Final Fantasy Fan Club
Mời bạn gia nhập FFFC để chia sẻ sở thích Final Fantasy với tất cả mọi người~

[Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Trang 2 trong tổng số 2 trang Previous  1, 2

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Sun Jan 14, 2018 5:15 pm

CHAPTER V– WALL MARKET



“Trông con có vẻ mệt…” Một thanh âm dịu dàng.

“Đã lâu rồi con không được ngủ trên một chiếc giường như thế này. Phải không?”

“À... vâng, sau ngần ấy thời gian…”

“Mẹ vẫn chưa mường tượng được con sống thế nào trong hai năm qua,…” Claudia cười, ánh mắt sâu sắc hiện lên trên gương mặt phía sau làn tóc.

“Mẹ à, thôi đi” Cloud rên rỉ, lăn tròn trên ghế sofa.

Cả thân hình dính chặt lấy chiếc đệm xanh dày – gợi anh chàng nhớ về sự thoải mái mà chiếc đệm kia đã từng đem đến lúc nhỏ. Mọi thứ về căn nhà như khơi gợi ký ức trong tâm trí Cloud; dù đó chỉ là mùi hương từ những tấm vải nội thất, hay là âm thanh từng nhịp chân trên sàn gỗ vọng lại giữa những bức tường đá. Tiếng rít xì xì từ phòng bên khi món hầm dần sôi ùng ục và bắt đầu nổi bong bóng. Sau cùng, người phụ nữ đứng lên, nhìn đứa con của mình thêm một lần, cười hãnh diễn rồi biến mất vào gian bếp.



Trong tiếng chảo loảng xoảng, tiếng người mẹ vang lên: “Mẹ cá là các cô gái sẽ không để con được yên đâu”.

“Phải vậy không?” Cloud hờ hợt đáp lại, đá đôi giày cao cổ của mình lên sàn nhà.

“Cloud, mẹ thực sự lo lắng cho con đấy”. Giọng mẹ anh lại vang lên trong bếp kèm theo là một tiếng thở dài. Anh ngước lên và rồi chạm phải thần sắc nghiêm trọng của bà – một dấu hiệu thực sự quan tâm đi cùng ngữ điệu kia.

“Con ổn mà”.

“Có rất nhiều cám dỗ trong cái thành phố này”. Claudia cắn môi nói tiếp, “Mẹ thấy tốt hơn nhiều nếu con ổn định và có một cô bạn gái xinh đẹp. Một người luôn luôn bên cạnh con khi con trở về, hơn là những người bạn mà con gọi là đồng đội”.

“Mẹ, con chỉ mới mười sáu”.

“Con nên có một người bạn gái lớn tuổi hơn… một ai đó có thể chăm sóc con, giữ chặt tay áo con và kéo con dọc theo con đường. Mẹ nghĩ đó là một phương án hoàn hảo”. Người mẹ nói một cách ân cần.

“Thôi nào mẹ, con không hứng thú…” nhìn đứa con của mình nói với khuôn mặt đỏ ửng người mẹ chỉ biết cười tủm tỉm.

“Con ăn gì chưa?” Bà hỏi.

Cloud gật đầu, “Công ty luôn chu cấp đủ cho con”.

“Vậy sao?” Bà cau mày, suy tư. “Con không biết nấu ăn, đúng không? Đến giờ mẹ vẫn lo đến phát bệnh làm cách nào mà con...”

“Con ổn thật mà”. Anh kiên quyết.

Mọi thứ chợt trở nên yên lặng, hai mẹ con vẫn ngồi đấy bên ánh lửa bập bùng của lò sưởi

“Con biết không, Cloud…?”

“Vâng ạ?” Anh hỏi một cách ngạc nhiên.

Người phụ nữ nở một nụ cười dịu dàng, ánh sáng của lò sưởi phản chiếu một thứ màu sắc đầy ấm áp và hoài niệm lên nụ cười ấy. Nhưng khi nó truyền qua võng mạc Cloud, thứ ánh sáng đó chỉ còn lại một màu đau buồn, và khi nó truyền đến tim anh, thứ còn lại chỉ là cảm giác đau nhói.

“Đừng bao giờ quên mẹ luôn luôn là mẹ của con…”

Cloud ngồi bật dậy, mồ hôi lạnh tuôn khắp người, hơi thở nặng nề. Trái tim đập mạnh đến nỗi, tiếng đập thình thịch phá tan sự im lặng của phòng ngủ. Ký ức về người mẹ tìm đến Cloud ít đi và thưa thớt dần kể từ khi anh hồi tỉnh vào vài tuần trước, nó vơi đi phần nào sự mất mát khi được nhìn thấy gương mặt bà trong mơ. Loáng choáng cầm chiếc đồng hồ báo thức đặt cạnh giường, đôi mắt anh cố tập trung vào các con số màu đỏ.

6:53… Chắc mình đã ngủ quên.

Ngoài cửa sổ, những ánh đèn cam phủ lên ngôi làng bỏ hoang một tấm màn nhấp nháy, cả bầu trời ngày đông đã bị che khuất bởi tấm kim loại bên trên. Kéo tấm chăn lông vịt sang một bên rồi leo ra khỏi giường. Ngáp dài một cái, Cloud kéo dây khóa ủng, dùng một hộp cac-ton cũ trong phòng khách để cố gắng giảm thiểu âm thanh xuống mức thấp nhất có thể.

Cẩn thận mở cánh cửa, chàng trai chăm chú nhìn vào hành lang. Âm thanh cái ngáp lúc nãy vẫn còn vọng từ phòng ra cầu thang, nhưng không đánh động bất cứ thứ gì. Tranh thủ thời gian yên tĩnh nhất, Cloud rón rén đi dọc hành lang, sàn nhà ọp ẹp tựa như mối nguy hiểm đe dọa đến cuộc trốn chạy của anh trong mỗi bước chân. Cuối cùng Cloud cũng tới được cầu thang, nắm lấy thanh chắn tụt xuống phòng khách.

“Anh vẫn hay dậy sớm như vậy à?” giọng Aerith thỏ thẻ từ bàn ăn, cô ngước nhìn Cloud, bên cạnh là cốc cà phê đã lạnh tanh từ bao giờ. Anh gần như bị đóng băng tại chổ, tiếng cô gái lại vang lên mang theo chút ngạc nhiên

“Tôi đang tự hỏi anh định rời đi mà không có tôi đúng không?”

“Aerith, làm sao tôi có thể yêu cầu cô đi cùng khi tôi biết rằng sẽ có nguy hiểm chứ?” Cloud nói, không cố che đi những ý định của mình.

“Đó không phải là quyết định của anh”. Cô thẳng thừng đáp trả, tinh nghịch nheo mắt nhìn Cloud.

“Nhưng mà, mẹ cô…”

“Tôi nói tôi sẽ chỉ anh đường đến Sector 7, được chứ?” Cô ngắt ngang, với một giọng điệu dứt khoát. “Anh đã giữ đúng lời hứa đưa tôi đến đây,vì thế tôi muốn thực hiện phần còn lại của tôi trong thỏa thuận. Anh sẵn sàng để đi chưa?”

Biết là không thể cản được cô gái này, Cloud từ bỏ ý định.“Tôi cho rằng…”

“Vậy thì còn chờ gì nữa?” Cô nở nụ cười và đứng lên khỏi bàn còn Cloud lao vội xuống những bậc thang còn lại. “Đi nào”.



Aerith dẫn Cloud hướng từ ngôi làng ra đến con đường phía đông của khu chợ nơi mà Elmyra đã mô tả vào chiều hôm trước. Họ đi dọc theo những lối đi rời rạc, quanh co giữa những ngọn núi đầy đá và những cỗ máy phủ đầy bụi của sự lãng quên. Rác chất cao như vách đá xung quanh họ và ngày một nhiều hơn hai bên đường chặn cả ánh sáng bình minh. Hình ảnh duy nhất họ có thể trực tiếp nhìn thấy từ một khoảng cách xa xa phía trước là phố Wall, ở một vị trí hùng vĩ tại khu vực phân chia giữa các Sector từ độ cao 50 mét, cho phép họ tập trung vào điểm đến của mình.

Cloud không muốn Aerith đi cùng. Nhiệm vụ của anh chỉ đơn giản là đem cô gái này về nhà và giờ anh đã hoàn thành nó, Cloud muốn đến Seventh Heaven một mình, càng nhanh càng tốt. Tệ hơn nữa, anh bắt đầu cảm thấy không an toàn khi nghĩ đến việc thanh Buster Sword không còn ở bên mình, và thứ mà anh khao khát nhất lúc này là lấy lại thanh gươm trước khi nó gặp phải bất kỳ điều gì từ Bộ Phận Phát Triển Vũ Khí của Shinra. Một mình chống lại một trong những Bullhead bọc sắt hay thể loại bay lượng như Moth Slashers, không cần nỗ lực quá lớn cho những người có khả năng như Cloud, nhưng khi có Aerith ở cạnh, bất cứ chuyện gì cũng có thể xảy ra.

Với con đường dần mở rộng ra và bức rèm bằng rác hai bên trở nên ít dầy đặc đi, cả hai băng qua một khu chợ trời nhỏ. Mặc dù giờ vẫn còn rất sớm, nhưng đã có những âm thanh ồn ào sống động của con người khắp các gian hàng rách nát. Chỉ có một ít gian hàng đã mở cửa, hàng hóa trao đổi là mọi thứ từ những bình thuốc nhuộm kỳ dị và những công cụ lỗi thời cho đến thịt nướng levrikon và mỳ kiểu Wutai nóng hổi. Ở khu ổ chuột tồn tại rất nhiều chợ như vậy, và kinh nghiệm dạy Cloud rằng đây là những nơi tốt nhất để mua đồ bất chính khi cần thiết. Nhìn thấy Aerith vội vã đi về phía chợ, Cloud kéo cánh tay cô ấy lại, gật đầu hướng về phía bức tường với quyết tâm rõ ràng của mình – Tiếp tục.

Trong vòng một giờ sau khi rời khỏi nhà của Aerith, cặp đôi đã đến điểm cuối con đường, tại lối vào tạm thời tới Sector 6, họ tìm thấy một hành lang rỗng thấp tạo thành một đoạn thông đến khu vực phía trên. Hành lang kín này dường như đã vô cớ bị cắt xén, khắp nơi mặt đá nứt gãy và gồ ghề. Hình vẽ phản đối Shinra làm biến màu bức tường, màu sắc như gửi đến một thông điệp – lòng căm thù sâu đậm và tiên đoán về sự trả thù làm tan chảy cả đá và thép, thậm chí một vài cái trong số chúng đã được viết bằng chữ Kanji của người Wusheng.

Cloud và Aerith cúi đầu xuống, trượt dọc đường hầm đến một rìa cao nhìn ra một khu vực xây dựng bị bỏ hoang. Khung cảnh đổ nát của một cấu trúc bằng sắt đứng sừng sững tại trung tâm khu vực, mẩu vụn của những thanh xà ngang một tòa nhà 5 tầng đang xây dở dựng thẳng đứng, chống lại quyết tâm của 2 người. Có một vài phương tiện xây dựng sắp thành hàng chung quanh khu vực, chúng đã bị tháo rời bộ khung và mục nát theo thời gian. Phủ bóng phía trên đóng hoang tàn là một tòa nhà sụp đổ, im lìm dưới lớp tro và bụi, dường như trước kia từng thuộc về một khu công nghiệp.

“Nơi này đã xảy ra chuyện gì?” Cloud hỏi một cách đầy lo lắng khi nhìn vào khung cảnh tan hoang, cả một khu rộng lớn không có lấy một bóng người. Đây là một thành phố ma...

“Ý anh là sao?” Aerith cau mày lo lắng hỏi.

“Khu vực này, nó...” Cloud lẩm bẩm, “Nó trông như bị phá hủy... thật sự trông nó tệ hơn bất kỳ nới nào khác ở Khu ổ chuột”.

“Ở bên ngoài khu ổ chuột Sector 6 luôn trong tình trạng tàn tạ thế này” Aerith nhún vai trả lời, “Nhưng những gì mà anh thấy là sự thật bởi vì một chuyện xảy ra 2 tháng trước”.

“Là sao?”

“Anh không biết gì à”, Aerith há hốc kinh ngạc. “Anh không ở trong thành phố lúc đó?”

“Tôi không rõ lắm”, Cloud nhanh chóng đáp lại, không muốn chia sẻ chuyện mình mất trí nhớ cho Aerith. “Chuyện gì đã xảy ra?”

“Báo chí đưa tin rằng Midgar đã bị một cơn bão tồi tệ quét qua”, cô trả lời, hỏi lướt qua Cloud. “Anh có bao giờ nghe về chuyện đó chưa?”

“Chưa hề”.

“Nó thật kinh khủng”, cô nhìn chằm chằm vào khoảng không hồi tưởng lại. “Có ánh sáng nhá lên... rồi mọi thứ rung lắc dữ dội... cảm giác cứ như ngày tận thế vậy. Tôi chẳng quan tâm đến những điều Shinra nói; rõ ràng tôi nghe thấy tiếng gầm của cái gì đó mà chắc chắn đó không phải là cơn bão. Nó là thứ gì đó có sự sống... một thứ gì đó không phải là tự nhiên... tôi chắc chắn điều đó. Sau thời gian chấn động, tôi thấy các hạt vật chất nhẹ, trôi xuống qua các lỗ trên Cái Đĩa, vài ngày sau, tôi tìm thấy Sector 6 như những gì trước mắt chúng ta đây”.

“Dù nó đã tạo ra đủ năng lượng để phá hủy toàn bộ những gì có trên khu vực này. Tôi nghĩ thật may khi chỉ có một phần của Khu ổ chuột bị ảnh hưởng. Anh có thể tưởng tượng được chuyện gì sẽ xảy ra nếu một vài phần của Cái Đĩa bị hư không?”

“Còn kia thì sao?” Cloud hỏi, chỉ vào vết đứt gãy chạy dài trên đường băng nằm cách bìa bãi rác một đoạn ngắn. Nó dường như là tàn tích duy nhất của một xa lộ thông qua Midgar cổ, một hướng đi mạo hiểm về phía Bắc tới cửa ngõ vào Sector 7. “Hình như chúng ta vẫn có thể sử dụng nó”.

“Đó chính xác là nơi chúng ta nhắm đến”. Aerith gật đầu lặng lẽ, đọc cái nhìn của Cloud. Cô ấy dường như bị giật mình, như thể cô không muốn nó đi xa hơn nữa.

“Vậy thì, đi nào.” Cloud ra lệnh, hoàn toàn không để ý đến sự thay đổi tâm trạng nhanh chóng của Aerith, vội vàng tìm đường xuống dốc đá bằng cách nhảy xuống khu vực bụi bặm.

Lang thang bên dưới một cần cẩu lớn màu vàng, cánh tay cứng nhắc của nó mở rộng trên sân, lấn ra đường lớn. Những tàn dư còn sót lại của các vạch phân chia làn đường màu trắng vẫn còn có thể nhìn thấy được trên bề mặt nhựa đường, kéo dài trên đường cao tốc như thể nó cắt dọc khu vực cằn cỗi. Con đường này đã bị ngừng sử dụng từ lâu, toàn bộ phần địa hình phình lên trên con đường họ đi như thể nó là nạn nhân của một trận động đất khổng lồ. Một ánh sáng rực rỡ đến từ chân Trung tâm Phức hợp cách họ vài dặm. Một thị trấn có cuộc sống nhộn nhịp, soi sáng hầu như toàn bộ khu vực hoang vắng xung quanh.

Đối với một nơi mà Cloud tin chắc không có người ở, khu vực này rất đáng ngờ với sự di chuyển ám muội từ bên trong những đống đổ nát mọc lên 2 bên lề đường. Những con Boundfat bất chợt nhảy bật ra và những con Grashreike chạy thành đàn trở lại bên trong những máy móc hoen gỉ và những chiếc lều hoang cũ rích, có vẻ đề phòng con người hơn so với những quái vật ở Sector 5 một cách đáng kể. Aerith giải thích rằng điều đó không có gì là khác thường vì một số người đàn ông trong thành phố đang thực hiện “cuộc săn diệt chủng” nhằm tiễu trừ loài gặm nhấm khỏi khu vực, họ mệt mỏi bởi sự không hiệu quả của robot an ninh Shinra trong việc tiêu diệt chúng. Khi hai người tiếp tục, những âm thanh kỳ lạ nhiều lần lọt qua từ bãi rác cách con đường của họ một đoạn ngắn, những tên trộm hăng hái lùng sục dọc bãi rác của Cái Đĩa để tìm xem có bất cứ thứ gì bán được ở chợ hay không.

Giữa trưa, họ đến một cánh cổng lớn trên bức tường Sector 7, những ngọn đèn lồng mờ ảo phía trên các cánh cổng khổng lồ màu xám đổ xuống những cái bóng kỳ lạ xung quanh chúng. Cánh cổng đã đóng, và vị trí lính gác bị bỏ trống. Rung sợi xích móc gia cố túp lều nhỏ kêu lách cách, Cloud chửi rủa; anh không thể vận hành cái điều khiển bằng tay. Tôi đang làm cái quái gì đây chứ? Chuyện này đúng là kỳ quặc, không một ai ở đây cả. Không có con đường nào khác đến Sector 7 sao?

Anh quay sang nhìn Aerith đang đung đưa trên cái đu trong khu vui chơi bỏ hoang bên bìa đường. Đôi vai anh ngừng lại, cố gắng động não để tìm ra giải pháp, Cloud lê bước về phía Aerith. Cô không nhìn lên khi anh đến gần, mơ màng nhìn đăm đăm vào chiếc cầu trượt hình Moogle bụ bẫm phía bên kia cái sân nhỏ. Chiếc vỏ nhựa của nó đã phai màu, đôi tai nhỏ và gương mặt phúng phính của sinh vật huyền thoại bây giờ mang một màu nâu nhạt, lưỡi chúng lăn ra từ cái miệng rộng hoác đến một cái hố cát cách vài bước chân phía trước tạo thành một cái cầu trượt.

“Nơi đây là Công viên Green, địa điểm yêu thích thứ hai của tôi ở Khu ổ chuột”. Aerith trầm ngâm, yếu ớt nói. “Nơi đây luôn đông đúc những đứa trẻ cười đùa. Đây là nơi tôi đã bán bông hoa đầu tiên của mình”.

“Hmm… “ Cloud càu nhàu ra vẻ không quan tâm.

“Tôi không tin rằng sau toàn ngần ấy thời gian chúng vẫn còn ở đây. Có lẽ tôi nên mang theo cái dù che nắng đó…” Cô thì thầm với chính mình, một nụ cười thoáng qua mang theo cảm giác của những ký ức đau buồn nhấp nháy trên đôi môi của Aerith khi cô ngừng chiếc xích đu, đứng dậy. Không rời mắt khỏi con Moogle, cô đi dạo quanh bãi cát và trèo qua những bậc thang, leo lên cái đầu hình củ hành của nó. Cẩn thận khép đôi chân mềm mại của mình bên dưới chiếc váy hồng, cô ngồi đó, bên dưới là đôi mắt ảm đạm của con vật, vỗ vỗ vào cái vòm bằng nhựa bằng lòng bàn tay. "Cloud, ở đây.”

“Tôi có cần thiết phải lên đó không?”

“Có đấy”. Aerith đùa cợt đòi hỏi, thái độ u sầu của cô chuyển sang vui vẻ khi cô thấy Cloud miễn cưỡng leo lên cái vòm với một chút lúng túng. Ngồi xuống bên cạnh cô, anh ta liếc về phía cổng bất động và thở dài.



“Tôi sẽ phải đợi cho đến khi ai đó từ phía bên kia đi qua”, Cloud kết luận sau thất bại tạm thời.

“Vậy thì, tôi đoán đây là lời tạm biệt”.

“Cảm ơn vì đã chỉ đường cho tôi”, Cloud nói

“Không có gì”. Aerith cười ấm áp. “ Thỏa thuận là thỏa thuận, phải không? Dù sao thì tôi cũng không có sự lựa chọn nào, anh đã mua một bông hoa của tôi”.

“Huh?”

“Tôi thích những người mua hoa của mình”, Cô ấy giải thích. “Tôi đã bán hoa trên chiếc giỏ của mình trong suốt một thời gian dài trước đây. Tôi thậm chí không làm điều đó vì tiền. Công việc đó mang lại cho tôi niềm vui, bán những bông hoa đó cho những người xa lạ và thấy Midgar đang tươi sáng lên một chút, nhưng họ lại không thực sự có nhu cầu. Tôi đoán người dân ở thành phố này không có thời gian để thưởng thức hoa nữa. Hoặc có lẽ tôi suy nghĩ quá nhiều?”

“Tôi chỉ trả có 1 gil”.

“Vâng, tôi đã có một cảm giác tốt về anh”, Aerith thổn thức. “Một số gã chỉ muốn chạm vào tôi. Tôi đã bắt họ phải trả thêm một ít. Mười gil, hai mươi gil… anh biết đó, bất cứ thứ gì mà một cô gái có thể mang theo. Có một lần tôi bị một vài gã điều hành của Shinra đưa ra giá năm trăm gil cho một nhánh hoa. Thật ghê rợn”.

“Cô có bán chúng thường xuyên trên Cái Đĩa không?”

“Cái Đĩa… Khu ổ chuột… bất cứ đâu tôi có thể cho chúng một ngôi nhà tốt. Có một buổi biểu diễn cây ánh sáng hàng năm vào tuần tới tại Công viên phía Tây ở Sector8 vì vậy có lẽ tôi sẽ bán một vài nhánh hoa ở đó. Tôi nên trở về nhà thờ và chuẩn bị sẵn sàng”.

“Cô về nhà một mình ổn chứ?”

“Để tôi nghỉ một lát”. Aerith khịt mũi. “Tôi có thể tự lo cho mình. Còn anh thì sao?”

“Tôi từng là quân nhân, nhớ không?”

“Ồ vậy à. Vậy anh ở cấp bậc nào?”

“Cấp bậc?”

“Anh biết đấy, hạng nào?

“Oh, tôi...”

“Hạng First Class”

“... First Class”.

“Giống hệt anh ấy”, Aerith mím môi, giọng cô ngập ngừng.

“Giống ai?”

“Bạn trai đầu tiên của tôi”.

“Cô… nghiêm túc đấy chứ?”

“Không hẳn. Nhưng mà, tôi từng thích anh ta một thời gian.”

“Không có nhiều SOLDIER first class đâu.” Cloud nói. “Có lẽ tôi biết đấy. Tên anh ta là gì?”

“Là… À thôi, không quan trọng đâu.” Aerith lắc đầu, đặt cằm mình lên đầu gối. “Anh ấy đột nhiên biến mất hơn năm năm trước không một lời từ biệt. Không chút tin tức gì từ khi…”

Cô chợt khựng lại, giọng nhỏ dần đều đến khi âm thanh phát ra chỉ lớn hơn tiếng thì thầm một chút. Người cô bắt đầu run lên nhè nhẹ, ôm chặt lấy hai chân như muốn tự an ủi bản thân. Cảm thấy mình sẽ chẳng khuyên nhủ được gì, Cloud quay mặt hướng đôi mắt Mako về phía tàn tích bên dưới Plate. Phía nam, những bóng đèn xanh đỏ phát ra từ chiếc cột chống đỡ Sector6 đang nhấp nháy không ngừng. Tại đó, cây cột kia vẫn vững vàng vươn mình nâng cả thành phố trên vai tựa như vị thần trong truyền thuyết của người Centra. Anh có thể đoán ra kết cấu những sợi cáp điện đang nối đỉnh trụ với kiến trúc bên trên quan chút ánh sáng ấy.

Trong vô thức, thời gian trôi đi thật nhanh, đến khi Cloud bị kéo ra khỏi dòng suy tưởng vì tiếng ken két đầy khó chịu gần đó thì chẳng rõ hai người đã ngồi đó bao lâu rồi, có thể dài cũng có thể chỉ vài giây trôi qua nhưng không thời gian bị kéo giãn bởi cảm giác nặng nề của cô nàng bên cạnh. Anh lảo đảo đứng dậy, quan sát cánh cổng phía trước đang run bần bật và bắt đầu mở ra. Khi Cloud chuẩn bị nhảy rời khỏi chỗ ngồi thì Aerith túm lấy cánh tay anh, cố gắng kéo anh về. Cloud hoang mang nhìn cô đầy nghi ngờ nhưng đáp lại anh chỉ là ánh mắt van nài kia. Một lần nữa cặp mắt xanh lơ đó lại gợi lên trong anh một cảm giác quen thuộc còn mạnh hơn cả lần đầu khi hai người gặp nhau ở Midgar. Nhưng anh ngay lập tức quẳng ra khỏi đầu cái cảm giác khó chịu này.

“Aerith, cô đang làm cái gì vậy ?” Anh hét to lên, giằng tay ra.

“Tôi... Tôi không biết…”

“Tôi phải đi ngay lập tức! Đây có lẽ chính là cơ hội duy nhất của tôi.”

Cô gật đầu đầy tuyệt vọng, miễn cưỡng nới lỏng bàn tay đang túm chặt lấy Cloud. 

 

Cảm ơn cô lần nữa về sự giúp đỡ, anh nhanh chóng nhảy xuống mặt đất và chạy thật nhanh về phía cánh cổng đang mở ra. Khi đến gần, Cloud lờ mờ nhìn thấy bóng một thứ gì đó đang từ từ tiến dần đến. Anh ngẩn người ra đến tận khi nó vượt qua con mương và há hộc mồm khi thứ to lớn này đập vào mắt, một chiếc xe kéo Chocobo, ánh sáng màu cam từ những chiếc đèn lồng rọi sáng xung quanh nó.

Cloud nhanh chóng nép mình ra phía sau, cố gắng hết sức để quan sát con Chocobo đang chạy một cách đầy thanh lịch qua cánh cổng cao lớn kia. Chiếc xe tráng lệ màu đỏ ở đằng sau được nó kéo đi nhẹ nhàng. Con chim vàng kêu lên khi chiếc roi của chủ nó quất lên lưng, đôi chân mạnh mẽ của nó lập tức phóng đi thật nhanh. Người lơ xe già ria mép xồm xoàm quất cái roi lần nữa và con Chocobo bắt phi nước đại về phía đường cái. Khi cỗ xe đã vượt qua, Cloud vẫn kịp nhìn thấy người phụ nữ trẻ ở đằng sau nó, máu tóc đen dài xõa xuống trên bộ áo lóng lánh màu tím của cô.

“Tifa?” Anh hét lên.



Tifa quay đầu lại, vô cùng bất ngờ khi nhìn thấy anh. Tiếng động cơ bên trong bức tường kêu ầm ĩ phía sau Cloud và cánh cổng từ từ đóng lại. Tifa cố gắng nói gì đó với anh nhưng âm thanh lại không đến được tai Cloud. Tâm trí anh lúc này đã bị chia ra làm hai, cơ hội trở về Sector7 đang vuột mất qua từng khoảnh khắc. Cloud nhìn chiếc xe rẽ về phía bắc, dần biến mất vào màn đêm rồi tự trách bản thân về sự thiếu quyết đoán khi cánh cổng cũng đóng sầm đằng sau.

“Cloud, chuyện gì vậy?” Aerith lo lắng chạy nhanh đến.

“Cô gái đó…” Cloud lầm bầm.

“Cô gái trên xe là bạn anh à?”

“Ừ… Nhưng có gì đó không ổn.”

“Cô ấy đang hướng đến Wall Market.” Aerith thở hổn hển. “Nơi đó rất đáng sợ, nhất là với một cô gái… theo nhiều cách.”

“Ý cô là sao ?”

“Wall Market là nơi phồn hoa nhất ở Slum… thế nhưng khu đèn đỏ và thế giới ngầm nơi đây cũng rất nổi tiếng. Những quán bar ở đó toàn những tên trộm và tội phạm, còn thành phố thì đầy rẫy bọn sát thủ và những ả điếm…”

“Giọng nói đó không giống Tifa lắm.” Cloud lầm bầm, lông mày anh nhíu lại. “Tôi có một cảm giác không hay về chuyện này.”

“Chúng ta nên nhanh chóng tìm cô ấy.” Aerith đồng ý, bắt đầu đi về phía con đường dẫn đến Wall Market.

Chúng ta ?”

“Anh nghĩ là tôi sẽ để anh một mình chứ ?”

“Aerith…”

“Đi nào.” Giọng nói của cô vọng lại. “Nhanh lên.”

Tiếng ồn ào huyên náo từ lối vào duy nhất của Wall Market càng thêm rõ ràng khi hai người lại gần. Chữ “SOUTH” nhấp nháy liên tục trên tấm bảng chỉ lối của con đường. Thật thận trọng, hai người chầm chậm đi dưới ánh đèn nhấp nháy, quan sát con đường dẫn đến cánh cổng lớn đặt tại trung tâm thành phố. Người dân ở đây đang lang thang không mục đích trên khắp con đường, một vài kẻ say rượu đang phải loạng choạng bước đi, cố giữ thăng bằng, trong khi một số khác thì được những cô gái ăn mặc “thiếu vải” hộ tống, nghênh ngang bước đi qua đám đông.



So với những nơi Cloud từng đi tới từ khi anh khôi phục ý thức tới nay, Wall Market thực sự hoa lệ hơn rất nhiều. Được xây dựng ở nơi Khu Trung Tâm và Sector5 giao nhau. Được vây quanh bởi một bức tường đá nhằm ngăn cản những vị khách không mời mà đến. Hai người đi theo con đường cái ngoằn nghèo, bên cạnh là những chiếc đèn laze và tiếng nhạc từ các câu lạc bộ. Phải mất gần hai mươi phút mới tới chỗ Wall Market. Mặc dù đã chạy với tốc độ nhanh nhất mà đôi chân Aerith có thể theo kịp, họ vẫn mất dấu chiếc xe bí ẩn kia, đành biến vở kịch giải cứu của mình thành nhiệm vụ tìm kiếm.

“Hãy bám theo tôi.” Cloud nói khi hai người mạo hiểm trèo vào bức tường của thành phố, anh bước vài bước, vượt lên phía trước cô.

Những tòa nhà ở cạnh con đường chính đều được xây bằng những vật liệu phế thải và sắt gỉ sét mà đâu đâu ở Slum cũng có. Thế nhưng những chiếc đèn dây tóc màu vàng ở phía trước những ngôi nhà lại biến chúng thành một khu vực của quán bar và cửa hàng đầy độc đáo. Những biển hiệu lấp lánh và bảng hiển thị chiếu sáng cả khu vực, làm lóa mắt hai người khi họ băng qua một đám du côn.

Những gã đàn ông huýt sáo nhìn Aerith khi hai người đi qua, một vài tên còn chộp lấy tay cô cố gắng kéo cô khỏi Cloud. Aerith hét lên bám chặt lấy Cloud, cảnh giác hơn với những tên háo sắc kia. Cloud tặc lưỡi cảm thấy phiền phức, sau đó mỗi khi một gã nào đó định vừa định kéo Aerith đi anh đều tặng mỗi tên một cú đấm vào mặt, mặc cho chúng la hét vật vã anh lạnh lùng bước đi như thể chẳng có gì xảy ra. Càng gần trung tâm thì tên của các tòa nhà càng trở nên điên rồ. “Tiệm thuốc độc Joel”, “Bếp của Mukki”, “Phòng tập dành cho các đại ca”.. Cloud đọc từng cái một, cố gắng trong vô vọng tìm kiếm manh mối sự hiện diện của Tifa.

Càng lúc càng nản lòng, chợt có ai đó vỗ vai anh, Cloud quay đầu lại và thật ngạc nhiên khi nhìn thấy một thằng bé, ở một nơi không phù hợp như thế này. Anh không phản ứng gì khi nó nhét một chiếc máy bay giấy vào tay anh. Nhíu mày, Cloud quay lại đường phố lần nữa, đọc lướt qua tên những hiệu thuốc, và đâm sầm vào một người đàn ông lớn tuổi. Lẩm bẩm xin lỗi, Cloud liếc nhìn khi ông ta lách qua người anh, chợt nhớ điều gì ấy đôi mắt anh mở to.

“Aerith…” Anh gọi khẽ, kéo cô quay lại phía mình.

“Gì vậy?” Cô hỏi, cảm thấy vô cùng lo lắng. “Có chuyện gì sao?”

“Người đàn ông đó, người để ria mép ấy… Ông ta chính là người đánh xe lúc trước.”

“Anh chắc chứ ?” Cô hỏi, khẽ cắn môi. “Vậy chúng ta sẽ làm gì ?”


“Bám theo ông ta.” Cloud đáp lại đầy quyết đoán. “Ông ta có thể sẽ dẫn chúng ta tới chỗ Tifa.”

Họ bắt đầu theo sau người đàn ông, thận trọng đi lẫn vào trong đám đông trên đường, cố gắng duy trì khoảng cách đủ giữ bí mật đằng sau gã ta. Gần một phút sau, người đàn ông sang bên đường, từ chối lời mời từ những ả điếm đứng bên đường. Cloud nhíu mày khi những ả đó lại quay sang mời gọi anh vài giây sau đó, khuôn mặt của họ cũng chẳng hấp dẫn chút nào hệt như bộ quần áo hở hang họ đang mặc trên người. Hai người bám theo người đàn ông một quãng ngắn nữa, thận trọng theo dõi khi gã biến mất vào một con hẻm ở giữa cửa hàng vũ khí và tiệm cầm đồ.

Quan sát cẩn thận con hẻm, Cloud nhìn thấy ông ta bước lên cầu thang ở lối vào cánh cửa ở phía xa, gật đầu với tay gác cổng tóc dài tại lối vào. Họ chạy nhanh vào con hẻm, bám theo người đàn ông. Ở bên đường là những thùng rác dựa vào vách tường của những tòa nhà. Có hai con búp bê ma-nơ-canh hình phụ nữ, mặc trang phục đen, vàng kẻ sọc, bị vứt xó ở cạnh con đường. Đó là ngoại lệ duy nhất ở khu vực đầy bụi bặm này, được để đấy thật trơ trọi, chẳng có nổi một biển quảng cáo dù là với một nội dung tẻ nhạt. Đang đi về phía trước, Cloud bỗng bị gã canh cổng ở phía trước chặn lại thật thô bạo, đôi tay đầy cơ bắp của hắn khoanh trước ngực.

“Bọn mày nghĩ mình đang đi đâu vậy ?” Hắn chế nhạo, nhả khói thuốc vào mặt Cloud.

“Tao cần nói chuyện với gã vừa rồi.” Cloud càu nhàu.

“Khách sạn Honey Bee là một câu lạc bộ tư nhân. Chỉ thành viên mới được vào. Chúng tao đều biết mặt nhau đấy.”

“Tao đang tìm bạn tao… Một cô gái tên là Tifa.”

“Tifa ?” Gã khịt mũi. “Mày nhanh đấy. Tifa là cô gái mới nhất chỗ bọn tao. Vừa mới tới từ Sector7, rất nóng bỏng và xinh đẹp. Tao nghe nói cô ta là Bartender ở Seventh Heaven. Có lẽ sẽ “phục vụ” tốt đấy, mày hiểu ý tao chứ.”

“Cô ấy có ở đây không ?” Cloud hỏi, nắm đấm siết chặt đầy giận dữ. “ Tao có chuyện muốn hỏi cô ấy.”

“Cậu bé à, sẽ không nhanh đâu. Hiện giờ cô ta đang có cuộc nói chuyện riêng.”

“Nói chuyện riêng ?” Aerith nuốt nước bọt.

“Ở khách sạn Honey Bee, và đó là thông lệ cho những cô gái mới được đưa đến lâu đài của Don Corneo.”

“Don Corneo ?” Cloud lặp lại.

“Mày không biết ông ấy sao?” Gã canh cửa giễu cợt, ra vẻ ngạc nhiên. “Mày có vấn đề gì vậy? Mọi người quanh đây đều biết ông trùm Don Corneo. Ông ấy là một doanh nhân nổi tiếng.”

“Được rồi, tao đoán mình không thuộc của bọn ấy.”

“Ông ấy là người chịu trách nhiệm xây dựng Wall Market. Nếu không có ông ấy, cuộc sống của chúng tao sẽ thật vô nghĩa. Ông ấy thường sống trong lâu đài ở trung tâm thành phố, nhưng đôi khi lại lui tới Wutai để học hỏi một vài phong tục nước ngoài. Hiểu ý tao chứ? Có lời đồn rằng ông ấy muốn về vườn và đang tìm kiếm một cô dâu. Mặc dù, nó cũng không phải chuyện mày quan tâm...”

“Aerith, đi thôi.” Cloud gọi, bực bội quay lưng về phía gã canh cổng đang cười nắc nẻ, bước trở lại con hẻm.

“Này, anh định đi đâu đấy?” Cô gọi với phía sau, cố gắng bắt kịp anh.

“Chúng ta cần đến chỗ Tifa.” Cloud thấp giọng trả lời. “Và tôi chắc chắn chúng ta sẽ tìm được cô ấy với gã Corneo này.”

“Cloud, cậu thực sự không biết lão là ai sao?” Cô nuốt nước bọt. “Don Corneo là một gã Gangster. Một trong những ông trùm Mafia lớn nhất ở thành phố này.”

“Tôi không quan tâm lão là ai…”

Cố gắng bắt kịp bước chân của kẻ phía trước, Aerith bám theo Cloud đang đầy quyết tâm quay lại hướng đại lộ. Không giống những khu phố cổ ở Slums, Wall Market được xây dựng theo hệ thống mạng lưới, làm cho sự đi lại thuận tiện hơn rất nhiều. Nhìn về phía bắc, đằng trước khu Trung Tâm chính là mái nhà cong vút lợp ngói, nhà của Don Corneo. Có thể thấy nó được xây dựng theo phong cách uy nghiêm của cung đình Wutai, có thể nhìn rõ lâu đài. Họ dễ dàng tìm đến trước cánh cổng sắt dẫn vào đó. Những tiếng xập xình của nhạc disco nhỏ dần đi khi họ tới gần nơi này. Qua những hàng rào sắt họ có thể thấy rõ trụ sở của bọn mafia nổi bật lên như một tòa cung điện giữa những ngôi nhà vô chủ ở Wall Market. Mặt ngoài của nó màu nhạt, trái ngược vói gam màu xám bấn thỉu của Slums, và được trang hoàng thật tráng lệ bởi ánh vàng vàng kim được chiếu từ những chiếc đèn ở trên nền của kiến trúc, cộng thêm màu đỏ chói lọi của mái nhà.



Ở phía cuối con đường được rải đá đầy công phu cho tới cổng là lối vào của lâu đài, cách đó không xa chính là chiếc xe đã mang Tifa đi. Có thể nghe thấy tiếng hót phấn khích của con Chocobo từ trong cái chuồng nhỏ ở bên cạnh lâu đài khi được cho ăn cỏ, con thú hẳn là đang nhận phần thưởng khi hoàn thành nhiệm vụ của mình.

Cloud cố gắng tìm kiếm chỗ sơ hở trên hàng rào để đột nhập, vài phút sau một tay bảo vệ đang đi tuần bỗng phát hiện họ, chỉnh lại chiếc áo gi-lê màu đỏ của mình rồi tiến về phía cánh cổng.

“Bọn mày muốn gì ?” Hắn gầm gừ, giọng nói đầy cộc cằn khi nhìn Cloud, giơ đôi tay lực lưỡng xăm trổ của mình lên.

“Chúng tôi đang đi tìm một cô gái tên Tifa.” Aerith trả lời, không hề lúng túng trước sự thô lỗ của gã. Khuôn mặt đen sì của gã lộ vẻ tò mò, cái đầu gã nghiêng đi đầy nghi hoặc, mái tóc vàng xõa xuống một bên.

“Thì sao?”

“Thì bọn tao nghe nói cô ấy ở đây.” Cloud thêm vào. “Thế nên tao cần nói chuyện với cô ấy. Được chưa?”

“Nhìn kìa, thật là một câu chuyện cảm động. Còn nữa, mày nên nhận ra vị trí của mình hiện tại đi, đồ con chuột đang tính giở trò đột nhập.” Gã chế giễu. “Ngài Don không thích đàn ông. Cô bạn của mày đây, trông có vẻ dễ thương đấy.” Hắn chuyển cái nhìn sang Aerith. “Tôi tên Kotch. Cô có thể ra vào tùy ý nếu đi cùng tôi. Nhưng còn mày, con chuột vàng… Đừng để tao bắt gặp mày lượn lờ quanh đây lần nữa.”

“Này, mày nghĩ…” Cloud tức giận.

“Có thể cho chúng tôi thêm chút thời gian được không?” Aerith gượng cười nói, lấy tay che mồm Cloud lại, rồi nhanh chóng kéo anh ta sang một bên.

“Aerith, cô đang làm cái gì vậy.” Cloud tức giận nói.

“Anh hãy đợi ở đây.” Cô thì thầm. “Tôi sẽ vào bên trong và nói cho Tifa chuyện gì đang diễn ra.”

“Không, không được !”

“Tại sao không ?”
“Ờ thì, cô phải hiểu... nơi này... như thế nào, đúng không ?” Cloud cố lựa câu chữ một cách tế nhị nhất.

Cloud rít lên.

“Chứ tôi biết làm thế nào bây giờ? Anh muốn đi cùng tôi chắc?”

“Cô nghe những gì gã đó nói rồi chứ? Tôi là đàn ông, vào làm sao được. Nếu tự tiện xông vào thì sẽ gây náo loạn.”

Aerith bắt đầu cười khúc khích một cách khó hiểu.

“Nhưng, tôi lại không thể để cô vào một mình... Trời ạ... chúng ta cần phải biết Tifa có an toàn hay không trước cái đã... Mà có gì đó đáng cười ở đây à?

“Tôi có một ý tưởng.” Aerith nháy mắt, quay người lại bước về phía gã Kotch đang đứng.

“Aerith đợi đã…”

“Anh ở đây rồi.” Cô kêu lên sung sướng, liếm liếm đôi môi của mình, lấy ngón tay nâng cái cằm nhọn của gã lên. “Tôi đang muốn mang đến đây một người bạn xinh đẹp.”

“Một người bạn?” Kotch lặp lại, đôi mắt mở to đầy mong đợi. “Nghe có vè hay đây… Và tôi chắc chắn điều này sẽ làm ngài Don hết sức sung sướng. Chúng tôi đã thấy nhiều cô gái đến đây, hi vọng bạn của cô sẽ thật đặt biệt.”

“Cứ tin ở tôi.” Aerith cười, chậm rãi chạm bàn tay lên khuôn mặt đầy mong đợi của gã gác cổng. “Cô ta chắc chắn sẽ rất đặc biệt…”

==================End chapter 5==================
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv5 Explorer
Lv5 Explorer

EXP : 15
AP : 2
Gil : 162
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 22
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Fri Mar 30, 2018 9:26 pm

CHAPTER VI






DON CỦA KHU Ổ CHUỘT


“Không thể tin nổi kế hoạch của cô là thế này”.

Cloud nhìn đăm đăm vào hình ảnh phản chiếu của mình trên tấm gương trong cửa hàng quần áo, lắc đầu đầy vẻ ghê tởm khi thả chiếc váy trải dưới chân, che đi đôi ủng quân nhân sau những nếp gấp màu xanh bằng chất liệu cotton. Bộ trang phục bó sát vào người anh, làm căng dây đeo và thắt lưng của bộ đồ nghề bên dưới, những miếng độn bằng da khiến bộ ngực giả của anh còn căng hơn cả của các quý cô đã có chồng. Từ không gian xung quanh, anh nghe thấy tiếng cười tự mãn đầy kinh ngạc của những khách hàng khác, một số trong đó là tiếng khúc khích nghẹn lại trong cổ họng tới từ một nhóm phụ nữ đứng tuổi ở góc xa của cửa hàng.

“Anh lo cho Tifa mà, phải không?” Aerith hỏi, không giấu nổi nụ cười trên khuôn mặt khi nhìn Cloud chật vật buộc chiếc nơ đỏ ở thắt lưng. Cô quay qua người chủ cửa hàng đang đứng bên cạnh, một anh chàng mà cô biết. Anh ta có vóc người vạm vỡ, và bộ râu rậm phù hợp với mái tóc xoăn đen hỗn độn như cái tổ chim.

“Chú nghĩ sao?”

“Trông tuyệt lắm đấy”. Gaskin cười khúc khích với vẻ mặt hứng chí.

“Ta vốn cảm thấy vô cùng nhàm chán với việc thiết kế thường phục cho phụ nữ rồi. Đây có thể sẽ là định hướng kinh doanh mới cho ta”.

“Tôi chắc là sẽ có nhiều gã ở Wall Market mặc nó đấy”. Aerith cười tủm tỉm. “Nó trông thật hợp với anh ấy, rất dễ thương”.

“Này…” Cloud cố chống chế.

“Ta vẫn chưa hiểu vì sao một gã có vẻ ngoài rắn rỏi như cậu ta lại thích ăn mặc như thế này”. Gaskin làu bàu, như thể suy nghĩ biến thành lời nói.“Nhớ trả lại bộ trang phục nguyên vẹn, được chứ?”

“Đừng lo, tôi sẽ nhắc anh ấy”. Aerith nói.

“Tôi trông không hề ổn”. Cloud rên rỉ, đứng cùng họ ở quầy hàng “Việc này sẽ chẳng đi đến đâu”.

“Chắc chắn là còn thiếu thứ gì đó.” Aerith đồng tình, vầng trán nhăn lại.

“Thiếu một bộ tóc giả phải không?” Guskin gợi ý, cười ầm lên.

“Một bộ tóc giả!” Aerith rít lên “Đúng rồi!”

Biến mất vào trong căn phòng phía sau cửa hàng, người thợ may quay trở lại sau vài phút và mang theo cả một bộ sưu tập tóc giả. Aerith xem qua một lượt rồi chọn ra một bộ phù hợp trùng với màu tóc của Cloud, cô đưa cho anh bộ tóc giả dài màu vàng. Đội nó lên một cách miễn cưỡng, cảm giác nhục nhã trong anh đang leo thang, anh trừng mắt và lùi lại khi Aerith tiến đến đánh lên má chút phấn trang điểm. 

“Này, cô đang làm gì vậy?” Cloud đưa tay lau đi vết trang điểm.

“Để yên đi, không anh sẽ làm hỏng nó mất.” Aerith ra lệnh, lại cầm miếng bông lên lần nữa. “Ta phải làm anh trông giống một cô gái nhất có thể, đúng chứ?” 

Cơn tức của Cloud bắt đầu sôi dần lên. Anh chờ đợi trong im lặng cho đến khi Aerith phủ thêm vài lớp trang điểm nữa lên gương mặt mình đến khi cô cảm thấy phù phù hợp. Sau khi cảm ơn Gaskin vì đã cho mượn quần áo, cả hai người cùng rời cửa hàng. Chuyến cuốc bộ tới khu đất của Don Corneo trở nên khó khăn hơn bởi bộ váy, sau hai lần gần như ngã nhào, Cloud quyết định cầm dải đuôi sam ở mắt cá chân. Anh như phát điên vì bị Aerith trêu chọc, không ngừng chen vào những tiếng cười khúc khích vừa vặn thời điểm anh bước những bước sai. 

“Anh phải bước đi…từ tốn hơn”. Cô giáo huấn, thở hổn hển sau tràng cười.

“Từ tốn? Ý cô là như nào?” 

“Anh biết đấy… quyến rũ hơn. Cloud, anh phải làm cho đám lính gác cảm thấy anh đang thèm muốn họ.” 

“Này, làm sao mà tôi có thể…”

“Ồ, anh sẽ ổn thôi”. Cô tạo bộ dáng ra vẻ động viên, nhìn Cloud lúc này đang nghiến răng. “Nên nhớ, anh làm điều này vì Tifa. Vả lại, cô trông rất đáng yêu, quý cô Cloud”. Nói xong Aerith phụt cười lần nữa. Cloud ngán ngẩm chẳng thèm phản bác thêm gì nữa, anh không tin nổi vừa mới một giây trước mình còn thấy biết ơn cô gái này đã lo lắng cho Tifa đến như vậy. Nhìn Aerith lúc này anh thoáng hồ nghi có phải cô ta bày ra trò này chỉ để trêu chọc mình không, nhưng dù sao kế hoạch của cô cũng có chút phù hợp với hoàn cảnh lúc này.


Khi hai người tới gần cánh cổng khu biệt thự, họ phát hiện lối đi vào đang được tuần tra bởi những lính canh mới. Aerith vẫy tay để thu hút sự chú ý của một gã trong số đó, cô lả lướt dựa vào hàng rào trong khi tên lính dạo bước đầy vẻ khoa trương trên con đường đá cuội về phía bọn họ. Hắn có vóc người tráng kiện, đôi mắt sâu và mái tóc ngắn màu bạc làm nổi bật nước da tối màu. Hắn liên tục điều chỉnh bộ trang phục màu đỏ tía, gật đầu một cách lịch sự với họ rồi đẩy công tắc để mở cánh cổng. Cloud cúi mặt để tránh né những cái nhìn đầy trơ trẽn, tim anh đập mạnh khi cùng Aerith bước vào khu đất.

“Lối này, thưa các quý cô”. Tên lính canh chỉ dẫn, di chuyển về phía căn biệt thự, sau khi kiểm tra quanh người Cloud đảm bảo không có mang vũ khí, hắn tiến tới trước “Hmm… được rồi …”.

Họ đi ngang qua sảnh chính, hướng về phía cánh cửa màu đỏ. Nền nhà được lát gạch sáng lấp lánh do được sơn bóng, vừa đủ rộng cho chiếc thảm tròn làm từ lụa của người Wutai trải dài cho tới gần sát vách tường, phía đối diện là một bậc thang được trải cùng loại lụa. Tấm thảm được nhuộm màu đỏ nâu ở giữa in hình một con thủy quái khổng lồ cuốn quanh thanh gươm màu vàng; đại diện cho Thủy Thần Leviathan, và Biểu tượng của nền văn minh Wutai. Phù điêu và huy hiệu của những nền văn minh cổ đại được vẽ trên tường bằng màu đỏ đậm và cam, ý nghĩa của chúng đều đã bị lãng quên trong kỉ nguyên của khoa học và công nghệ này. Hai bình đựng tro hỏa táng được sắp đối diện nhau ở hai cánh cửa mở ra từ tiền sảnh dẫn tới một hành lang, mỗi chiếc bình đủ to để chứa cả một người trưởng thành ở bên trong. Rõ ràng là ngay cả một ông trùm có mối liên hệ mật thiết với thế giới ngầm cũng có con mắt thẩm mỹ rất riêng. 

Bật ngón tay ra hiệu cho hai người đi theo, tên lính gác men theo tấm thảm đỏ ở bậc thang, leo lên ban công tầng hai. Ở bậc thang cuối cùng là cánh cửa mảnh khảnh với biểu tượng mặt trời đang mọc ngay phía trên bọn họ, những chiếc đèn được điêu khắc phức tạp được đặt ở cả hai bên. Người đàn ông di chuyển nhẹ nhàng về phía bên trái, lướt qua đường mòn cho tới khi vào đến một lối đi hẹp. 

“Các quý cô, vui lòng tự mình bước xuống tầng hầm”. Hắn ta nói, điệu bộ mời mọc họ đi tiếp xuống địa đạo bằng đá. “Tên tôi là Leslie, và nếu hai cô cần thứ gì giải trí, cứ yêu cầu. Tôi sẽ thông báo lại với ngài Don về sự ghé thăm của hai người”. 




Hành lang được thiết kế theo mẫu thời trung cổ, những bức tường nặng nề và trần nhà lạnh băng được trang trí bởi sợi xích bằng kim loại liền nhau. Con đường kết thúc chỉ sau vài mét, tiếp nối sau đó là một lồng cầu thang dẫn thẳng tới nơi sâu nhất của điền trang. Ánh nến le lói tỏa ra từ căn phòng bên dưới, những tia sáng lờ mờ len lỏi đằng sau những tảng đá. Ở chân cầu thang, họ tìm thấy một căn phòng đầy những thiết bị kỳ cục và rải rác những đồ chơi tình dục kì quái. Trong một góc của căn phòng, Tifa mặc một bộ váy tím lộng lẫy đang mơ màng nhìn ánh lửa rực sáng từ lò sưởi. Nhìn thấy cô, nỗi hổ thẹn của Cloud tăng lên gấp mười lần, anh quay người lại không dám nhìn.


“Tifa..?” Aerith hỏi, thận trọng nhìn phản ứng của Cloud, không gian tĩnh mịch của căn phòng khiến giọng cô trở nên vang vọng hơn. Tifa nhảy khỏi ghế siết chặt nắm đấm thủ thế khi nghe có người gọi tên mình.

“Cô…”. Tifa lắp bắp, nhíu mày cố gắn nhìn rõ hơn bóng người mập mờ phản chiếu bỡi ánh sáng lò sưởi. “Cô là người ngồi cạnh Cloud trong công viên, phải không?”

“Đúng vậy”. Aerith gật đầu.

“Cô là ai?”

“Tên tôi là Aerith Gainsborough. Rất vui được gặp cô”.

“Chà, chắc tôi không cần tự giới thiệu bản thân nữa, cô dường như đã biết tôi là ai rồi”. Tifa đáp một cách cộc cằn. 

“Cloud đã nói với tôi…”

“Ồ…”

“Đừng lo”. Aerith cười khẳng định, đọc biểu cảm trên gương mặt Tifa. “Chúng tôi chỉ mới gặp nhau. Không có gì xảy ra đâu!”

“Cô đang nói về cái gì thế?” Tifa lắp bắp, mặt đỏ ửng. “Tại sao tôi phải quan tâm?”

“Ế, vậy ra tôi đã hiểu lầm chuyện gì rồi sao?”. Câu hỏi cùng điệu bộ tinh nghịch của Aerith khiến Tifa càng thêm ngượng.

“Cloud và tôi lớn lên cùng nhau, ngoài ra không còn gì hơn nữa…”. Vẫn đỏ mặt ngượng ngùng.

“Một gã đáng thương”. Aerith cười giòn, ghé mắt sang Cloud lúc này đang miễn cưỡng nhìn lên. “Phải đứng đây và nghe cả hai chúng ta nói anh ấy là ‘đồ đáng thương’”.

“Cloud…?” Tifa mấp máy môi, đôi mắt cô mở to trong ánh sáng nhạt nhòa leo loét. Khi cô bất ngờ nhận thức được sự xuất hiện của anh ở một góc khuất, cô nhìn chằm chằm anh bằng ánh mắt kinh ngạc xen lẫn khó hiểu.


“Tifa…”

“Cloud, cái quái gì?” Tifa há hốc miệng. “Tại sao anh lại ăn mặc như thế? Anh đang làm gì ở đây vậy?” 

“Tifa…”

“Thôi quên đi…”. Cô nói với vẻ không tin, bước thật nhanh qua căn phòng và choàng cánh tay qua người Cloud. “Chuyện gì đã xảy ra sau khi anh ngã khỏi Cái Đĩa? Anh không bị thương ở đâu chứ?”


“Tifa, làm ơn cho tôi cơ hội để trả lời”. Anh đáp lại đống câu hỏi dồn dập của Tifa với vẻ không thoải mái, rời khỏi cái ôm của cô và bước đến gần lò sưởi. “Tôi ăn mặc như vậy là vì không có cách nào khác để vào đây. Và tôi ổn…Aerith đã giúp tôi lúc rơi xuống khu ổ chuột”.

“Chà, tôi nghĩ tay nghề trang điểm của cô khá tốt đấy”. Tifa khịt mũi. “Cloud, nếu anh nép khuôn mặt mình sau mái tóc chút nữa sẽ chẳng ai nhận ra được đâu. Em tự hỏi Barret sẽ thốt lên điều gì khi nhìn thấy bộ dạng này của anh đấy…”

“Này, đừng lấy tôi làm chủ đề nữa có được không…”

“Cloud, em không biết phải nói gì. Em rất vui khi thấy anh vẫn ổn. Em nghĩ anh sẽ bị lạc… thậm chí là, chết. Em đã sợ hãi, có rất nhiều thứ em muốn biết… rất nhiều điều em phải nói với anh…”

“Thật tốt khi biết cô đã tìm kiếm tôi”. Cloud nói với vẻ lạnh lùng.

“Đã, có lẽ vậy”. Tifa hít sâu, ngần ngại khi lựa chọn ngôn từ, chợt cô như nhớ ra điều gì đó khi nhìn Aerith, “Nhưng đã có chuyện gì xảy ra?”

“Chuyện gì à?” Cloud cau mày. “Đó cũng là điều tôi thắc mắc khi biết cô đến một nơi như thế này đấy?”

“Khi mọi người trở về từ Sector 5, có một gã kì cục luôn lảng vảng ở quán bar, hỏi Marlene những câu khó hiểu. Barret đã tóm cổ hắn và moi được một số thông tin. Đó là lúc cái tên Don Corneo xuất hiện. Barret vốn cho là chẳng có chuyện gì, nhưng những điều mà người đàn ông nói tới khiến em suy nghĩ rất nhiều.”

“Những điều…?”

“Ông ta có bảo rằng chúng ta sẽ gặp trở ngại nếu muốn tới Sector 7 ngày hôm nay. Em cũng để ý rằng lính canh cổng giữa các bức tường không ở chỗ mà đáng ra họ phải đứng đó khi chiếc xe muốn đi qua. Người lái xe đã phải xuống xe và tự mình mở khóa. Trong suốt thời gian sống ở Midgar, em chưa từng thấy điều tương tự xảy ra”.

“Như vậy thật kì lạ”. Cloud trầm ngâm. “Ban nãy lính canh ở Sector 5 cũng không ở đó, nhưng nhà kho trung tâm vẫn được phòng thủ. Có vẻ Shinra đang có toan tính khi để giao thông theo hướng một chiều. Cô nghĩ chuyện gì đang diễn ra?”

“Em không biết”. Cô dửng dưng. “Nhưng, em muốn tới đây và nghe mọi chuyện từ chính miệng của Corneo”.

“Rồi bây giờ cô tính làm gì tiếp theo?”

“Em đang trong tình thế bị ràng buộc.” Tifa thở dài. “Corneo đang tìm một cô dâu. Mỗi ngày lão ta lấy ba người, chọn một trong số đó, và rồi…anh biết đấy…”

“Tôi hiểu rồi.”

“Dù sao thì, em phải trở thành cô gái được chọn đó hoặc em sẽ chẳng bao giờ biết lão đang âm mưu điều gì”. 

“Chẳng phải ở đây đang có ba người rồi sao.” Aerith ngắt lời. “Nếu chúng ta hợp tác cùng nhau, ít nhất một trong trong chúng ta sẽ có cơ hội tiếp cận hắn, phải không?”

“Em cũng đoán…”

“Không, Aerith”. Cloud ngắt lời. “Cô sao có thể bị vướng vào vụ này được. Nếu cô gặp chuyện gì chẳng phải tôi sẽ trở thành một gã tồi tệ sao. Lúc đó thì biết ăn nói thế nào với mẹ của cô?”

“Ồ, vậy ý anh là Tifa sẽ ổn khi một mình vào đó à?” Cô bướng bỉnh vặn lại, hai tay chống nạnh. 

“Tôi cũng không muốn Tifa gặp nguy hiểm…” 

“Cô có chắc mình làm được không, Aerith?” Tifa hỏi, hoàn toàn không để ý tới cuộc tranh luận.

“Tôi lớn lên ở khu ổ chuột”. Aerith xua tay. “Tin tôi đi, tôi từng vướng vào nhiều vụ còn tệ hơn thế này”.

“Này, Aerith...” 

“Các quý cô?”. Một tiếng gọi vọng xuống. Cả ba người quay lại hướng cái nhìn về khung cửa vòm đầu lối vào tầng hầm, nơi một tên tay sai được Don cử đến đang đứng. Gã cũng mặc một bộ lễ phục thời thượng, nhưng mái tóc đen dài lại được buộc đuôi ngựa. Không hiểu sao Cloud lại liên tưởng tới Reno khi nhìn hắn, nhưng tên này trông có vẻ sạch sẽ hơn và áo của hắn cũng được đóng thùng gọn gàng. “Đến giờ rồi các quý cô, ngài Don đang đợi”. 

Gã nấn ná ở một chỗ mãi cho tới khi cả ba người bắt đầu bước lên bậc thang, trợn tròn mắt nhìn họ với một thái độ ngang ngạnh. Chợt nghĩ ra điều gì đó, Tifa kéo Cloud đi thật gần giữa cô và Aerith, giảm thiểu nguy cơ bị phát hiện bởi gã đang lóc cóc đi đằng sau kia. Cloud cố ý xoay vòng eo của mình một cách uyển chuyển và để ý phản ứng của gã. Nhưng, chưa kịp quan sát thì hơi thở hổn hển vì bị mê hoặc ngày cảng rõ của hắn khiến anh trở nên tự tin hơn, bài thử đầu tiên có vẻ đã qua. Cloud giả vờ kéo váy của mình ra vẻ để dễ dàng cho việc đi lại và bí mật tiếp tục quan sát khuôn mặt của hắn.

“Vẻ mặt đó nên hiểu như nào đây thưa quý ngài “trợn tròn mắt ra vẻ nghiêm túc”? Tấu hài à? Hóa ra cũng chỉ có thế.”- Cloud nghĩ thầm.

Khi họ đến được ban công, người đàn ông nhanh nhảu bước tới đứng gần cửa lớn ở trung tâm của dãy nhà. Gã gõ cửa hai lần, tai giương lên áp vào đỉnh mặt trời màu vàng, nghe ngóng. Khi cuối cùng cũng có câu trả lời, gã cúi người chào bọn họ và đẩy cánh cửa ra hai bên, bàn tay chuyển động ra hiệu cho ba người bước vào. 

Căn phòng phía bên kia cánh cửa cũng rộng thênh thang như vẻ bao la của tòa biệt thự, nặng trĩu những gam màu xa xỉ. Một tấm thảm dài trải từ cửa ra vào tới chiếc bàn làm từ gỗ long não ở phía xa thư phòng, trang trí bởi bức hình những con rắn cuốn vào nhau. Những bức tượng sinh vật trong thần thoại của người Wutai được xếp xen kẽ dọc các bức tường, kích cỡ của chúng lớn dần lên theo quy luật khi càng tiến đến gần cánh cửa được phủ màn che dẫn ra phòng ngủ phía sau căn phòng, cho thấy Don là một tay chơi khá tài tử, hoặc một tên cuồng Wutai, trong trường hợp này hai cụm từ đó có vẻ chẳng mấy khác nghĩa cho lắm, Cloud bất giác nghĩ vậy. 

Một người đàn ông ngồi xổm đằng sau chiếc bàn, đôi mắt tinh tường ánh lên khi lường trước được sự hiện diện của cả ba người. Rít một hơi sảng khoái sau đó nhả ra vòng khói, lão đặt điếu xì gà xuống cái dĩa bằng sứ và đứng dậy. Với gương mặt béo tròn cùng cái đầu hoàn toàn trọc lốc ngoại trừ một đường tóc màu vàng tươi chạy từ trán tới đỉnh đầu, một bên thái dương xăm hình trái tim. Trông thật dị hợm, Cloud nghĩ thầm. Lão chẳng mặc gì ngoại trừ chiếc áo choàng tắm, chỗ phình to từ cái bụng quá khổ rất dễ để nhìn thấy.

“Được rồi, các quý cô”. Tên tay sai nói với vào từ bên ngoài hành lang. “Xếp thành hàng trước mặt ngài Don đi.”

Theo lời hắn, ba người đứng thành hàng ngang, không cách quá xa chiếc bàn. Don Corneo bắt đầu dạo một vòng xung quanh ngắm nghía, những ngón tay nhếch nhác miết trên bàn làm việc, ngón tay còn lại cuộn trên li rượu. Dựa người vào chiếc bàn, đôi mắt háo hức của lão quét một lượt ba người. Cloud nhìn ra chỗ khác mỗi lần Don đối diện với anh, làm ra vẻ ngượng ngùng và thầm hi vọng rằng kế hoạch của Aerith sẽ không hỏng bét.

“Tốt…tuyệt vời”, Corneo nốc một ngụm rượu, ngón tay xoa cằm ra vẻ đăm chiêu. “Để xem nào, ta nên chọn quý cô nào đây?”

Bước lững thững về phía Aerith đang đứng, lão ôm lấy cô, phun ra điệu cười tinh quái trong khi nhìn bộ ngực, lão liếm môi khi phát hiện ra làn da trắng hồng nhợt nhạt của Aerith. Cô cũng gửi cho lão nụ hôn gió, khiến lão càng cười tự mãn một cách dâm đãng. Ngẫu nhiên di chuyển thong thả từ Aerith sang Cloud, anh ra vẻ ngượng ngùng mỗi khi Don định xem mặt.



“Thôi nào cô em, sao phải ngượng ngùng như thế?”. Cloud đáp lại câu hỏi bằng cách... quay mặt đi mỗi khi lão định xem mặt. Hết quay sang phải rồi lại sang trái, cuối cùng Cloud quyết định nhìn thẳng lên trần nhà. “Thật là nhục nhã”, anh mím chặt môi vừa tức giận vừa xấu hổ. Don “chớp thời cơ” xờ vào “ngực” của Cloud khiến anh giật bắn cả người.

“Này...”, anh đưa hai tay che “ngực”, kịp trấn tĩnh để thu cú đá đã xác định đích đến là cái bụng phệ to tướng trước mặt về. 

Đứng bên cạnh, Aerith cố nhịn cười nhưng khuôn mặt méo xệch của cô thì chẳng thể giấu được. Tifa cũng tương tự, cô gắn gượng để không cười thành tiếng, nắm chặt tay lại nhưng vai vẫn run lên nhè nhẹ. “Hai cô trông có vẻ thích thú quá nhỉ. Không thể hiểu nổi.” – Cloud thầm chửi rủa hai người.

“Ồ, nhạy cảm quá nhỉ, ngực cũng khá đầy đặn đấy”, hắn cười một cách khoái trá. Còn Cloud thì tức đến đỏ cả mặt. “Được rồi, chuyện này xong xuôi tôi sẽ tính đủ với cả tên Don lẫn hai cô.” 

Đến phiên Tifa, cô điềm tĩnh nở nụ cười với hắn. Nhưng sau khi nhìn vòng ngực nở nang cùng vài đặc điểm trên cơ thể lão lại ra vẻ chẳng mấy hứng thú. 

“Mm, hẳn đây là Tifa nổi tiếng của Seventh Heaven?” Hắn xoa cằm. 

“Ông biết tên tôi?” Vẫn điềm tĩnh trả lời câu hỏi.

“Đúng thế, ta vẫn hay nghe bọn thuộc hạ nhắc đến cô nàng bartender gợi cảm của một quán bar ở Sector 7. Lúc đầu ta cũng rất hứng thú, nhưng khi gặp rồi lại thấy cô em không phải kiểu ta thích. Một người như cô em lại chủ động đến đây chẳng phải sẽ khiến ta mất hứng đi sao. Nếu cô em tỏ ra khó gần hoặc tạo cảm giác phiêu lưu hơn thì có khi ta sẽ chết mê chết mệt rồi cũng nên.”

“Một sở thích bệnh hoạn” – Cloud nghĩ thầm nhưng rồi lại giật bắn người. “Tifa không phải kiểu ông thích, thế kiểu quái nào mới hợp khẩu vị bệnh hoạn của ông? Mà khoan đã, thế chẳng phải tỉ lệ mình “bị” chọn là 50/50 sao?”. Sau màn bối rối, Cloud chợt nhận ra một điều, giờ anh mới biết hóa Tifa nổi tiếng đến vậy. Mà phải rồi, một cô nàng trưởng thành, chín chắn, lại xinh đẹp gợi cảm đến thế mà. Chẳng trách Seventh Heaven ngày nào cũng đông khách, tên Barret này cũng có cái nhìn chiến lược đấy chứ khi để Tifa quản lý quầy bar. Trở về chỗ bàn làm việc, lão thu lại những điếu xì gà nằm trên bàn rồi, dường như chuẩn bị vào phòng ngủ. 

“Ta đã đưa ra lựa chọn”, lão tuyên bố thẳng thừng, gạt tấm màn mỏng ra. “Lựa chọn của ta cho tối nay là người đẹp trong bộ váy màu hồng. Nào, đến đây nào cô em”.

“Từ…từ từ nào, Don…” Aerith cười đùa với giọng khô khốc, chần chừ tiến về phía lão. Nhanh chóng nhìn lướt qua Cloud và Tifa, cô ngập ngừng. 

“Scotch, ngươi và đám kia có thể chơi đùa với hai ả còn lại”. Corneo hơi ngoái lại nói, bàn tay lão nắm lấy tay Aerith và dẫn cô vào căn phòng phía sau.

“Vâng, thưa ngài”. Gã trợ lí cúi người. “Cảm ơn ngài. Giờ thì nhanh lên, các cô… chúng ta sẽ có niềm vui của riêng mình”.

Cẩn thận né tránh tiếp xúc ánh mắt của bọn chúng, Cloud rời khỏi căn phòng, Tifa đi sát ngay sau. Bàn tay xoa vào nhau với vẻ hứng khởi, Scotch đưa hai người tới một căn phòng xa khỏi hành lang. Làn khói thuốc che mờ tầm nhìn của hai người khi họ theo sau gã vào khu vực cho nhân viên. Mùi mồ hôi khó chịu tràn vào khoang mũi hai người. Không gian xung quanh giống hệt như khu ổ chuột, với lớp lớp rác rưởi chất đống ở một góc căn phòng, và những lon bia rỗng một nửa vung vãi khắp căn phòng. 

Cloud đếm được tổng cộng sáu tên lính gác và vệ sĩ riêng trong căn phòng, hầu hết đều đang nghe tin tức trên tivi với những hình ảnh lặp đi lặp lại của lò phản ứng Mako số 5. Hai tên gangster ngồi trên tấm đệm xung quanh một cái bàn nhỏ, chờ đến lượt để hít thứ bột trắng trong khi tiếp tục ván bài. Một xấp tờ rơi quảng cáo về chuỗi cửa hàng Turtle’s Paradise nổi tiếng rải đầy trên nền nhà. Bước đến chỗ ô cửa sổ đen kịt ở góc phần tư của căn phòng, Scotch hắng giọng thu hút sự chú ý của đám người.

“Các vị”, Scotch tuyên bố, điệu bộ hướng về phía Tifa và Cloud, “có lẽ các vị sẽ hứng thú khi biết chúng ta có khách”.

“Đừng lo các quý cô”. Một tên trong đám người xoay chiếc ghế sofa lại hò reo, chiếc khuyên mũi rủ xuống và vẻ ngoài hôi hám bẩn thỉu khiến hắn trông giống một con trâu điên. “Chúng tôi sẽ chăm sóc các cô thật tốt”.

“Đều là nhờ ơn của sếp lớn”, Scotch chêm vào đồng thời kéo Cloud sát về phía mình, mắt gã sáng lên. “Nào, các quý cô, chúng ta đều sẵn sàng rồi chứ?”

“Bỏ tay ra!”. Cloud gầm lên.

“Lại đây, nhảy với tôi đi người đẹp”. Scotch cười phá lên, càng kéo Cloud lại gần hơn. “Em có dáng người đẹp đấy. Nhìn cơ thể chắc nịch này xem…chà, thật sự thì, giống cơ bắp hơn…”

“Tao nói là bỏ ra!”. Cloud hét lên, đẩy mạnh Scotch về phía bức tường.

“Sao vậy cô em?” Scotch cười khúc khích, giả vờ đùa cợt giơ tay đầu hàng. “Không muốn chơi với bọn anh sao? Bọn anh muốn chơi với em…”

“Cảm ơn mày, con lợn hôi hám, nhưng...”, Cloud hầm hè, xé bỏ bộ tóc giả vứt xuống sàn nhà dưới chân Scotch, “tao không có hứng thú với một đám cặn bã chúng mày.” 




Scotch há hốc miệng vì kinh ngạc trong khi Cloud giật mạnh bộ váy xuống, chệnh choạng lùi bước về phía cái tivi. Trong cơn tức giận, cả đám người trong phòng nhảy dựng lên, quẳng những chai bia sang một bên. Cánh cửa kính bị đập vỡ, lập tức mùi cồn quanh phả lên từ khắp góc phòng. Đá đôi giày của mình đi, Tifa nhanh chóng đứng gần Cloud cạnh cửa sổ, cô nhún người lưng hơi khom xuống giơ hai nắm đấm trước mặt vào tư thế chiến đấu.


“Chết tiệt! Tụi bay nghĩ có thể thoát khỏi đây sao?”, Scotch gào lên, cố giữ thăng bằng đứng yên một chỗ nhìn chằm chằm hai người đầy tức giận. “Còn chần chờ gì nữa, bọn ngu? Bắt lấy chúng nó! Đánh chết chúng nó cho tao!”

Không đợi gã nói hết cả câu, một tên bảo vệ vồ lấy Cloud. Phản ứng theo bản năng, Cloud né người và túm lấy cổ áo theo đà lao tới, đập mạnh đầu hắn vào tường. Thấy tên đầu tiên lao lên co một đống nằm bất tỉnh, hai tên khác lao ra từ chỗ ghế sofa. Cloud tránh khi một trong hai tên tung cú đấm, lên gối vào đũng quần hắn. “Guaaa..”, tên thứ hai chỉ kịp rên một tiếng sau đó từ từ đổ rạp dưới chân Cloud.

Ngẩng đầu lên, anh thấy Tifa nhảy tới từ vị trí ban nãy, chân đá theo hình vòng cung. Ngay sau đó là tiếng thứ âm thanh nặng nề, tiếng nứt vỡ của xương hàm một tên trong đám bọn chúng. Hắn đổ gục xuống nền nhà, rú lên đau đớn khi đưa hai tay đỡ lấy mặt. Tifa đáp xuống đất một cách linh hoạt, sự hả hê hiện rõ trên khuôn mặt cô. Cloud trố mắt nhìn gã đang quằng quại dưới sàn và nhớ lại cảm giác ớn lạnh khi cú đánh chỏ của Tifa sượt qua mặt mình lần trước, “nếu lần đó né không kịp không biết trông mình có thảm hại như tên này không nhỉ?”

“Có chuyện quái gì với chúng mày thế lũ bạc nhược?”, Scotch hét lên với những tên đã ngã gục trên sàn. “Lần nào tao cũng phải dạy chúng mày làm như thế nào à?”

Cởi bỏ chiếc áo khoác, hắn nhìn hai người, gương mặt nhăn nhó với vẻ bực bội. Né người khi Cloud vung tay về phía trước, Scotch đẩy phần vai về phía bụng anh, tống anh lên trên lưng. Với một động tác nhẹ nhàng, hắn khóa đòn tấn công của Tifa bằng cẳng tay, vụt vào chân cô với mục đích đốn hạ. Cô nhảy khỏi cái bẫy, đá vào mắt cá chân, hắn chỉ kịp rủa vài chữ chưa rõ ràng trước khi gục xuống bên cạnh cô. Scotch thét lên đau đớn khi Cloud lôi hắn dậy với cánh tay to khỏe của mình.

“Khoan…khoan đã…”, gã hèn mọn rên rỉ.

“Sao không giỏi lớn giọng nữa đi. Tifa, sẵn sàng chưa?” Cloud nói.

“Làm đi!” 

Dồn hết sức lực, Cloud nâng Scotch lên cao rồi thả tay, Tifa đồng thời chuyển động về phía trước, bật người lộn nhào, bàn chân đá vào thân trên của Scotch với một lực mạnh đến mức cả người hắn văng ra ngoài cửa sổ làm ô cửa kính đen vỡ ra thành nhiều mảnh, hắn thét lên thảm thiết khi cả thân người đáp xuống nền đất. Xoay người lại, Cloud thấy những tên còn lại đang rút lui khỏi căn phòng, những tiếng chửi rủa đầy sợ hãi vang vọng trong hành lang khi chúng leo từ cầu thang xuống tiền sảnh.

“Có gì đáng cười ở đây à?”, anh hỏi khi nhìn thấy nụ cười ranh mãnh trên gương mặt Tifa.

“Em không nghĩ là anh có thể đánh giỏi đến thế mà không có thanh kiếm của mình đấy.” Tifa bông đùa vỗ vào lưng Cloud.

“Đó là một trong những thứ đầu tiên mà họ dạy cô trong quân đội”. Cloud cau mày. “Rất cần thiết nếu cô muốn trở thành SOLDIER”.

“Em cũng đoán vậy”, cô nói, đôi mắt đảo một vòng.

“Được rồi, đi thôi”.

Bước qua đám người đang nằm dưới đất, hai người chạy từ khu vực của nhân viên quay trở lại thư phòng. Chuồn qua cánh cửa ra vào mà không gây tiếng động, họ có thể phát hiện ra giọng nói không rõ ràng của Don Corneo đang nài xin Aerith phát ra từ trong phòng ngủ. Hai người đi vào vừa đúng lúc lão đang trèo qua chiếc giường đôi của mình đến chỗ Aerith đang ngồi, gương mặt đỏ hồng vì ham muốn. Nút thắt của chiếc áo choàng tắm trên người lão đã được cởi bỏ, và cơ thể béo mập của lão hoàn toàn lộ ra. Aerith hất tay lão ra khi lão bắt đầu vuốt ve tóc cô, và chỉ mất vài giây để nhận ra rằng cô và kẻ phiền nhiễu này không ở một mình.

“Cloud?” Cô bật khóc, nhảy khỏi chiếc giường.

“Cái quái gì?” Corneo rít lên, kéo chăn lên để che cơ thể lõa lồ của mình. “Cứu! Ai cứu ta! Có kẻ đột nhập! Scotch? Leslie?...”

“Không ích gì đâu,” Tifa cười nhạo “Người của ông đã bỏ rơi ông rồi.”

“Nhưng… nhưng… chúng mày là ai?” 

“Câm miệng!” Cloud ra lệnh, sự ức chế còn sót lại sau trận chiến vừa rồi vẫn chảy trong huyết mạch của anh. Corneo chết lặng nhìn anh, đôi mắt hóa đá nhìn láo liên giữa ba người và lão bắt đầu run rẩy. “Chúng tôi sẽ hỏi ông vài câu. Cái miệng của ông nên được sử dụng vào việc khác đi”. 

“Chúng mày muốn gì?” Hắn hỏi với vẻ rụt rè.

“Thông tin.” 

“Thông… thông tin gì?” 

“Người của ông tìm thấy gì ở Sector 7?”. Tifa gầm lên. “Nói!”

“Và nếu tao không nói thì sao?”


“Nếu ông không nói cho chúng tôi những gì chúng tôi muốn biết”, Cloud đáp, nhìn về phía bộ phận giữa hai đùi của Don Corneo. “Chúng tôi sẽ cắt thứ đó.”

“Không… không đừng làm thế”, lão rít lên “Tao sẽ nói…Tao sẽ nói với lũ chúng mày mọi chuyện…”

“Và…?”

“Tao bắt chúng tìm hiểu gã đàn ông có khẩu gatling-gun trên tay là ai”.

“Tại sao?”

“Bởi vì đó là những gì bọn chúng yêu cầu.”

“Bọn chúng là ai?”

“Không…”, Don run rẩy, “nếu tao tiết lộ cho bọn mày, tao sẽ bị giết”.

“Sao cơ?” Aerith búng ngón tay, chỉ xuống bên dưới lão ta.

“Đó là… đó là Heidegger của Shinra…” lão rên rĩ che chỗ kín của mình. “Giám đốc của Cục An ninh công cộng”.

“Đại tướng của Lực lượng vũ trang yêu cầu điều này?” Cloud há hốc miệng vì khó hiểu.

“Nhưng…nhưng tại sao? Shinra định làm gì?”

“Tao không thể nói…”

“Nếu ông không nói”, Tifa nổi cáu “Tôi sẽ giã thứ đó thành bột”.

“Cô… cô nghiêm túc đấy chứ?” Don hít vào một hơi, co rúm lại trong chiếc chăn lông vũ, những giọt mồ hôi to như hạt đậu lấm tấm trên trán. “Tao thề… tao không cố ý chối.”

“Vậy nói đi!”

“Shinra đang cố tìm ra bộ phận còn sót lại của lực lượng nổi loạn AVALANCHE. Việc của tao là điều tra nơi trú ẩn của chúng ở khu ổ chuột Sector 7”.

“Tại sao?”

“Bởi vì Shinra muốn nghiền nát chúng… theo nghĩa đen”. Lão lắp bắp. “Họ muốn phá hủy trụ đỡ giữ Cái Đĩa ở bên trên”.

“Phá hủy trụ đỡ?” Tifa ấp úng như chưa xử lí kịp thông tin.

“Nếu như trụ đỡ bị phá hủy, rất nhiều thứ khác cũng sụp xuống theo”. Cloud lắc đầu. “Tại sao ông vẫn ở đây?”

“Chúng hứa rằng Chợ phố Wall sẽ không bị ảnh hưởng”. Don đáp, giọng nói có vẻ yên tâm. “Tao sẽ an toàn khi ở đây”.

“Ông là đồ nhẫn tâm!” Tifa hét lên. “Sao ông có thể dửng dưng như vậy? Hàng ngàn người sẽ thiệt mạng nếu điều đó xảy ra…”

“Chúng chỉ là những kẻ mà Shinra coi là vật hy sinh”.

“Tại sao, ông…”

“Tifa…” Cloud kêu lên, túm lấy Tifa khi cô định tấn công Don Corneo. “Tifa, cô cần phải bình tĩnh…”

“Tôi phải thông báo cho mọi người ở khu ổ chuột”. Aerith cuống cuồng. Tifa nghiến răng ngầm đồng ý, hai người cùng lao ra cánh cửa.

“Chờ đã”. Don rên rỉ.

“Cái gì?” Cloud hắng giọng quay người lại nhìn lão đang cố ngồi dậy dựa vào thành đầu giường.

“Làm ơn, việc này sẽ chỉ tốn của của chúng mày vài giây thôi”. Lão ra vẻ cầu xin. “Chỉ là… chúng mày nghĩ những kẻ xấu xa như tao sẽ làm gì nếu rơi vào tình huống như bây giờ?”

“Nếu là tôi, tôi sẽ đề phòng hơn, chẳng phải hiển nhiên sẽ như vậy sao?” Cloud đốp lại.

“Gần đúng”. Corneo cười nắc nẻ một cách đầy đe dọa, nụ cười tinh quái hiện trên môi lão. Đưa tay lên, lão túm lấy một đòn bẩy màu bạc ngay trên đầu mình và nhấc lên. Mọi thứ dường như chậm lại khi Cloud bắt đầu nhận ra cái bẫy, anh mở miệng muốn cảnh báo các cô gái nhưng lời nói chưa kịp thốt lên, sàn nhà dưới chân họ đã mở ra và cả ba người bắt đầu rơi xuống. 

==================End chapter 6==================
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv5 Explorer
Lv5 Explorer

EXP : 15
AP : 2
Gil : 162
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 22
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Sat Jul 14, 2018 10:04 pm

CHƯƠNG VII

THE WRATH OF SHINRA


“...Và đó là tất cả bản báo cáo của tôi, thưa ngài”.

Chủ tịch Shinra gật đầu tỏ vẻ đã hiểu, nghiền ngẫm hình ảnh phản chiếu của mình trên những ô cửa sổ dài của đại sảnh. Màn đêm đã bao trùm lên thành phố, bóng đen của rặng núi Midgar đang hình thành ở chân trời phía tây ngay bên dưới cơn mưa đang tụ lại. Trước mặt hắn, những con đường rộng thênh thang của Sector 7 được thắp lên sáng rực bởi những cột đèn đường, thứ ánh sáng màu cam rọi sáng sự hối hả tất bật của những công nhân Shinra lưu thông trên con đường trở về nhà. Hắn đưa mắt nhìn về phía khu dân cư ở vùng ngoại ô của khu vực, không một biểu cảm khi nghĩ về vận mệnh của những con người sống ở đó.

“Rất tốt, Reeve”. Gã chủ tịch nói, quay người rời khỏi cửa sổ.

Thong thả bước qua sàn nhà màu bạc bóng loáng, hắn trở lại cái bàn tráng lệ của mình. Giám đốc Reeve đã đặt tập hồ sơ liên quan đến công việc điều tra của mình bên cạnh máy tính, khéo léo giấu đi tài liệu mật Deepground, và chờ đợi mệnh lệnh tiếp theo. Tổng thống ưa thích sự có mặt của Reeve trong ban quản trị, hắn cảm thấy gã có sự tập trung và chân thật hơn bất cứ kẻ nào trong bộ máy quản lý.

“Vậy…ừm…thưa ngài, tình hình hiện tại với kế hoạch này là như thế nào?” Người trợ lý của hắn lên tiếng, giọng nói chứa đựng sự sợ hãi. Chủ tịch Shinra ngước lên dò xét gương mặt nhợt nhạt của Reeve. Má gã trắng bệch đối lập với mái tóc đen bóng và chòm râu dê. Tiếng bước chân lộp cộp vang lên từ phía sau một cách chậm chạp, vang vọng khắp căn phòng rộng lớn.

“A, Heidegger đây rồi…”

Reeve nhìn quanh tìm kiếm thân hình béo mập của gã Giám đốc tên Heidegger đang tiến về phía họ từ cầu thang phía tây, thân hình to lớn lắc lư khi hắn đi qua những cột đá cẩm thạch cao lớn. Tiến gần đến chiếc bàn, hắn cố bện bộ râu rậm rạp của mình, mớ tóc lùm xùm trải lên cả bộ quần áo màu xanh lục bảo. Chủ tịch đứng dậy, đi về phía trung tâm của sảnh để chào hỏi hắn.

“Ngài chủ tịch.” Heidegger khàn khàn gọi tên, “Giám đốc Reeve.”

“Việc chuẩn bị của ông diễn ra thế nào, Đại tướng?” Chủ tịch Shinra hỏi.

“Rất trôi chảy thưa ngài. Vô cùng trôi chảy.” hắn cười hô hố, giữ lấy phần bụng phình ra của mình, “Như ngài yêu cầu, tôi đã ra lệnh cho nhóm Turks làm việc này”.

“Thưa ngài, chúng ta thực sự phải thực hiện kế hoạch này sao?” Reeve kháng nghị, gã thoáng nhìn hai người với vẻ băn khoăn, “Phá hủy cả một khu vực chỉ vì vài người?”

“Cậu hẳn biết chính xác vì sao chúng ta không nên để tồn dư thêm bất kì kẻ nào của AVALANCHE”, chủ tịch Shinra lạnh lùng đáp, “Có vấn đề gì? Cậu muốn từ bỏ?”

“Không, thưa ngài, chỉ là…”, Reeve lầm bầm “Thưa ngài, tôi tin ngài hiểu tôi là một trong những kiến trúc sư của thành phố này, nó có một chút cá nhân. Hiện tại, với tư cách là một thành viên của ủy ban phát triển đô thị, tôi có một phần trách nhiệm với sự vận hành của thành phố. Đó là lí do tại sao…”

“Reeve, cậu nên bỏ qua vấn đề cá nhân của mình vào buổi sáng nay”. Heidegger chế giễu, đôi mắt dưới vết sẹo đã phá hủy phần mặt bên phải của hắn nheo lại nhìn gã chằm chằm.

“Dù sao thì, ông thị trưởng cũng phản đối việc này”. Reeve vặn lại, giận dữ nhìn người đồng nhiệm.

“Domino?” Heidegger khịt mũi, “Lão ta chỉ ngồi trong tòa nhà này cả ngày, đọc sách trong thư viện và nuôi sống cái bản mặt của lão. Cậu gọi tên đó là thị trưởng ư? Cậu biết hội đồng thành phố không có thẩm quyền trong vấn đề này…”

“Đủ rồi”, Chủ tịch Shinra ngắt lời, giọng nói quả quyết.

“Vậy, nếu ngài cho phép tôi, thưa ngài”, Heidegger nói, nhét tập tài liệu mình mang theo vào cánh tay Reeve, và chào cấp trên, “Tôi phải hoàn thành công đoạn sắp xếp cuối cùng.”

“Rất tốt, giải tán”.

“Cái đồ…”, Reeve gầm rít qua kẽ răng, nhìn theo bóng dáng Heidegger khuất khỏi tầm mắt.

“Cậu mệt mỏi rồi”, Chủ tịch thở dài, đặt tay lên vai gã, “Sao cậu không nghỉ một vài ngày và đi đâu đó? Tôi có thể sắp xếp một chuyến bay đến Costa del Sol cho cậu nếu cậu muốn? Vợ tôi nói hiện tại thời tiết ở đó đang rất tốt”.

“Tôi sẽ suy nghĩ về việc đó…”, gã thì thầm, bước về cầu thang phía tây. Không nói thêm điều gì, chủ tịch Shinra chậm rãi bước trở lại bàn làm việc của mình, không thể ngăn nổi nụ cười nhạt nhòa trên môi.

Chúng ta sẽ phá nát khu vực số 7 và nói rằng AVALANCHE đã làm việc đó, hắn ngẫm nghĩ, trượt người xuống chiếc ngai vàng của mình. Sau đó, chúng ta sẽ thực hiện công cuộc giải cứu đầy cao thượng của Shinra, Inc. Và tuyên bố rằng cuộc chiến với quân khủng bố đã kết thúc… thật hoàn hảo…

***

Cloud bị nghẹn, nhổ thứ nước cống trong miệng mình ra trong khi cố tìm cách đứng vững giữa dòng chảy. Gương mặt anh nhăn nhó khi phát hiện có chất nhớt chảy trên lưng mình, đôi mắt cố thích nghi với đám mây bụi rơi xuống cùng họ từ máng đổ cũ của Don Corneo. Sôi sục sự giận dữ với đám cặn bã, anh thấp giọng nguyền rủa, kéo một mảnh giấy báo sũng nước xuống khỏi tóc mình. Anh nghe thấy tiếng Tifa rên rỉ phía sau, bị vẩy tung tóe những vết bẩn khi cô cố đứng lên bức tường đá cao trên con đường chạy dọc vùng nước nông.

“Hai người ổn chứ?” Cloud hỏi, giúp Aerith đứng vững.

“Ừ”. Aerith thổi phì phì, gạt những sợi tóc sũng nước khỏi mặt mình. Những giọt nước màu nâu chảy xuống từ chiếc váy, thấm vào da thịt, khiến cô run rẩy.

“Điều này thật kinh khủng…”, Tifa tức giận nói, biểu cảm của cô bị đốt sạch bởi nỗi sợ.“Chúng ta nên làm gì đây?”

“Chúng ta phải đến Sector 7,” Aerith trả lời, “Chúng ta phải cảnh báo mọi người”.

“Nhưng chúng ta còn chẳng biết mình đang ở đâu”, Tifa tuyệt vọng rên rỉ, nhìn một lượt quanh lối đi. Trần nhà thấp cong được làm từ gạch đỏ trải dài theo cả hai hướng, được thắp sáng bởi một số bóng đèn dây tóc bập bùng. Không có biển báo, không có phương hướng, cống rãnh là nơi cuối cùng mà bất cứ ai muốn tới, hoặc thực tế chẳng có người bình thường nào muốn đến đây cả. “Bây giờ có lẽ đã quá muộn…”

“Đừng bỏ cuộc”. Aerith khích lệ, sự lạc quan của cô vẫn vô cùng kiên quyết ngay cả trong tình huống đã trở nên tồi tệ. “Đừng bao giờ từ bỏ hi vọng”.

“Nhưng…”

“Thôi nào Tifa, không thể dễ dàng phá hủy Trụ Đỡ như vậy phải không?” Cô nở nụ cười ấm áp.

“Cô nói đúng”. Tifa đồng tình, một tia lạc quan hiện lên trong giọng nói. “Đi thôi. Chúng ta vẫn còn thời gian”.

“Aerith”, Cloud thì thầm, “tôi xin lỗi vì đã để cô vướng vào vụ này”.

“Ôi, đừng giở cái giọng ấy lúc này chứ”. Cô bật ngón tay, lội qua anh. “Đó là quyết định của tôi khi không chịu về nhà. Ngưng cảm thấy có lỗi với bản thân đi… có nhiều thứ hơn để lo đấy. Chúng ta phải nhanh lên”.

Hành động táo bạo của Aerith khiến Cloud chết lặng, anh bắt đầu theo sau cô và Tifa. Họ đi nhanh hơn so với dự kiến, khi ở vùng nước bẩn cao đến đầu gối, dòng nước chảy theo hướng bắc giống ba dòng còn lại. Cloud nổi điên khi nghĩ về độ cao của con đường đi dưới cống rãnh so với mực nước, khiến họ không thể nhấc người lên khỏi đống nhầy nhụa. Kể cả với sự lanh lẹ vượt trội của mình, bức tường cũng quá khó để Cloud có thể leo lên. Chuyển hướng về phía những chai lọ đang trôi nổi vô định, tấm chắn bằng sắt cao lớn chặn giữa đường đi của họ, những cây cọc rỉ sét lọc rác thải để nước có thể tiếp tục chảy.

Mùi hôi thối tràn vào khoang mũi khi 3 người dừng lại để tính toán nước đi tiếp theo. Với sự quả quyết của Aerith, họ đã đi đúng hướng, Cloud tình nguyện giúp các cô gái leo qua hàng rào trước khi tự mình trèo qua đó. Khi đã tới được bên kia, họ nhanh chóng phát hiện ra chiếc thang bằng thép dẫn lên con đường trên cao.

Định vị đường hầm, họ tiếp tục tiến về phía bắc, cả nhóm chạy dọc hệ thống cống rãnh khi ngày càng cảm nhận được sức nặng của bộ quần áo sũng nước trên người. Những bức tường vòng cung lạnh lẽo bao quanh họ, những viên gạch rỉ ra đám bụi bẩn tích tụ. Trong khi chạy nước rút dựa vào ánh đèn mờ nhạt của lối đi, Cloud nhìn thấy những con chuột và cua hoàng đế đang rút về nơi ở của chúng giữa những con kênh.



Trong khoảng một giờ đồng hồ, họ chạy nhanh về phía Sector 7, không ngừng hi vọng sẽ không phải nghe thấy âm thanh của sự sụp đổ. Họ biết rằng sẽ phải hi sinh tính mạng của mình nếu không tới đó kịp lúc, nỗi sợ hãi vượt lên trên, tiếp thêm sức mạnh cho đôi chân đang dần trở nên rã rời, và khát vọng cho trái tim nặng nề. Cuối cùng họ cũng tới được phía cuối của đường hầm, tất cả thở một cách gấp gáp thứ không khí sạch sẽ giữa mùi hôi thối khó chịu, họ tìm thấy một chiếc thang đưa tất cả ra thế giới bên ngoài. Leo những bước do dự lên bậc thang, Cloud đẩy nắp cống nặng trịch qua một bên, nhìn ra khu vực xung quanh qua ánh sáng mờ ảo của dầu đang cháy.

Miệng cống nằm trơ trọi giữa phần còn lại của các toa xe lửa. Những chiếc đầu máy cũ kỹ vì đã nhiều năm không được sử dụng được đưa tới đây, MK100-70, MK100-90 hay cả MK93 IIS, chúng từng rất thịnh hành và nổi tiếng trước đây, đến khi Mako ra đời và những đầu máy mẫu MK600 chạy bằng Mako được Shinra tạo ra trở nên hiệu quả hơn hẳn. Những MK100-70, MK100-90, MK93 IIS dần chỉ còn là ký ức của những con người đã trải qua thời kỳ biến động của thời đại mà Mako chi phối toàn bộ nền công nghiệp. Những bộ phận có giá trị đã được gỡ bỏ và phần xác bị vứt bừa bãi dọc hai bên đường ray, chiếc bóng khổng lồ quái dị của chúng trải dài trên nền đất rạn nứt trông cũng quái dị không kém. Xa xa, đằng sau những ô kính vỡ toang là ánh đèn của ga Sector 7, trông có vẻ vắng vẻ. Cloud vội vã kéo mình khỏi những bậc thang cuối cùng, theo sau anh là hai cô gái.

“Đây là ga Graveyard”, Tifa thở hổn hển nhìn cảnh vật xung quanh, giọng cô run run khi bộ đồ ướt gặp phải cái lạnh của màn đêm. “Seventh Heaven cách đây không xa. Chúng ta phải đến chỗ những người khác. Barret…Marlene…”

“Chúng ta đã đi một quãng đường xa như vậy…”, Cloud gà gật.

“Phải, đi thôi.”

Cùng nhau, họ xải bước một lần nữa, hướng về ngôi làng phía tây nhà ga Graveyard. Tifa dẫn đầu, băng băng qua những toa xe và máy móc cũ kỹ, nhanh chóng họ đến được ranh giới của bãi phế liệu và kho chứa hàng hóa. Cô thét lên một cách điên cuồng về phía những người ăn xin đang ngồi gần đó, những người đàn ông và phụ nữ bẩn thỉu đang ngồi quanh thùng dầu bỗng giật mình nhưng rồi cũng phớt lờ lời cảnh báo rời khỏi Sector 7 của cô. Không thấy bóng người lang thang giữa đêm quanh đây, Aerith cầu mong tình trạng báo động đã được thông báo đến toàn thể cư dân Sector 7. Chưa đầy 10 phút sau đó họ đến được Seventh Heaven.

“Barret?” Tifa hét lên khi vừa đẩy bật cánh cửa, lo lắng tìm kiếm quanh căn phòng dấu hiệu của sự sống. “Jessie? Biggs? Có ai không?...”

“Tifa?” Một giọng nói the thé vọng lên từ dưới quầy. “Tifa, là chị đấy à?”

“Marlene!” Tifa bật khóc chạy về phía quầy bar, ôm lấy đứa trẻ đang run rẩy. “Marlene, bố em đâu rồi?”

“Bố nói bố sẽ tham chiến chống lại Shinra”. Đứa trẻ thút thít,vùi đầu vào vai cô. “Họ đều ở chỗ cây cột chống đỡ. Tifa, em sợ lắm…”

“Không sao đâu em”. Tifa cố an ủi, vuốt ve mái tóc của cô nhóc rồi quay sang Aerith. “Aerith, Cloud và tôi phải giúp những người bạn của mình. Tôi cần cô đưa Marlene ra khỏi Sector 7”.

“Đừng lo”. Aerith nói với sự quả quyết, “Cô bé sẽ không sao đâu”.

“Cảm ơn”, Tifa cảm kích, trao Marlene cho cô, “điều đó có ý nghĩa rất lớn”.

“Tifa…”

“Đừng lo, em à, chúng ta sẽ sớm gặp lại nhau thôi”. Tifa khẳng định với cô bé. “Em phải đi với Aerith bây giờ, được chứ? Chị sẽ đến đón em, chị hứa”.

“Chúc may mắn”. Aerith nói, nắm tay Marlene và bắt đầu tiến về phía lối ra. Khi đến gần cánh cửa, chợt cô dừng bức và quay lại nhìn Cloud như muốn nói điều gì đó, nhưng từ ngữ không phát ra được , chỉ còn lại cái gật đầu yếu ớt trước khi cả hai quay lại và biến mất trong màn đêm. “Hãy cẩn thận. Làm ơn...”

Nhanh chóng thay bộ đồ khô ráo, cả hai tự trang bị cho bản thân những vũ khí cần thiết, Tifa đeo đôi găng tay có đóng đinh của mình. Rời quán bar, họ chạy đường tắt tới Trụ Đỡ, xông thẳng qua những đống đổ nát trên đường. Kể cả nhìn từ xa, họ có thể đoán có gì đó không đúng ở trên đỉnh của khối kiến trúc nâng đỡ. Những tia lửa chớp nhoáng phát ra từ nền đất tròn trên cao, ám chỉ một cuộc đọ súng đã bắt đầu.

Cả hai chạy với tốc độ tối đa mà đôi chân đau nhức có thể cho phép, adrenaline đổ dồn vào từng mạch máu. Khi Cloud và Tifa tới chân tòa tháp, họ kinh ngạc phát hiện một đám đông nhỏ tập hợp xung quanh hàng rào căn cứ. Đám đông theo dõi một cách hứng thú khi mà sự kiện phía trên diễn ra, vài người còn mang cả con nhỏ, không mảy may nhận thức được tính nghiêm trọng của tình hình.

“Tất cả các người, nghe tôi đây”, Tifa như gầm lên, xô đẩy qua đám đông. “Ở đây rất nguy hiểm...”

“Cô gái trẻ, nếu cô không thôi đẩy chúng tôi…”

“Ngay bây giờ!” Tifa ra lệnh “Tính mạng mọi người đang bị đe dọa…”

“Làm như cô ấy nói đi”, Cloud yêu cầu.

Ngay lúc người đàn ông tóc bạc ở đầu đám đông chuẩn bị mở miệng cãi lại, Cloud rút Buster Sword từ vỏ bao từ trường trên lưng. Anh chỉa thẳng nó một cách đe dọa, ra lệnh cho họ phải rời khỏi khu vực này ngay lập tức. Chậm rãi từng người một, từng đôi tay giơ lên đầu hàng, đám đông di chuyển qua Cloud và chạy về phía đường mòn. Tifa cảm ơn chân thành với Cloud, chỉnh lại đôi găng tay của mình và liếc mắt nhìn về phía đỉnh tháp.

Một âm thanh bén nhọn của kim loại vang lên trên đầu khi những viên đạn bật giữa những khung sắt của cấu trúc phía trên, âm thanh trận chiến cuối cùng cũng vang đến tai họ. Một dãy bậc thang hẹp uốn quanh dẫn lên trên tòa tháp, cùng với những thi thể đầy thương tích của binh sĩ Shinra nằm cong vẹo, gãy dập trên đường. Cloud trèo qua lỗ ở hàng rào và vào bên trong, lướt nhanh qua từng bậc thang, âm thanh sấm rền vẫn cứ vang vọng rung động khắp không gian xung quanh.

“Cái quái gì vậy?”, Tifa hét lên trong khi cố gắng bắt kịp anh.

“Súng trường…”, Cloud trả lời, bắt đầu bước hai bước một lúc lên cầu thang, “Tôi nhận biết được tiếng súng của quân đội ở bất cứ đâu. Nhanh lên, những người khác cần chúng ta giúp”.

Âm thanh trận chiến ngày càng rõ ràng qua mỗi bước đi, ổ đạn của Barret tạo nên những tiếng rít hòa âm cùng với tiếng leng keng của vỏ đạn. Càng chạy nhanh bao nhiêu, Cloud càng thấy khó để tránh những thi thể binh lính, có lần anh còn vấp phải xác một phụ nữ trong lúc điên cuồng leo lên đỉnh. Trong lúc vòng qua khúc quanh cầu thang, phóng nhanh qua tầng thứ 10, anh nghe tiếng Tifa gọi phía sau. Quay người lại, anh thấy cô đang quỳ cạnh một cậu bé, chiếc khăn đầu trên trán cậu là không thể nhầm lẫn được.

Biggs..

“Cứ đi tiếp đi”, Tifa hét lên, “Em phải giúp cậu ấy”.

Không trả lời, anh nhanh chóng trèo tiếp, tiếng thét của súng đạn dội xuống như đâm thủng màng nhĩ. Tới tầng 13, một trong những binh sỹ bị thương túm lấy chân anh, nhắm cây súng tự động trong nỗ lực ngăn cản anh tiến tới. Nhanh chóng lách người, Cloud đá khẩu súng khỏi tay hắn, đạp vào mặt hắn nhảy qua.

Khi tới gần đỉnh tháp, anh thấy một sợi cáp dày ở trung tâm cấu trúc bên trên, và để ý thấy nó nối tới tận cổng đã được mở toang của Sector 7. Tiếp tục tập trung leo lên, nhưng anh bỗng dừng lại, thân thể đầy máu phía trước ngăn cản anh bước tới. Là Jessie, cô ngồi dựa vào bức tường, đầu gục xuống, mái tóc rối màu nâu che đi khuôn mặt tàn nhang, gần như che khuất luôn cả dòng máu đang rỉ ra từ miệng cô. Cô mỉm cười yếu ớt khi nhận ra sự hiện diện của Cloud và nhăn mặt đau đớn nắm lấy ngực mình.

“Cloud…”

“Jessie…đã xảy ra chuyện gì?”. Cloud hỏi, quỳ xuống đỡ cô dậy.

“Chúng tôi đã không cảnh báo đủ nhanh…Barret và Wedge đang ở tầng trên cùng…tới giúp họ đi”, cô ho, mỗi từ thốt lên đều khiến cô đau đớn.

“Tôi sẽ, nhưng trước mắt cô nên lo cho mình đi, người đáng lo ngại hơn lúc này là cô mới đúng!”, Cloud quả quyết.

“Cloud…Tôi đã nghĩ rằng…tôi nghĩ rằng anh không còn quan tâm tới việc gì xảy ra với AVALANCHE…”

“Jessie, đừng nói gì hết…”, Cloud chua sót cố ngăn điều thứ gì đó đang đến gần Jessie. Thần chết.

“Bởi vì… quả bom tôi đã chế tạo,… bỡi vì… hành động của chúng tôi… nhiều người đã chết…” cô thở một cách khó khăn . “Đây là…đây là sự trừng phạt cho chúng tôi phải…”

“Jessie, làm ơn…”

“… Chúng tôi đã đấu tranh… cho hành tinh này, nhưng... tất cả điều chúng tôi làm… là giết người… nhân danh công lý. Chúng tôi… có phần nào… tốt hơn Shinra không? Không lẽ… không lẽ cái giá của… tự do… đắt đến thế này sao?”

“Tôi không biết…” anh thở ra và cúi đầu xuống.

“Tôi đã… Tôi đã luôn nỗ lực… Tôi đã luôn chăm chỉ… Không lẽ… Không lẽ ngay từ đầu… thứ khiến tôi luôn nỗ lực… chỉ là điều sai trái… là ảo vọng… ích kỷ của riêng tôi sao?”, Jessie chợt bật khóc uất nghẹn, vì đau đớn, vì uất hận và ôm chặt lấy Cloud. Nước mắt cô lăn dài trên má, hòa lẫn với máu nóng vỡ tan dưới nền đất. Cloud chỉ biết lặng thinh, anh tự trách bản thân vì không tài nào tìm ra cách an ủi Jessie trong thời khắc này. Khác với những gã trong AVALANCHE, hai thành viên nữ của họ đều đối xử rất nhẹ nhàng, ân cần với Cloud. Với tính cách của mình, bình thường có lẽ anh đã mặc xác nơi này và cao chạy xa bay từ lâu, nhưng từ sâu thẳm bên trong, có thứ gì đó ở đây đã níu chân anh lại, có vẻ nó lý giải chính xác cho việc mặc kệ hai gã đang chiến đấu bên trên và ưu tiên cho thời khắc cuối cùng của Jessie hơn.

“Này Cloud…”, Jessie cố ngăn nước mắt, có thể sức cô lúc này không thể khóc nổi nữa, “lúc còn nhỏ, tôi từng đọc… một câu chuyện thần thoại... về Dòng chảy sinh mệnh… và tôi rất thích nó… liệu khi tôi chết, linh hồn tôi… có thực sự trở về… với dòng chảy sinh mệnh? Liệu… sau khi tôi chết… anh, Tifa, Barret, mọi người… sẽ không lãng quên tôi ch…”

“Sao cô lại nói về điều đó lúc này, cô sẽ ổn ngay thôi, tôi sẽ tìm ai đó, ai đó có thể…”

“Tôi biết rõ… tình trạng của mình mà… mắt tôi đã không còn nhìn rõ… đôi mắt Mako lấp lánh… tuyệt đẹp của anh nữa… nó thật đẹp… hệt như dòng chảy sinh mệnh… thật lấp lánh, thật tự do…”, cô đưa sờ lên má Cloud, “dù anh, mọi người… có không còn nhớ đến tôi nữa… tôi vẫn sẽ ngắm nhìn… phù hộ mọi người… từ bên trong dòng chảy ấy…”

Cloud đau đớn nhìn Jessie, cảm nhận bàn tày nhỏ nhắn, đầy máu và lạnh lẽo của cô.

“Việc nhớ đến ai đó đã không còn, không đơn giản như mọi người vẫn nghĩ. Tôi hứa, sẽ cố gắng khắc ghi hình ảnh của cô vào nơi nào đó sâu thẳm trong tim. Tuy không thể phán xét trái tim của một con người thực sự thuần khiết tới mức nào, nhưng về khía cạnh nào đó, với tôi, cô không phải là người bình thường, cô đã cố gắng hết mình, làm tốt lắm Jessie, cô và những người trong AVALANCHE là đồng đội của tôi. Vì thế, cô đáng để tôi nhớ tới. Nếu mọi người đều dần quên lãng cô, tôi sẽ nhắc nhở họ, hoặc ít nhất thì vẫn còn tôi trên thế giới này vẫn còn nhớ đến cô, Jessie.”

“Cảm ơn… Cloud… ít nhất vào lúc này… tôi nhận ra… mình đã sống không hoàn toàn uổng phí…”

Câu nói đó cũng là lời cuối cùng Cloud nghe được từ cô, bàn tay nhỏ bé trượt dài, Jessie trút hơi thở cuối cùng trong vòng tay Cloud. Anh nhè nhẹ đặt thi thể cô gái nhỏ xuống, nụ cười mãn nguyện vẫn bừng nở trên khuôn mặt nhỏ nhắn, hạnh phúc như đang ngủ say. Cloud lau nhẹ một vết nhọ lem trên trán Jessie rồi đứng lên.

Đây là địa ngục trần gian, tới khi nào việc này mới dừng lại đây.

Cloud ngước nhìn, âm thanh rung động từ xa dội vào tai anh. Từ phía Nam, anh có thể thấy bóng dáng của một chiếc trực thăng B09 Shinra đen xuất hiện ở đường chân trời, đang tiến nhanh đến Trụ Đỡ. Anh cuộn từng ngón tay, nắm chặt chiếc chuôi làm bằng da của Buster Sword, một cơn thịnh nộ không kiểm soát trỗi dậy. Thấy Tifa đang ở tầng dưới, anh đợi cô tới nơi, biểu hiện đờ đẫn của cô cho thấy rằng Biggs đã không qua khỏi. Khi nhìn thấy Jessie, cô gần như sụp đổ, đôi bàn tay che miệng, che cả tiếng nấc nghẹn, Cloud vội đỡ lấy tay cô.

“Tifa, việc đó buộc phải gác lại lúc này thôi”.

Cô gái hướng đôi mắt giàn giụa nhìn Cloud, khẽ gật đầu.

Cùng nhau, họ leo lên tầng cuối cùng. Cả hai đã tới một nền phẳng làm từ sắt thép đã được nướng chín bởi bom đạn, bao quanh một cột đá lớn, một mặt của cột lắp đầy những máy vi tính, máy đo. Những bản vi mạch và đi-ốt gắn dọc theo trạm máy tính đó, bảng điều khiển đang hoạt động với đồng hồ đếm ngược và thang đo áp lực. Gần một tá xác binh lính Shinra nằm rải rác quanh đó, bộ giáp phát ra ánh sáng xanh của chúng lủng lỗ chỗ những vết đạn, và một Barret người dính đầy máu, hiên ngang đứng giữa bọn chúng. Cả hai thấy Wedge gần hàng rào đối diện họ.

Thăm dò hướng bay của chiếc trực thăng đang bay vòng quanh cột đá granite khổng lồ phía trước họ.

“Tifa…Cloud…hai người đã tới!” Barret hét lên, lao về phía họ. “Chuyện quái gì đang diễn ra?!”

“Shinra… đang cố phá hủy Trụ Đỡ…” Tifa thở hổn hển.

“Cái gì?”, hắn quát, khuôn mặt lộ vẻ khó hiểu.“Lũ khốn đó! Tại sao?”

“Không có thời gian giải thích đâu. Chuyện gì đang xảy ra ở đây?”

“Chúng tôi đã ngăn được phần lớn quân lính”, Barret nói, hướng về phía những thi thể,“nhưng cũng bị chúng bao vây. Dù sao thì chúng ta phải chuẩn bị cho cuộc tấn công…”

“Sếp!” Wedge gọi, lui lại từ vị trí trinh sát, “Sếp, bọn chúng đang quay lại.”

Barret nâng khẩu gatling của mình lên, nhắm vào chiếc trực thăng đang lượn trên bầu trời. Không báo trước, mũi chiếc trực thăng chúc xuống, tăng tốc lao đến. Trong chốc lát, ổ đạn khẩu súng máy của Barret bắt đầu quay, tốc độ tăng dần với mỗi giây trôi qua. Lao tới phía trước, hắn xả một loạt đạn vào chiếc trực thăng đang bay tới, miệng liên tục hét lên những tiếng chửi rửa. Những mảnh đạn dội ra một cách vô hại khỏi chiếc máy bay, miếng kính chống đạn không hề xây xát sau đợt tấn công. Như bị quỷ thần nhập, Barret đột nhiên quay ngược lại, lao về phía Cloud và Tifa, đôi giày đạp mạnh xuống sàn nhà kim loại.

“Cúi xuống!” – hắn thét lên, đẩy mạnh cả hai xuống sàn vừa lúc hai đường đạn quét qua cách họ chỉ vài mét.

Cloud theo dõi trận chiến, mọi thứ xung quanh như chậm lại trước mắt anh, ánh mắt trở nên kinh hãi khi thấy cơ thể của Wedge bị xé đôi. Thời gian gần như ngừng lại khi anh đang bị đẩy lùi lại trong lúc hai đường đạn phía trước lướt qua, đẩy anh tới gần rìa qua mỗi bước chân không đành lòng. Tiếng súng giằng xé giờ đây tan biến, chỉ còn lại tiếng vang câm lặng, như thể nó chỉ là một giấc mộng. Với một nỗ lực cuối cùng bám víu lấy sự sống, Wedge vụng về nắm lấy chân hàng rào khi súng ngừng bắn. Cloud cố gắng cảm nhận đôi chân mình trong vô vọng, chúng đã không còn nghe lời khi người đồng đội trước mặt ngã xuống, sự sống bị tước khỏi nền đất lạnh lẽo này.

“Wedge!” Tiếng hét của Tifa cắt qua không khí như một đường dao bén nhọn. Nhìn lên trời, Cloud thấy chiếc trực thăng vòng qua đầu, tên phi công tóc vàng lượn nhào xuống một cách nguy hiểm hướng tới trụ đỡ. Các giác quan của anh sắc bén trở lại, hiện thực trở về.

“Không!”

Anh liếc nhìn Tifa, giọt nước mắt lăn xuống má, hai đầu gối cô chạm đất, một tia sáng đỏ lóe lên trong mắt anh. Một tiếng bíp kêu lên từ bảng điều khiển, và Reno lui lại từ trạm vi tính, một điệu cười nhếch mép hiện lên trên cái mặt gầy của gã Turks. Cái đuôi ngựa đỏ lất phất sau đầu giữa làn gió mạnh từ chiếc trực thăng lướt qua, bộ đồng phục màu đen phần phật quanh tứ chi gầy gò. 

“Thế đấy, bạn tôi”, hắn vênh mặt chế giễu . “Nhiệm vụ đã hoàn tất”.









“Ngươi đã làm gì?”

“Hệ Thống Tự Hủy đã được kích hoạt”, hắn nhún vai trả lời. “Và các người chẳng thể làm gì với nó”.

Răng anh nghiến chặt lại, đôi mắt Mako lóe lên, Cloud từ từ đưa tay lên vai, nắm chặt thanh Buster Sword. Điệu cười của Reno ngừng lại thoáng chốc khi thấy Cloud chỉa thanh cự kiếm về phía mình. Nhướn mày một cách kêu ngạo, Reno trượt tay vào áo khoác rút ra chiếc roi điện.

Trong khoảnh khắc, cả hai nhìn nhau, tập trung cho trận chiến.

Gã đặc vụ lao lên trước, tung người lên không trung với tốc độ phi thường, cứ như trong chốc lát hắn đã biến mất, chiếc roi điện của sẵn sàng giáng đòn bất cứ lúc nào. Cloud vung thanh Buster Sword, hai ánh bạc chạm nhau rít lên thứ âm thanh chói tai xé toạc không gian xung quanh. Nhưng khối lượng đồ sộ của thanh kiếm cộng với sức mạnh của đòn đánh khiến Reno bị đẩy lùi ra sau. Nhanh chóng lấy lại thăng bằng, Reno lộn người tiếp tục nhào về phía Cloud nhưng lần này hắn không ra đòn trực diện mà lách sang cánh, bộ pháp như thể đang nhảy múa xung quanh Cloud. Nhưng, hắn không lường được tốc độ của gã cựu SOLDIER đối diện, khi đã ngợ ra điều gì đó thì nắm đấm của Cloud đã dán chặt vào cằm khiến hắn choáng váng. Cú đấm làm hắn mất thế, không kịp định thần để ngăn cùi chỏ của Cloud đập vào bụng. Khi đối thủ lảo đảo lùi lụi, Cloud vung kiếm nhưng lần này bằng cách thần kỳ nào đó Reno đã né kịp, hắn lộn người nhảy lên lan can, vài sợi túc đỏ bay lơ lửng trong không khí.

Cloud cảm nhận được trong mình trỗi dậy cơn thịnh nộ chưa từng có trước đây kể từ khi tỉnh dậy ở Midgar. Giải phóng sức mạnh của mình, Cloud lao tới rạch một mảng tường sắt nơi Reno vừa đứng, hắn đã lại né được. Tiếp tục xoay người, tung chân nhưng Reno tiếp tục né, sự nhanh nhẹn của hắn trong trạng thái vẫn chưa hoàn toàn định thần sau đấm trời giáng thật đáng kinh ngạc. Cloud cứ thế tấn công dồn dập, Reno tiếp tục sử dụng kỹ năng của mình để né, quả thực có phần khá điệu nghệ, một trận đánh giữa sức mạnh và tốc độ. Nhưng, chật vật trước áp lực của đợt tấn công một lúc cũng có lúc thấm mệt buộc hắn phải giơ gậy chặn để làm lệch hướng đòn đánh. Thanh Buster Sword không khoan nhượng ném văng Reno vào bức tường. Hắn dựa lưng lồm cồm ngồi dậy, nhăn nhó giơ hai tay đầu hàng.

“Được rồi, tao thừa nhận mày khá mạnh đấy. Thằng con hoang”.

Câu nói khích tướng của Reno thổi bùng ngọn lửa căm thù bên trong Cloud. “Tao sẽ chẻ mày ra làm đôi, bọn khốn Shinra chúng mày, từng tên từng tên một, nhưng tao buộc phải để thằng khốn như mày sống thêm ít phút nữa để gỡ bỏ quả bom đằng kia. Không muốn thành hai khúc thì mau làm điều tao nói đi!”

Cloud cúi xuống định chộp lấy cổ áo Reno, bất thình lình cổ tay gã tóc đỏ ánh lên màu xanh ngọc bích, định lùi lại nhưng quá muộn, quả Thunder đã đập vào ngực anh. Cloud gào lên trong đau đớn khi luồng điện xé qua từng thớ thịt. Cloud buông kiếm, co giật không kiểm soát. Reno tiến tới dùng cây roi điện đập vào gáy Cloud khiến anh ngã sang một bên.

“Tao thừa nhận mày mạnh nhưng tao có nói tao đã thua đâu, chúc bọn mày thoát được khỏi đây”, Reno vừa nói vừa cười chế giễu, vẫy tay chào Barret và Tifa một cách mỉa mai.

“Mày là thằng khốn…”, Barret gầm gừ, khuyên đạn trên cánh tay bắt đầu quay.

“Không kẻ nào có thể cản đường Turks, yo”, hắn cười khinh bỉ khi thấy chiếc trực thăng ngày càng gần nền đất, “Đã đến giờ…”

Không để Cloud tóm được mình, Reno nhảy qua đầu anh, lao về phía chiếc trực thăng. Bằng vài bước dậm nhảy cạnh rìa tường hắn phi qua rào chắn. Trong khi Reno còn ở trên không trung, khẩu súng của Barret đã khạc lửa đến đỏ nòng. Reno kêu lên một tiếng đau đớn khi tia lửa xuyên qua đùi phải hắn, nhưng may sao hắn vẫn chật vật lên kịp chiếc trực thăng, khụy gối ôm lấy bắp đùi rỉ đầy máu. Barret tiếp túc nhả đạn hướng theo chiếc trực thăng cho đến khi nó biến mất trên bầu trời Sector 6.

“Chúng ta phải làm gì đó!” Tifa hét lên trong tuyệt vọng đập vào bàn phím máy tính sau khi cố nhấn lung tung các nút những mong nó có thể vô hiệu hóa quả bom. Một khối nhị phân chạy dọc xống màn hình gây nhiễu loạn hệ thống ngay sau đó.

“Tifa, hãy bình tĩnh lại”, Cloud an ủi, lảo đảo đứng dậy và lôi cô xa khỏi chiếc máy tính.

“Tại sao anh lại không giúp em?” Cô rít lên. “Cloud, anh phải giúp em dừng việc này lại…”

“Tôi không thể”.

Cái gì?

“Đó không phải là một quả bom bình thường…” anh nói.

“Nhưng, anh phải làm gì đó…”

“Đủ rồi Tifa!” Cloud ra lệnh, thả tay cô ra. “Đừng chạm vào bất cứ thứ gì nữa!”

Anh bước về phía trước, đầu trở nên nhức nhối khi nhìn đống dữ liệu lằng nhằng khó hiểu trên màn hình. Chợt anh nghĩ, giá mà bây giờ Jessie ở đây, mọi chuyện có thể đã khác, hoặc chí ít nó sẽ không diễn biến theo chiều hướng tệ nhất. Quăng thanh kiếm sang một bên, Cloud bắt đầu kiểm tra các công tắc và nút bấm trước mặt mường tượng lại những hành động của Reno. Từ một nơi nào đó xung quanh tòa tháp, tiếng cánh quạt chuyển động truyền đến tai anh, Cloud rời mắt khỏi bàn điều khiển hướng tầm nhìn về phía âm thanh đang ngày một gần. Lúc này anh mới nhận ra, Barret và Tifa đang tiến về phía mình, hai tay che mặt khỏi luồng không khí hỗn loạn xung quanh.

Ở khoảng không bên dưới, chiếc trực thăng thứ hai bắt đầu xuất hiện, nó nhanh chóng vụt qua nơi họ đứng. Lớp vỏ kim loại của nó phản chiếu dưới ánh đèn xung quanh trụ đỡ. Cloud có thể nhận ra mái tóc đen của nữ phi công Turks đằng sau kính chắn gió, bộ ngực của cô nhô lên dưới lớp áo khoác và đồng phục phi hành đoàn, anh nhận ra cô ngay lập tức, cô từng xuất hiện một lần khi anh làm nhiệm vụ ở lò phản ứng số 1, tất nhiên lúc đó anh vẫn còn trong biên chế SOLDIER. Cánh cửa bên hông trực thăng mở ra để lộ bóng dáng một gã Turks.

Đó là Tseng, đội trưởng của The Turks. Hắn ném cái nhìn bỡn cợt về phía họ, nhưng đến khi ánh nhìn chạm phải Cloud cặp lông mày hắn chợt nhíu lại, một thoáng rất nhanh có thể không ai nhận ra. Cả hai từng cùng tham gia một nhiệm vụ nhiều năm trước ở vùng Modeo phương Bắc, nhưng cả hai không mấy khi tương tác với nhau, có thể từ trước đó rồi hoặc cũng có thể sau nhiệm vụ đó vì cả hai cũng chạm mặt nhau không nhiều.

Mái tóc đen dài của bay phất phới trong từng đợt gió mạnh từ cánh quạt, giữa trán là nốt ruồi không lẫn vào đâu được của Tseng. Mặc dù còn khá trẻ, nhưng khắp công ty ai cũng biết đến hắn, bộ não của Turks. Với ngoại hình trông có vẻ bảnh bao, nhưng bên trong là một kẻ vô vùng kiên quyết, nhẫn tâm cùng với lòng trung thành đến mức khó hiểu với Shinra. Sau khi giác ngộ đầy đủ kiến thức từ người thầy của mình, Veld vĩ đại, Tseng bây giờ tuy không được lòng Giám đốc Heidegger nhưng bên ngoài hắn nhận được nhiều sự kính nể, tôn trọng và có thể cả sự kiêng dè đến từ những người từng làm việc chung với hắn

“Tôi sẽ không dại dột mà đùa giỡn với thứ đó nếu tôi là các người”, hắn gọi với lại, hất mặt về phía bàn điều khiển trên cây cột.

“Câm miệng đi thằng khốn!” Barret vặn lại. “Nói cho bọn tao biết cách để dừng quả bom!”

“Các người sẽ hơi khó khăn và tốn thời gian để gỡ nó đấy”. Tseng nói, ra vẻ không quan tâm. “Nó sẽ thổi bay thằng ngu nào ấn sai nút”.

“Dừng nó lại, làm ơn!” Tifa khẩn cầu. “Hãy nghĩ về chuyện các người sắp làm. Những người vô tội ở khu ổ chuột thì sao? Sao các người không dừng tất cả những việc này lại và bắt chúng tôi đi?”

“Lũ AVALANCHE các người nên sớm nghĩ tới chuyện này trước khi nó xảy ra mới phải chứ”, Tseng nói với vẻ mặt cau có. “Còn giờ, đã quá muộn. Chỉ người trong ban quản trị của Shinra mới có thể cài đặt hay vô hiệu hóa nó”.

“Ngậm cái miệng mày lại! Được, tao sẽ đích thân “mời” từng thằng bọn bay xuống đây gỡ quả bom này!”, Barret nổi cáu, chỉa khẩu súng vào mặt Tseng.

“Đừng cố làm điều dại dột”, Tseng chỉ tay một cách đầy thách thức, “anh làm vị khách đặc biệt của chúng ta bị thương thì sao”.

Với cử chỉ hết sức thô bạo, hắn lôi cô gái trẻ tuổi từ một góc khuất, ném cô đánh bịch trước mặt mình như ném cái gối bông để mọi người cùng nhìn thấy. Cô gái kêu lên một tiếng khi ngã xuống cạnh khung cửa. Bộ váy hồng hơi ướt cùng với khuôn mặt bị che khuất bỡi vạt tóc sẫm màu khi Tseng cố kéo cô đứng dậy gợi lên một sự quen thuộc đáng ngờ.

Khoan đã, bộ váy hồng? Cloud rùng mình khi nhận ra điều gì đó, nhưng chưa kịp cất lời thì Tifa đã làm việc ấy thay anh.

“Aerith!”

“Ồ, vậy là các người biết nhau!”, Tseng cười nham hiểm ra vẻ bất ngờ. “Thật tuyệt làm sao khi các người có thể thấy nhau lần cuối. Cô nên cảm ơn tôi đi chứ”.

“Mày định làm gì cô ấy?”, Cloud giọng gầm gừ như một con sói.

“Tôi vẫn chưa quyết định”, Tseng trả lời, cau mày lần nữa khi liếc nhìn Cloud.

“Nhiệm vụ của chúng tôi là truy tìm và bắt bằng được người Ancient cuối cùng còn sống sót. Nó tốn khá nhiều thời gian đấy, nhưng giờ tôi cuối cùng cũng có thể báo cáo lại cho ngài chủ tịch.”

“Aerith…”, Tifa hét lên vồn vã.

“Tifa, đừng lo”, Aerith trả lời, cố gắng luồn lách khỏi cánh tay của Tseng. “Tôi đã đưa con bé tới một nơi an toàn. Hãy ra khỏi đây, nơi này sắp…”

“Tôi đã bảo cô không được nói!”, Tseng quát, tát Aerith một cái khiến cô ngã khụy xuống. Cloud nghiến răng chửi rủa, vào thế chuẩn bị như con sói sắp vồ mồi. Nhưng đáp lại cả hai là tiếng chuông báo động dồn dập, màn hình máy tính tại bảng điều khiển nhấp nháy liên tục với những dòng chữ đỏ thẫm báo hiệu.

“Nhìn kìa, có vẻ nó sắp diễn ra. Thôi nào anh bạn, cứ lao lên đây xem, rồi các người sẽ thoát ra kịp lúc chắc?”, Tseng gọi với lại với vẻ khích tướng, sửa lại chiếc cà vạt trên cổ mình. “Violet, đưa bọn tôi ra khỏi đây”.

Khi cánh cửa đóng lại, Tseng ném cho họ cái nhìn đầy nhạo báng dưới làn sóng tạo ra từ cánh quạt trực thăng, không quên kéo Aerith vào trong. Đừng khinh thường tao thế chứ. Như đã chịu đựng quá đủ, Cloud rút thanh Buster Sword phớt lờ sự ngăn cản của Tifa, anh nhảy lên chém đứt một bên chân của chiếc trực thăng, nhưng chỉ có thế. Chiếc trực thăng thoáng chao đảo một chút nhưng rồi cũng cất cánh thẳng tiến về hướng Sector 8, mờ dần khỏi tầm nhìn.

“Không nghĩ là hắn dám làm như vậy thật. Đúng là lũ SOLDIER”. Tseng nghĩ thầm, đưa tay quẹt vội vài giọt mồ hôi trên trán khi nghĩ về dáng vẻ giận giữ của Cloud ban nãy.

“Nếu ta dùng súng máy thì có thể...” Nữ phi công thắc mắc, nhưng Tseng ngay sau đó ngắt lời.

“Quả bom sắp nổ rồi, và ba tên đó không dễ xơi như cô tưởng đâu, một tên tự tay giết gần hết số binh sĩ chúng ta mang tới, một tên nghe đâu là cựu SOLDER First Class, và cũng không có gì chắc chắn rằng với số đạn còn lại ta có thể tiêu diệt được chúng, họa chăng có làm được chắc chắn sẽ rất mất thời gian, chúng ta sẽ bị chôn theo khi bom nổ. Cô quên rồi à? Nhiệm vụ của chúng ta chỉ là đặt bom và bắt Ancient, và nó đã hoàn thành, chẳng việc gì phải liều mạng trong ván cờ mà mình đang ở thế thượng phong cả. Hiểu rồi chứ?”

Nữ phi công không đáp lại mà chỉ gật gù.

Vài giây sau, tiếng nổ dữ dội vang lên kéo theo đó là những tảng đá hoa cương vỡ vụn rơi xuống nền đất như mưa. Né khỏi một tảng đá, Cloud cảm thấy TRỤ ĐỠ như nghiêng dần và đang từ từ trượt khỏi nền kim loại bên trên. Vụ nổ thứ hai cắt ngang khối bê tông của cây trụ khiến tháp điều khiển rung chuyển. Bám vào một khối bê tông nhô ra, Cloud ngước lên và bắt gặp cái nhìn của Tifa và Barret khi đang chạy qua cầu thang, giữ đầu thấp để tránh các tảng đá lạc, anh vội vã vẫy tay gọi họ.

Ba người chạy nhanh xuống cầu thang nhanh đến nỗi cứ như cơ thể họ chỉ nặng có mười mấy ki lô gram. Mọi thứ rung lắc dữ dội xung quanh đến nỗi cứ ngỡ tay hay chân gì đó của họ đã rớt đâu đó dọc đường đi. Vì quá vội vã, Cloud dùng thanh gươm của mình mở một vài con đường máu, cuối cùng khoảng đất hoang vu đằng trước cũng dần hiện ra. Cloud thoáng nhìn thấy cửa ngõ vào Sector 6 và cánh cổng cách đó không xa. Khi cách mặt đất khoản 200 mét, anh đột ngột dừng lại khi một ý tưởng vụt qua đầu, khiến Tifa đập mặt vào lưng mình.

“Khoan đã!”, anh nói, Barret lúc này cũng mất thăng bằng và đâm sầm vào sau Tifa.

“Này, cậu làm gì vậy?”, Barret gầm lên, “Chúng ta sắp hết thời gian rồi đấy”.

“Nhìn đi!”, Cloud nói, chỉ vào sợi dây cáp nhô ra bên trên, nơi Jessie đang nằm. Nó giống với sợi dây anh từng thấy khi trên đường đến sân ga, và bây giờ, nếu để ý kĩ hơn thì nó đủ chắc chắn để chịu dựng trọng lượng cơ thể của cả ba người. “Chúng ta có thể dùng sợi dây đó để rời khỏi đây. Đó là cơ hội duy nhất của chúng ta!”

“Cậu điên rồi à?”, Barret lắp bắp ra vẻ không tin.

“Không thử làm sao biết được”. Cloud trả lời, tựa vào lan can. Khi đã giữ được thăng bằng, anh một tay nắm sợi dây, tay còn lại cầm chặt thanh Buster Sword.

“Cloud…”. Tifa thở hổn hển.

“Mau lên”, anh thúc giục. “Chúng ta phải đi ngay bây giờ! Hai người hãy giữ thật chặt sợi cáp!”

“Cậu tốt hơn hết nên hi vọng là việc này sẽ thành công”. Barret lắc đầu ngao ngán khi leo lên lan can cạnh Cloud, tay cầm lấy sợi cáp, vai cúi xuống để Tifa trèo lên lưng mình. Ngọn tháp rung lắc lần nữa. Cảm thấy không nên phí phạm thêm thời gian, khi chắc chắn rằng Tifa đã bám chặt lấy lưng mình, Barret nắm vào sợi dây. “Đi thôi!”

Không cần chờ tín hiệu của Cloud, Barret nhảy lên từ gờ đá, lảo đảo tiến về phía trước, cả hai bắt lướt dọc theo sườn dốc. Cloud quan sát họ một lúc, hít một hơi thật sâu, anh bật mình khỏi lan can, tay siết chặt thanh gươm, lưỡi dao lia ngang qua sợi cáp, những tia lửa tóa lên bắn vào hư không khi lớp vỏ cứng cáp gặp khai lưỡi gươm nhọn hoắt. Cả ba người rơi xuống, mặt đất mỗi lúc một gần đến nỗi Cloud có thể thấy rõ khuôn mặt của người dân ở khu Slums, nhưng nhờ một đầu sợi cáp được gắn chặt lấy trần bên trên nên họ không chạm phải đất mà chỉ lướt ngang qua khuôn mặt thất thần, kinh hoàng của những người lớn xen lẫn vẻ mặt ngây thơ thích thú của đám trẻ bên dưới. Khung cảnh hỗn loạn như thể ngày tận thế, những khuôn mặt đờ đẫn trước số phận nghiệt ngã.

Cloud mím môi, nhíu mày, lộ rõ vẻ bất lực và thương xót cho số phận của những người dân vô tội, cho những đứa trẻ ngây thơ, cho những người được anh chỉ mới chỉ chấp nhận là đồng đội của mình cách đây không lâu. Chuyến bay của cả ba càng lúc càng nhanh hơn, cảnh vật xung quanh như chỉ còn màu xám và nâu. Lúc này Cloud mới nhìn thấy được đầu bên kia của sợi cáp, nó gắn chặt với lớp bê tông nền của Sector 6. Thỉnh thoảng lại có vài tảng đá bay sượt qua, Cloud dùng thanh Buster Sword của mình chẻ chúng làm hai, đằng trước, Barret cũng chỉa súng bắn nát những vật tương tự có ý định chắn đường họ. Với một cú giật nảy bất ngờ, Cloud lộn nhào xuống đất, cú đáp có vẻ không được nhẹ nhàng cho lắm, anh lăn xuống gần những cột đèn cạnh một con đường mòn.

“Cloud…”. Tifa lo lắng như thể sắp bật khóc từ một nơi gần đó.

Dùng tay đỡ lấy sườn mình, anh cố gắng đứng dậy nhưng có vẻ chấn động từ cú ngã trước đó vẫn còn quá nặng. Xung quanh, những tiếng thét đầy sợ hãi của phụ nữ và trẻ em xen lẫn tiếng đất đá rơi xuống nhưng xiết chặt lấy tâm trí Cloud lúc này khiến anh bừng tỉnh khỏi cơn đau. Khi đã định thần lại, anh cảm thấy một bàn tay mạnh khỏe kéo anh về phía sau trước khi một tảng đá rơi xuống ngay chỗ anh vừa đứng ban nãy. Trong tình trạng đầu óc vẫn còn xoay cuồng, mọi thứ như mờ mờ ảo ảo, Cloud nghe thấy tiếng Tifa gọi tên mình, còn chủ nhân bàn tay khi nãy – Barret đang đứng ngay sau anh, ánh mắt không lời nhưng tràn đầy xúc cảm. Anh loạng choạng theo sau Barret bước qua khỏi cánh cổng, cố gắng ngoái đầu lại tìm kiếm đâu đó trong đống đổ nát, hình ảnh cuối cùng của Jessie, Bigg, Wedge.

Mảnh kim loại có kích thước như một thành phố bắt đầu trượt thẳng xuống, Sector 7 bên trên Midgar đứt bung ra khỏi những đòn sắt cố định, rùng rùng đổ sập xuống phủ bóng đen tử thần bao lấy tất cả vạn vật dưới chân mình.









Những người dân còn lại, những đứa con cuối cùng của sự tuyệt vọng, một số vẫn chạy hỗn loạn, một số lại nắm tay nhau tựa vào cửa nhà của mình, họ ngồi phệt dưới đất, ngẩng đầu nhìn mảnh đất nơi họ sinh ra, lớn lên từ từ chìm vào màn đêm bất tận. Một số gào thét, một số khóc nức nở, một số lại mỉm cười. Cười với số phận, cười với chính mình, trong con mắt in bóng đổ nát trầm mặc đang từ từ chụp xuống chẳng hiểu sao lại lấp lánh như ẩn chứa muôn ngàn vì sao tỏa chiếu. Phải chăng, họ cũng đang hạnh phúc? Hình ảnh ấy như đâm một nhát thẳng vào tim Cloud, lúc này anh mới nhận ra hình như mình đang ngã quỵ.

Sector 7… kết thúc rồi sao?


...


Sụp đổ!!!




==========================End chapter 7==========================
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv5 Explorer
Lv5 Explorer

EXP : 15
AP : 2
Gil : 162
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 22
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Sat Jul 14, 2018 10:06 pm

CHAPTER VIII

THE ANCIENT

“Marlene!”, Barret nức nở, đập khẩu gatling - gun của của hắn lên đống đổ nát.



Cloud cố vượt qua cơn đau đầu, lặng người nhìn thân hình to đồ sộ đằng trước đang phải đau khổ vì sự ra đi của con gái mình. Barret là một trong số ít những người sống sót tại Sector 7, số ít có nghĩa là ba hoặc mong rằng con số sẽ nhiều hơn ba người, Cloud chua chát khi nghĩ về điều này. Barret cố quay lại để tìm kiếm người thân, tách những khối đá và sắt qua một bên, khẩu súng nã đạn vào khối đá một cách tuyệt vọng, dòng nước mắt chảy xuống đôi gò má bị bụi và thuốc súng làm cho vấy bẩn. Đám khói dày của khối tro tàn đã lắng xuống xung quang Green Park của Sector 6, đám sương mù xen kẽ chìm xuống trước cổng vào giữa các Sectors đang vỡ vụn và đám đông hoang mang bắt đầu tụ tập xung.

Cả Sector giờ đây đã bị tàn phá, khu ổ chuột đã bị chôn vùi sâu dưới đống đổ nát còn sót lại của những gì đã từng là Sector 7. Một bầu không khí im lặng kỳ quái bao trùm lên cả thành phố, chỉ bị gián đoạn bởi những tiếng còi xa xa. Hàng trăm tiếng bước chân phía trên, Cloud có thể thấy được phần dưới của Sector 7, những tấm bản lề bị rách ra khi Sector sụp lên chính nó, và những hình ảnh thoáng qua của một bầu trời u ám bên trên. Những mảnh vụn rải rác rơi xuống bên trên những ngôi nhà chẳng còn sự sống. 

“Marlene!” Barret hét lên một lần nữa, hai đầu gối sụp xuống, không thể vượt qua được bức tường ngăn cách giữ sự sống và sự tuyệt diệt đằng trước khi các lớp đá bị nén lại đã trở nên cứng hơn. Cẩn thận vượt qua những tàn tích còn sót lại, Tifa nhẹ nhàng đặt tay lên vai Barret.

“Barret.”

“Biggs…Wedge…Jessie…”, hắn thì thầm một cách giận dữ, hơi thở trở nên bất thường, đập tay vào một cái ống nhô ra. “ Khốn kiếp! Tất cả hãy cút xuống địa ngục đi! Tại sao điều này lại xảy ra, vì cái gì...?

“Barret… ?”

“Marlene…”, hắn nức nở, lau đi nước mắt từ đôi mắt sưng lên với mặt sau của bàn tay, khiến cho hắn càng lấm lem hơn vì bùn đất.

“Barret…”, Tifa nhắc lại, cúi xuống bên cạnh hắn. “Marlene… Tôi nghĩ Marlene vẫn ổn.”

“Hả?” hắn lúng túng, quay về phía Tifa với một cái nhìn châm biếm và châm chọc.

“Ngay trước khi chúng bắt cóc Aerith,” Tifa giải thích, biểu hiện của cô vẫn còn mơ hồ qua những lời động viên, “cô ấy nói “Đừng lo, tôi đã đưa cô bé tới một nơi an toàn”. Barret, tôi nghĩ… tôi nghĩ cô ấy đang nói về Marlene.”

“Nhưng.. làm thế nào…?”

“Cô ấy đã đưa Marlene đi từ Seventh Heaven”, Tifa nói, liếc lên. “Đúng không Cloud? Cô ấy đã hứa sẽ chăm sóc cho Marlene.”

“ Th… Thật chứ?” Barret càu nhàu, bắt đầu có sự bối trước lời nói của Tifa, đầu óc điên cuồng của Barret lo lắng chấp nhận khả năng đó. Đột ngột như khi nó đã tới, hi vọng đã tiêu tan, và hắn hạ ánh mắt xuống. “ Nhưng, những người khác…”

“Tôi ghét phải nhắc lại điều này, nhưng cả ba người bọn họ đều bị giết trước khi mọi thứ sụp đổ”, Cloud khẳng định, giọng không chút cảm xúc.

“Thể hiện một ít sự tôn trọng đi, thằng đầu đất,” Barret đập tay xuống đất, vừa hét vào Cloud vừa chao đảo bước chân. “Tưởng tôi không biết điều đó hả? Nhưng chúng ta… tất cả chúng ta đã chiến đấu với nhau. Tôi không muốn nghĩ rằng họ đã…”

“Còn những người khác thì sao?”, Tifa nói nhẹ nhàng, cắn môi lại để cho nước mắt chảy xuống má “Tất cả những đứa trẻ đó…”

“Tất cả đã đi tong hết rồi!”, Barret trợn mắt rít lên qua hàm răng nghiến chặt, hận thù thấm vào trong giọng nói. “Chúng quét sạch cả một Sector chỉ để bắt chúng ta? Chúng đã giết rất nhiều người…”

“Anh đang nói đó là lỗi của chúng ta?” Tifa phản đối.

“ Vì AVALANCHE ở đây? Anh đồng ý với ý kiến của lũ Turk đó? Anh đang nói rằng những người vô tội đó mất mạng vì chúng ta?”

“Không, Tifa”, Barret đáp lại, lắc nhẹ đầu, quai hàm nghiến lại. “Không phải! Không phải tại chúng ta. Là bọn Shinra. Không ai cả ngoài trừ bọn Shinra khốn kiếp. Bọn chúng là ác quỷ, phá hủy Planet chỉ để tăng sức mạnh của chúng, làm túi tiền của chúng thêm rủng rỉnh vàng...”

“Barret..”

“ Nếu chúng ta không làm gì đó, chúng sẽ hủy diệt Planet” Barret nói, gật đầu hướng về hình lò phản ứng Mako 6. “Cuộc chiến của chúng ta… của AVALANCHE sẽ không bao giờ kết thúc cho đến khi chúng ta loại bỏ được lũ Shinra.”

“Tôi không biết…”, Tifa khẽ trả lời, vừa vuốt mái tóc đen của cô ấy một cách không thoải mái.

“Không biết gì…?”, Barret hỏi với sự hoang mang.

“Cô không tin tôi sao?”

“Không phải vậy”, Tifa trả lời nhanh, cô thở dài đưa hai bàn tay ra xin lỗi. “Chỉ là… chỉ là tôi không chắc về bản thân mình, tôi không hiểu mình đang muốn gì nữa. Anh biết đấy, những cảm xúc của tôi. Tôi có lý do riêng cho việc ghét Shinra, và việc trốn tranh sau những hành động của AVALANCHE là một cách tốt để giải quyết điều đó. Nhưng, nếu tất cả việc này là cái giá cho việc trả thù cá nhân của tôi...”

“Tôi hiểu,” Barret thừa nhận,quay lại nhìn đống đổ nát. “Nhưng, sau tất cả những việc đã xảy ra, chắc chắn bây giờ sẽ không có đường quay lại?”

“Tôi không biết nữa…”

“Còn cậu thì sao, tóc lỉa chỉa? Cậu sẽ giúp cô bé đó chứ, phải không?”

“Phải…”, Cloud bất chợt trả lời, cau mày lại khi anh liếc nhìn Barret. “Nhưng, trước lúc đó, có một vài điều mà tôi cần phải biết...”

Chợt đầu cơn đau đầu như thể muốn bóp chặt lấy tâm trí anh, Cloud gục xuống mọi thứ xung quanh trở nên trắng xóa. Trong vô thức, Cloud chợt nghe thấy thứ âm thanh vang vọng, một giọng nói, nhưng của ai, Cloud tự hỏi.

“Trong thần thể của ta có dòng máu của người Ancients. Ta là người kế thừa hưởng Planet này!”

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng khiến Cloud giật mình tỉnh dậy và nhận ra mình đang nằm trên tay ai đó. Thứ hiện ra đầu tiên trước mắt anh là hình thù mờ ảo, với mái tóc dài khiến Cloud buột miệng thốt lên.

“Sephiroth…?”

Nhưng không phải, đó là Tifa.

“Cloud, anh ổn chứ, có chuyện gì vậy?” Tifa hỏi.

“Nó là…” Cloud ngập ngừng, nhăn nhó vì cơn đau đầu. “Tôi đang nó về những người Ancients.”

“Họ thì sao?” Tifa tò mò hỏi.

“Tôi cần phải nói chuyện với mẹ của Aerith”, Cloud trả lời với vẻ lơ đãng, quay về hướng đống đổ nát, lướt qua những khuôn mặt thất thần đang tụ tập, bỏ lại Tifa và Barret đang bối rối đằng sau.

“Này, và cậu nghĩ cậu sẽ đi tới đâu?”, Barret hỏi.

“Sector 5”, Cloud hét lớn về phía sau, giọng nói của anh ấy vượt qua những tiếng khóc thê lương của đám đông. “Đó là nơi cô ấy sống, ngay bên ngoài biên giới của những Sector. Nếu Aerith đã đưa Marlene ra khỏi Sector 7, đó sẽ là nơi mà cô ấy đưa Marlene tới. Nên, nếu anh muốn gặp con gái mình thì anh nên nhanh lên.”

“Tôi nghĩ rằng chúng ta nên đi theo Cloud,” Tifa nhún vai, dõi theo Cloud khi anh vượt qua nền đất, bước qua những mảnh vỡ của những gì đã từng là lớp vỏ ngoài của một Moogle-shaped slide, và là nơi bắt đầu của đường cao tốc Sector 6 hoang vu.

“Được thôi.” Barret lẩm bẩm, nhìn thoáng lại những gì còn sót của Sector 7, những suy nghĩ của hắn đang hướng về việc trả thù “Đầu tiên phải đi gặp Marlene…”

Cloud nhận thấy quãng đường đi của họ trên cao tốc bị hỏng nhanh hơn nhiều so với sáng hôm đó, thỉnh thoản lại bắt gặp những khung cảnh điêu tàn lại khiến anh nhớ lại những hình ảnh kinh hoàng vào cái đêm đã thay đổi cuộc đời anh 5 năm trước. Thỉnh thoảng lại có người hét thật to để tìm người thân của mình, để tìm cha mẹ cho những đứa trẻ. Những đám đông khốn khổ sát nhập với những kẻ đang hiếu kỳ đứng nhìn, người dân những khu vưc xung quanh đều dáo dác tìm hiểu xem điều gì đã làm rung chuyển căn nhà của họ.

Sự hỗn loạn bắt đầu từ hướng bầu trời của khu ổ chuột, chẳng khác gì sự hổn loạn và tiêu điêu của con đường lúc này. Những chiếc trực thăng cứu hộ của Shinra xuất hiện ngày càng nhiều, ánh đèn pha của chúng soi sáng những nỗ lực giải cứu một cách đạo đức giả trong sự tàn phá của của lũ đạo đức giả. Cloud có thể nhận thấy được sự tức giận của Barret một cách dễ dàng qua cái cách hắn dõi theo những chiếc trực thăng, nhân cách sâu thẳm của hắn bị lấn át bởi sự thù hận trước sự tráo trợn và lừa lọc của tên Chủ tịch Shinra. Trong trái tim của mình, Barret bắt đầu cảm thấy sự khao khát được nhìn thấy mọi thứ kết thúc, những tội ác của Shinra tại Sector 7 gợi cho Cloud nhớ lại những cơn ác mộng tồi tệ về thảm cảnh tại Nibelheim năm nào vẫn thường giày vò ám ảnh anh.

Họ bò lên dưới bóng tối của những cái máy cũ kỹ, leo qua những ụ đất nhỏ tới một lỗ hổng tại bức tường của Sector 5. Những con quái vật của khu ổ chuột trong có vẻ đã trốn vào bãi rác, chúng cảm nhận được sự sụp đổ của Sector 7. Tìm lại còn đường mà Cloud mà Aerith đã đi qua giữ những bãi rác, họ vượt qua khu vực Tây Bắc, ngay gần đó là một khu làng nhỏ ngay bên dưới khu Khu phức hợp.

Mặc dù khắp những căn lều và các toa xe của những người nghèo khổ chỉ được thắp sáng bằng những ngọn đèn cháy bằng hơi gas, phần lớn họ không cảm thấy phiền toái hay bất tiện, có lẽ với họ như vậy đã tiện nghi lắm rồi. Những ngôi nhà bị bỏ lại không một ai trông coi trong cuộc khảo sát của người dân địa phương để kiểm chứng lại hậu quả sau một kế hoạch xấu xa nào đó của Shinra.

Cuối cùng thì họ cũng tới được cánh cửa thấp bằng gỗ tuyết tùng của nhà Gainsborough, một lớp bụi mỏng ở ngoài phủ lên các chậu hoa trên mái và trên của sổ.

Gõ cửa ba lần. Chẳng có lấy dù là sự mập mờ đáp lại. Một cách cẩn thận, Cloud mở cửa và nhìn vào bên trong, những ngón tay của anh chạm vào thanh Buster Sword như một sự đề phòng. Elmyra ngẩn mặt lên từ cái bàn giữa phòng, môi bà khẽ rung lên, đôi mắt của bà đỏ hoe dưới ánh sáng của chiếc đền trên trần. Chấm nhẹ lên gò má của bà bằng chiếc khăn tay màu xanh xám, Elmyra đưa cả 3 vào ngôi nhà của mình. Vuốt thẳng chiếc váy màu xanh của bà khi lịch sự đứng lên chào đón họ.

“Cloud, phải không nhỉ?” Elmyra hỏi, giọng bà trở nên khô khan trong khi cố nở nụ cười.



“Vâng,” anh gật đầu một, bắt đầu cảm thấy không thoải mái ở tấm thảm màu kem dưới chân mình. “Chúng t…ờ… chúng tôi đến vì…”

“Là vì Aerith, phải không”, bà sụt sịt, lau vội những giọt nước mắt. Cloud ngẩng đầu lên từ từ, ánh mắt còn ngờ vực của anh chuyển từ tủ sách sang lọ hoa trên bàn, cuối cùng lại dừng lại trước Elmyra.

“Tôi xin lỗi,” anh khẽ nói. “Nhưng… lũ Shinra đã bắt cô ấy.”

“Tôi biết”, Elmyra nức nở, hít thật sâu để trấn tĩnh mình khi bà ra hiệu cho họ ngồi vào những chiếc ghế quanh bàn. “Nào, ngồi đi.”

“Bà biết?”, Cloud lắp bắp, sợ hãi tiếp nhận sự hiếu khách của Elmyra. “Nhưng… bằng cách nào…?

“Chúng bắt con bé ở đây,” bà trả lời một cách hiền lành.

“Lũ Shinra đã đến đây?”

“Chúng bắt nó vùng một bé gái nhỏ lên một chiếc trực thăng”. Elmyra nói, mệt mỏi chỉ ngón tay về phía ngôi làng. “Có vẻ Như Aerith tự để mình rơi vào tay lũ Turk để đổi lấy sự an toàn cho bé gái.”

“Marlene?”, Barret thở hổn hển, biểu hiện của hắn cho thấy sự nhẹ nhõm và những cảm xúc không thể diễn tả nổi.

“Bà biết Marlene?”, Barret hỏi Elmyra với sự ngạc nhiên. Quá chăm chú vào Cloud khiến sự xuất hiện của người đàn ông to lớn bên cạnh mình làm bà cảm thấy sợ hãi, sự tập trung của bà chuyển nhanh về khẩu súng của hắn và những vết sẹo trên mặt.

“Tôi tên là Barret Wallace”, hắn nói, giọng điệu khiêm tốn ấy làm Cloud cảm thoáng nhíu mày. “Tôi là bố của con bé.”

“Anh là bố của cô bé ấy?”, Elmyra trách mắng, đôi lông mày nhăn lại cùng sự bất bình. “Sao anh lại có thể để đứa con bé bỏng của mình bơ vơ một mình như thế? Cô bé nói anh đã bỏ nó lại và chiến đấu…”

“Làm ơn đừng bắt đầu như vậy”, Barret nài nỉ, cúi xuống xấu hổ, “Tôi luôn nghĩ tới nó trong từng ấy thời gian. Bà biết đấy… chuyện gì sẽ xảy đến cho Marlene? Nhưng bà phải hiểu vài điều… Tôi không nghĩ là tôi có câu trả lời. Tôi muốn được ở cạnh bên con bé, luôn luôn như vậy… nhưng tôi phải chiến đấu vì tương lai của Planet… tương lai của con bé.”

“Vậy là anh kẹt trong một cái vòng luẩn quẩn?”. Bà kết luận.

“Bà hiểu mà, phải không”. Barret nói một cách đầy hi vọng, như thể hắn đang cầu xin sự tha thứ.

“Tôi nghĩ là tôi hiểu”. Elmyra đáp lại một cách lịch thiệp, đặt bàn tay lên đôi vai ông. “Anh hẳn là đã trải qua rất nhiều việc sau khi mọi chuyện xảy ra phải không. Marlene đang ngủ trên gác. Tại sao anh không đi gặp con bé nhỉ?”

“Cảm ơn bà”. Barret nói với vẻ dễ chịu, đứng lên khỏi chiếc ghế và nhanh chóng đi thẳng tới căn phòng. Hắn dừng lại vài bước trước cánh cửa làm từ gỗ tuyết tùng, quay đầu lại một cách ngại ngùng để nhìn ánh mắt của Elmyra với sự hối tiếc chân thành. “Tôi thật sự rất xin lỗi về chuyện của Aerith.”

“Con bé đã làm một việc rất dũng cảm”, Elmyra mỉm cười vui vẻ. “Sự an toàn của Marlene là điều mà con bé muốn. Giờ hãy đi gặp cô bé đi…”

“Vâng, tôi hiểu rồi...”. Barret nói, leo lên cầu thang với sự háo hức mà Cloud chưa bao giờ nhìn thấy từ gã đội trưởng của AVALANCHE.

Elmyra vẫn còn đứng quay lưng lại với Cloud và Tifa ở bàn ăn, mơ màng lắng nghe những bước chân nặng nề trong căng thẳng trên sàn gác mái. Tiếng Marlene khóc nức nở tận hưởng niềm vui khi được đoàn tụ với cha mình dường như đánh thức bà khỏi những dòng suy nghĩ của mình, những nhịp đập ấm áp của con tim đang xóa nhòa những mối quan tâm hiện tại của bà. Với một sự nỗ lực tuyệt vời để tái thiết lại chính mình trong thực cảnh hiện tại, bà từ từ quay lại nhìn hai bọn họ, cơ thể bà trùng xuống như thể mang trong mình gánh nặng không thể bộc bạch cùng ai. Cloud vẫn chăm chú nhìn biểu hiểu của bà, một nụ cười trên khóe miệng nhưng đôi chân mày hơi nhíu lại cùng ánh mắt rưng rưng khiến Cloud muốn nói điều gì đó, nhưng nghĩ lại anh lại thôi. Điều đó diễn ra chỉ hơn một phút trước khi Cloud tiếp tục mở lời.




“Bà Elmyra, có một vài điều tôi cần hỏi bà,” Cloud ngập ngừng nói, cố lựa chọn những ngôn từ của mình thật chuẩn xác.

“Vâng?”

“Aerith nói với tôi rằng cô ấy đã từng ở gặp vài hoàn cảnh khó khăn với lũ Shinra trong quá khứ”, Cloud trả lời. “Nếu có bất kì cách nào mà chúng ta có thể giúp Aerith, tôi cần biết lý do thật sự mà Shinra theo đuổi cô ấy”

“Aerith là…”, Elmyra bắt đầu, nhưng lại dừng lại, thở dài. Khuôn mặt tròn của bà trở nên căng thẳng, như thể đang suy nghĩ một cách cẩn thận cân nhắc lời nói qua những phản ứng của bà. “Aerith là một Ancient.”

“Bà vừa nói cái gì cơ?” Tifa lắp bắp.

“Aerith là một Ancient”, Elmyra nhắc lại. “ Đến lúc này, có vẻ như con bé là người duy nhất còn sống sót.”

“Người duy nhất sống sót?”, Cloud cau mày, hoang mang. “Nhưng không phải bà là mẹ của Aerith sao?”

“Tôi không phải mẹ ruột của con bé”, Elmyra đáp lại một cách nhẹ nhàng, đôi mắt của bà lướt đi một cách vô vọng vào những bức ảnh cũ trên tường. Một vài bức chân dung của Elmyra và Aerith lúc còn nhỏ được treo trên chiếc tủ kiếng, khuôn mặt của họ rạng rỡ nhìn xung quanh căn phòng với sự hạnh phúc. “Cũng đã mười lăm năm rồi… trong cuộc chiến. Chồng tôi là một trung úy trong quân đội Shinra đóng quân tại Midgar. Một ngày nọ anh ấy nhận được một cuộc gọi và được chuyển đến tiền tuyến ở một nơi nào đó rất xa tên là Wutai. Sau khi đã đi một vài tháng, tôi nhận được một bức thư từ anh ấy và anh ấy đang trên đường trở về. Tôi đã rất hào hứng. Vào buổi sáng mà anh ấy quay về, tôi đến trạm xe lửa để gặp anh ấy…”

... Trong ký ức của Elmyra...

Elmyra nghe thấy tiếng còi nhức nhối của chuyến tàu chở hành khách khi nó dừng tại trạm Lower Sector 7, và cô chạy nhanh, cô chạy nhanh theo con đường cát, trái tim cô đập mạnh trong lồng ngực, không giấu nổi nụ cười rạng rỡ của mình. Đến cuối bệ chờ, cô nhận ra rằng không chỉ có mình cô đợi chồng mình, hai hay ba cô gái trẻ khác cùng độ tuổi tụ tập lại ở dưới những bậc thang thấp, khuôn mặt họ tràn ngập niềm hứng khởi. Khi cô tiến gần tới người phụ nữ thì người chủ của nhà ga băng qua bệ chờ và kéo mạnh cửa của toa xe lửa sang một bên.

Những ngọn đèn màu trắng thắp sáng toa xe từ bên trong, tỏa ra một thứ gì giống như ánh sáng từ thiên đường. Từng người một, những binh sĩ xuất hiện từ cánh cửa, và được chào đón bằng một nụ hôn nồng nhiệt từ người thân của họ. Elmyra tươi cười khi mỗi người đàn ông được chào đón với sự cảm kích và lòng nhiệt tình, khao khát được cảm nhận cánh tay rắn chắc của chồng mình ôm lấy mình. Cô vẫn còn đứng dưới bậc thang cuối cùng trong ít phút sau khi cặp đôi cuối cùng đã rời khỏi nhà ga, ánh mắt của cô dán chặt vào cánh của. Giúp một người già rời khỏi tàu, người chủ ga tình cờ kiểm tra khoang trước khi đóng cánh cửa và đặt còi vào giữa môi.

“Xin lỗi?” Elmyra nói trong sự tuyệt vọng. “Chắc hẳn là có vài sự nhầm lẫn. Chồng… chồng tôi…”

“Xin lỗi thưa cô”, giọng nói của người đàn ông trở nên khác thường, liếc nhìn qua chiếc đồng hồ của ông ta. “Tàu đang rời đi”.

Elmyra gục đầu xuống trong sự thất vọng cay đắng khi người chủ ga thổi chiếc hồi còi thứ hai, trái tim cô trở nên hụt hẫng. Với âm thanh lớn từ động cơ Mako, đầu máy của tàu Midgar Transit's MK100-70 từ tứ kéo xe lửa ra khỏi trạm Sector 7, những âm thanh nhịp nhàng của đường ray nhỏ dần theo thời gian khi nó tiền về phía khu Trung Tâm phức hợp. Vấp ngã về phía sau một mớ hỗn độn, Elmyra ngồi bên thành của một bức tường đá lạnh, ôm đầu lại khi cô cố gắng kiềm chế tiếng khóc nức nở. Tại sao anh ấy không ở đây? Anh ấy nói anh ấy sẽ ở trên tuyến tàu đó. Có lẽ anh ấy đang bị giữ tại Tổng hành dinh…

...

“... chồng tôi không ở trên chuyến tàu tiếp theo, cả tiếp theo và bất cứ chuyến tàu chiều nào nữa”, Elmyra tiếp tục, nước mắt cứ thế thay phiên ứa ra. “Tôi tự hỏi chuyện gì đã xảy ra với anh ấy. Ban đầu tôi đoán chuyến tàu của anh ấy bị hoãn. Tự nhủ mình như thế, mỗi ngày tôi đều đến nhà ga Sector 7 ngóng chờ với chút hi vọng cuối cùng những mong anh ấy sẽ quay về. Rồi, một ngày nọ...”

...

Thở dài thất vọng vì chuyến đi lần này từ Sector 5 lại một lần nữa vô ích, Elmyra rời khỏi băng ghế khi tiếng huýt sáo của người quản lý bắt đầu văng vẳng đâu đây cùng với tiếng đóng mở của cánh cửa. Cô đã quen với sự hiện diện của người đàn ông trong bộ đồng phục màu đỏ này, và mặc dù ông hay dành những lời ủng hộ và động viên cô rất tử tế nhưng cô bắt đầu thấy sợ hãi với sự hiện diện ấy; nó báo hiệu cho việc hôm nay cô lại phải về nhà một mình.

Những tối đầu hè, tiết trời trời ấm áp và cô đặc hơn khiến ta như có thể cảm nhận, thậm chí sờ được nó vậy; không khí trở nên ẩm ướt hơn làm chiếc váy bông của Elmyra bám dính vào cơ thể cô. Những bóng đèn dây tóc của sân ga rọi sáng lối về cổng Sector 6, tia sáng màu cam rọi ngang đường mòn, thấp thoáng nơi ánh sáng không rọi đến được, những bì rác và bãi phế liệu nằm ngổn ngôn như thể những bóng ma đang rình mò trong bóng tối. Những thanh âm nặng nề vang lên từ ga Graveyard gần đó khi chiếc các xe tải chở hàng bị đẩy tiến lùi trong bãi phế liệu ma quái bởi một vài toa tàu đã bị biến dạng qua năm tháng, những tiếng kêu lặp đi lặp lại vang lên trong màn đêm tĩnh mịch. Khi chiếc xe cuối cùng thôi lăn tới, sự tĩnh lặng cũng theo đó ngự trị, Elmyra chậm rãi theo dõi, lắng nghe chăm chú.

“Mama...”, từ trong bóng tối, tiếng thút thít nhỏ xíu từ đâu đó vang lên. Elmyra quay lại nhìn đoạn đường cô đã đi qua, cô nhận ra nó đến từ “thứ gì đó” che khuất bỡi chiếc xe bị cháy rụi đằng kia.

“Có ai ở đó không?”, cô gọi một cách lo lắng.

“Mama...”, giọng nói run rẩy lại phát ra lần nữa, nghe như giọng của một bé gái.

Cẩn thận, Elmyra tiến lại gần chiếc xe. Khi con ngươi đã điều chỉnh vừa đủ, qua ánh đèn lờ mờ phản chiếu, cô nhận ra một đứa trẻ, đang quỳ bên cạnh cơ thể một người phụ nữ xinh đẹp. Vết thương khá tệ trên bụng đang bòn rút dần sinh mệnh cô. Ngay lập tức, Elmyra chạy đến quỳ bên cạnh, cô định hỏi nhưng tâm trí chợt trở nên trống rỗng không tài nào mở lời được khi nhìn sự sống từ từ rời khỏi khuôn mặt đẹp như thiên thần của người phụ nữ. Bé gái nắm chặt bàn tay của mẹ mình, nước lăn xuống đôi má phúng phính khi cô bé ngoan ngoãn cất một vật nhỏ màu trắng vào trong túi áo. Đáp lại ánh mắt sợ hãi lúc này của Elmyra bằng đôi mắt màu xanh lục nhạt, với chút sức lực cuối cùng người phụ nữ đưa tay với lấy cô.



“Làm ơn đưa Aerith ra khỏi đây...”, cô thì thầm, “hãy giữ nó an toàn...”. Chưa kịp nói hết câu, hơi thở của cô gái đã tắt lịm, Aerith òa khóc níu lấy tay Elmyra.

...

“Một cảnh tượng quen thuộc trong thời chiến”, Elmyra nói, hít một hơi thật sâu. “Chồng tôi chưa quay về. Tôi lại không có con. Chỉ là một phụ nữ đơn thân. Nên tôi đã quyết định mang Aerith về nhà, nơi tôi có thể chăm sóc con bé như lời mẹ nó...”

“Aerith và tôi nhanh chóng trở nên thân thiết. Con bé rất thích trò chuyện, và trông như thể nó khôn ngoan hơn hẳn những đứa trẻ trạc tuổi. Chỉ mới bảy tuổi nhưng nó có thể nói với tôi mọi thứ. Aerith nói rằng mình và mẹ, Ifalna, đã trốn thoát khỏi một phòng thí nghiệm. Những mảnh ký ức về khoản thời gian đó đã trở nên mơ hồ nên con bé không rõ lắm về các cuộc nghiêm cứu và vị trí phòng thí nghiệm ở đâu. Nó còn nói rằng, mẹ ruột mình - Ifalna đã trở về với Đất mẹ - Planet, nên nó không cảm thấy đơn độc...”

“Trở về với đất mẹ?”, Cloud lặp lại lời kể của Elmyra và thêm dấu chấm hỏi đằng sau.

“Lúc ấy tôi không hiểu ý của nó cho lắm,” Elmyra thở dài, hướng đôi mắt lấp lánh của bà vào khoảng không vô định. “Tôi hỏi lại rằng ý nó có phải ám chỉ một ngôi sao trên bầu trời đêm hay không, nhưng nó lắc đâu và bảo rằng đang nói đến hành tinh này – Planet. Con bé luôn là một đứa trẻ bí ẩn, theo nhiều khía cạnh...”

...

Elmyra có thể cảm nhận được cái nhìn chằm chằm ra vẻ học hỏi của Aerith khi cô đang nấu ăn, mùi hương của món cá kho bốc lên phả khắp căn phòng. Aerith rất thích những mùi hương, cô bé luôn tinh nghịch chao lượn khắp ngôi nhà mỗi lần Elmyra chọn nấu món cá hồi mà chị cô gửi lên từ chợ Kalm. Nhưng lần này lại khác. Khẽ nhìn qua vai, cô ngạc nhiên khi thấy khuôn mặt ngây thơ của Aerith chêm vào giữa hai thanh lan can bằng gỗ cách cầu thang không xa. Cô bé đang run rẩy sợ hãi điều gì đó.

“Có chuyện gì vậy, con yêu?” Elmyra hỏi, đặt đôi đũa và chiếc vá lên bàn, rời khỏi bếp.

Aerith rời đầu khỏi lan can, vội vã đi xuống cầu thang đến chỗ Elmyra đang đứng, vùi mặt vào ngực cô. Sau vài giây, cô bé bắt đầu thút thít, ghì chặt mình vào người mẹ.

“Con xin lỗi,” Aerith nói. “Con không muốn khóc.”

“Thôi nào, con yêu.” Elmyra nói với vẻ không lo lắng lắm, ôm đứa trẻ vào lòng một cách nhẹ nhàng. “Có chuyện gì xảy ra, hay con chán món cá hồi này rồi, hôm sau mẹ nấu món khác nhé?”

“Chỉ là...” Aerith khụt khịt mũi, ngẩng đầu lên. “Con không muốn mẹ khóc...”



“Mẹ?” Elmyra cười nhẹ nhàng, vuốt tóc cô bé. “Sao mẹ phải khóc chứ?”

“Một người thân yêu của mẹ vừa ở đây,” Aerith đáp, đôi mắt xanh buồn bã nhìn Elmyra, “nhưng linh hồn của ông ấy đã quay về Planet...”

...

“... Lúc đó tôi đã không tin và cố gắng an ủi nó,” Elmyra tiếp tục.

“Tôi nghĩ rằng con bé chỉ đang thuật lại giấc mơ của mình và cố gắng giải thích với nó rằng tất cả chỉ là tưởng tượng thôi. Nhưng nó nói rằng đó không phải mơ, mà là một thứ gì đó mà nó có thể cảm nhận được. Aerith cứ lặp đi lặp lại rằng nó không buồn vì chuyện của mình, mà vì tôi. Tôi vẫn không hiểu nó đang ám chỉ điều gì và cứ thế loại chuyện đó ra khỏi tâm trí mình.

“Vài ngày sau, tôi nhận được giấy báo tử của chồng tôi từ Shinra, ông ấy đã hi sinh trong một nhiệm vụ. Đoàn xe chở chồng tôi và đơn vị của anh ấy trên đường trở về khi đã hoàn thành nhiệm vụ bị phục kích bỡi quân kháng chiến và lính đánh thuê khi đang di chuyển qua dãy Tamblin. Nhiều người đã không thể trở về ngày hôm đó, cuộc phục kích này sau đó được biết đến là một trong những trận đánh gây tổn thất nặng nề nhất của Shinra trong cuộc chiến với Wutai.”

Cloud dần hiểu ra biểu cảm phức tạp ban nãy của Elmyra, sau cùng thì bà là một góa phụ có chồng hi sinh trong chiến tranh. Át khỏi mạch suy nghĩ của Cloud là giọng điệu trầm bình của người phụ nữ.

“Phải mất một thời gian dài tôi mới có thể chấp nhận được sự thật về cái chết của chồng mình. Có lúc, tôi đã đổ lỗi cho Aerith dù bản thân biết rằng đó không phải lỗi của con bé. Tôi không thể nói chuyện hay nhìn thẳng vào nó mà không cảm thấy rằng nó phải chịu trách nhiệm về những gì đã xảy ra. Suốt thời gian đó, con bé luôn cố gắng an ủi tôi, nó giống như một thiên thần vậy. Cuối cùng thì, tôi cũng có thể ngui ngoai dần, nén đau thương vào trong tim mà tiếp tục sống. Sau chuyện đó quan hệ giữa tôi và Aerith ngày càng thắm thiết hơn. Dù trải qua nhiều thăng trầm, nhưng chúng tôi rất hạnh phúc. Cho đến một ngày, khoản 10 năm trước, chúng tôi có cuộc gặp với một vị khách không mời mà đến...”

...

Tiếng gõ cửa khiến cô giật mình, vài giọt cà phê rơi xuống tờ báo đang đọc dở. Aerith cười khúc khích ra vẻ thích thú nhìn Elmyra gạt những giọt cà phê vung vãi trên mặt giấy xuống chiếc đĩa nhỏ bên cạnh. Cô đứng dậy khỏi bàn, đáp lại sự tinh nghịch của cô bé bằng biểu cảm bối rối khi tiếng gõ mạnh vọng vào lần thứ hai. Không quá vội vàng, cô băng qua căn phòng, khi đã đứng cạnh cánh cửa cô mở hé một bên. Một người trạc tuổi thiếu niên đứng trước ngưỡng cửa, cặp mắt anh ta rời khỏi chậu hoa bên cửa xổ khi Elmyra xuất hiện. Khuôn mặt trẻ tuổi khá bảnh trai, làn da nhàn nhạt khá hoàn hảo nhưng lại có một vết gì trông như vết bớt giữa trán. Mái tóc đen óng mượt được buộc sau gáy theo kiểu đuôi ngựa, cuối cùng là bộ ves đen nghiêm chỉnh, bên trong là chiếc sơ mi màu trắng với cổ áo dựng đứng hơi động đậy khi chủ nhân mình bắt đầu hắng giọng.

“Bà có phải là Elmyra Gainsborough?”, người lạ mặt chìa tay về phía trước, lịch sự hỏi.

“Vâng?”, cô trả lời với sự hoài nghi nhưng cố gắng làm giọng mình không bị lạc nhịp.

“Tên tôi là Tseng”, người lạ mặt tiếp tục, không để lộ chút cảm xúc, rút tay ra khỏi túi áo. “Tôi là trợ lý của đội trưởng Veld, phòng điều tra Tổng cục điều tra đặc biệt trực thuộc tập đoàn Shinra.”

“Xin lỗi... tôi vẫn chưa hiểu?”

“Tôi gặp tình huống này nhiều lần rồi,” Tseng mỉm cười. “Chúng tôi thường được nhắc đến dưới cái tên The Turks.”

“Tôi có thể biết lý do tại sao người như anh lại đến đây không?”, Elmyra đặt vấn đề.

“Tôi có thể vào không?”, người lạ mặt đề nghị. “Tôi có vài chuyện muốn nói với bà và con gái bà.”

“Được thôi,” Elmyra ngập ngừng nói, giữ cánh cửa để Tseng đi qua. Gã mật vụ cảm ơn cô, đặt đôi giày bóng loáng của mình cạnh tấm thảm trước khi bước vào gian phòng. Aerith lườm anh ngay khi nhìn thấy, thả con búp bê trên sàn rồi lui lại núp đằng sau Elmyra.

“Vậy đây là hẳn là con bé,” Tseng nói, giọng ra vẻ hài lòng việc gì đó.

“Đây là... người Shinra... ở Công viên,” Aerith lắp bắp một cách sợ hãi. “Mẹ ơi, tại sao ông ấy lại ở đây?”

“Vậy, anh là người đã theo dõi con gái tôi?”, Elmyra trừng mắt, giọng gầm gừ lộ rõ vẻ thù địch, giữ cô bé đằng sau mình. “Anh muốn gì?”

“Chúng tôi yêu cầu bà trả lại Aerith,” anh trả lời một cách thẳng thắng, đi thẳng vào vấn đề không chút vòng vo, ánh mắt vẫn không rời khỏi Aerith.

“Xin lỗi?”

“Shinra đã tìm kiếm cô bé trong thời gian rất dài,” Tseng nói.

“Anh muốn đưa Aerith đến Shinra?”, Elmyra ré lên, bối rối trước yêu cầu từ phía đối diện.

“Tất nhiên, chỉ khi cô bé muốn đi cùng tôi,” The turks gật đầu. “Cô bé rất quan trọng với chúng tôi.”

“Không!”, Aerith hét lên, ôm chặt lấy Elmyra. “Tôi sẽ không bao giờ quay lại nơi đó! Không bao giờ!”

“Aerith, em là một đứa trẻ đặc biệt,” Tseng giải thích với giọng điều rất nhẹ nhàng. “Mang trong mình huyết thống đặc biệt. Mẹ thực sực của em là một người Ancient.”

“Ông sai rồi!”, Aerith khóc lóc phủ nhận. “Tôi không phải một Ancient.”

“Người Ancient có xứ mệnh định sẵn sẽ dẫn lối chúng ta đến với vùng đất ngập tràn hạnh phúc,” Tseng tiến đến với chất giọng nhẹ nhàng. “Aerith, em sẽ mang đến niềm vui cho mọi người ở khu ổ chuột này. Đó là lý do tại sao Shinra cần sự hợp tác của em...”

“Tôi đã nói rồi, tôi không phải là một Ancient!”, cô bé than vãn. “Tôi không phải!”

“Nhưng, Aerith, có phải đôi lúc em vẫn hay nghe tiếng nói văng vẳng xung quanh mỗi khi ở một mình đúng không?”

“Không!”, Aerith hét lên, lắc đầu phủ nhận. “Tôi không hề!”

“Nhưng...”

“Ngài Tseng,” Elmyra nghiến răng, ngắt lời một cách kiên quyết, “Tôi nghĩ, có lẽ ngài nên rời khỏi đây...”

...

“... và đó là cách tôi nhận ra mục đích của Shinra. Tôi đã biết về năng lực của con bé một thời gian, nhưng chỉ sau việc đó tôi mới biết nó thật sự là một Ancient. Con bé có nhiều khả năng đặc biệt hơn cả nó tưởng tượng, thế nhưng Aerith luôn cố gắng che giấu những điều khiến nó trở nên khác biệt, nên tôi luôn giả vờ như chưa bao giờ để ý đến việc đó. Chắc các người cũng từng thấy các bông hoa ở nhà thờ, phải không? Con bé đang sở hữu món quà đặc biệt mà tổ tiên để lại, nhưng tôi không nghĩ nó từng nhìn nhận điều này theo hướng đó. Tôi tin rằng đó là những khả năng mà Shinra đang thèm khát...”

“Thật ngạc nhiên khi cô ta có thể lẩn trốn khỏi nanh vuốt của Shinra suốt thời gian qua,” Cloud thừa nhận.

“Lẩn trốn?” Elmyra lẩm bẩm một cách chua chát. “Tôi không nghĩ vậy.”

“Ý bà là gì?”

“Khoản năm hay sáu năm trước, Aerith dính vào mớ rắc rối với một nhóm binh sĩ,” người phụ nữ thở dài. “Một thành viên từ tổ chức của Tseng đã giúp đỡ nó. Tôi chưa bao giờ nói với con bé, họ đã theo dõi nó từ rất lâu rồi. Việc bảo vệ chỉ là một phần của nhiệm vụ giám sát. Bất cứ nơi nào Aerith lui tới trong Thành phố, những thành viên của The Turks chắc chắn luôn lảng vảng gần đó. Tôi đã gặp Tseng vài lần trong thời gian theo dõi con bé, lúc nào cũng kè kè chiếc máy ảnh trên tay, nhưng hắn ta không bao giờ mảy may ý định bắt cóc con bé. Nếu tôi không biết rõ sự tình thì có lẽ tôi đã nghĩ hắn có tình cảm với Aerith. Có vẻ Shinra cần con bé nhưng không muốn làm hại nó, vì vậy họ sẽ không bắt cóc hay làm nó bị thương.”

“Tôi biết, có vẻ chúng vẫn hay thuyết phục cô ấy, có lẽ vậy.” Cloud cau mày, khuôn mặt và điệu cười nhếch mép của Reno chợt hiện lên trong tâm trí. “Nhưng, tại sao bây giờ chúng lại quyết định dùng vũ lực để đưa cô ấy đi?”

“Trên đường đến đây, Tseng vô tình tìm thấy nó và Marlene đang cố thoát khỏi Sector 7,” Elmyra trả lời, hạ thấp ánh nhìn. “Ngay lập tức, hắn lợi dụng tình thế và ép buộc con bé. Nếu nó chịu đầu hàng vô điều kiện và cùng chúng quay về Shinra thì chúng sẽ để Marlene an toàn rời khỏi Sector 7...”

Lời nói của cô bị cắt ngang bỡi tiếng bước chân như sấm của Barret nện xuống cầu thang, âm thanh càng lúc càng to hơn trong khi thân hình đồ sộ từ từ xuất hiện. Hắn vừa bước xuống vừa gài những viên đạn với vẻ mặt đầy quyết tâm. Khi bước đến gần chiếc bàn, Barret xoay ổ đạn để chắc chắn rằng đạn đã được nạp đủ. Trước hành động và điệu bộ đồ sộ của hắn, Elmyra tỏ vẻ không mấy sợ hãi hay quan tâm đến điều đó.

“Marlene thế nào rồi?” Tifa hỏi một cách chân thành.

“Con bé vẫn ổn,” hắn trả lời với cái gật đầu đầy nhẹ nhỏm. “Tôi đưa nó đi ngủ rồi, thật may mắn vì nó vẫn ổn.”

“Các người có dự định gì tiếp theo chưa?”, Elmyra hỏi, gửi cái nhìn chăm chú vào bộ ba đằng trước.

“Cloud, cậu sẽ cứu Aerith, đúng không?”, Barret nói, giọng điệu nghiêm chỉnh hệt như đang ra lệnh.

Cloud im lặng một lúc, khuôn mặt lộ rõ vẻ trầm tư.

“Có lẽ vậy...”

“Chắc cậu cũng biết, Marlene là tất cả đối với tôi,” Barret tiếp tục, kiểm tra lại vũ khí một lần nữa. “Nếu kẻ địch cậu sắp phải đối phó là Shinra, tôi nghĩ tôi không thể đứng nhìn được, lương tâm và con tim của tôi không cho phép, tôi ... ừm...”, Barret chợt lạc nhịp, có vẻ lòng kiêu hãnh của hắn vẫn chưa quen lắm với điều này, “Tôi sẽ tham gia cùng cậu.”

Lời lẽ của Barret đã khá rõ ràng, không chút ẩn ý nào khác. Nhưng còn cô gái bên cạnh thì thế nào đây.

“Còn cô thì sao, Tifa?”, Cloud chậm rãi hỏi, ngước nhìn cô gái lúc này đang cắn môi suy nghĩ.

“Đã chẳng còn chọn lựa nào khác rồi,” cô khẽ nói. “Đó là lỗi của em... khi đã kéo Aerith vào đống rắc rối này.”

“Đừng nói thế, cô gái,” Elmyra đặt tay lên tay Tifa, lắc đầu, cố gắng mỉm cười nhưng không thể. “Con bé không nghĩ như vậy đâu.”

“Đừng ôm hết tội lỗi vào mình như thế,” Cloud nói, đứng dậy khỏi bàn, tay ôm thanh Buster Sword. “Chúng ta sắp tiến hành cuộc tập kích vào xào huyệt của Shinra... cô tốt hơn hết nên nghĩ cách đối phó với những tình huống tồi tệ sẽ xảy ra hơn là việc đó đấy.”

“Em biết,” Tifa vừa lẩm bẩm vừa đứng dậy, vẻ mặt cô trở nên kiên quyết hơn. “Em sẽ cố hết sức, dù thế có thế nào đi chăng nữa. Ngay lúc này, em cảm thấy mình phải đẩy bản thân tới giới hạn, nếu cứ ở lại đây ... em sẽ phát điên lên mất.”

“Tôi thực sự thấy có lỗi khi phải nói ra điều này, nhưng,” Barret nói một cách ngượng ngùng, quay sang Elmyra, “Marlene có thể làm phiền bà lâu hơn chút được không?”

Thứ “trạng thái biểu cảm” mà Cloud chưa bao giờ thấy ở Barret khiến anh chợt muốn cười chế giễu hắn, một gã “cuồng” con gái mình, và cũng là một người tốt, theo nhiều nghĩa.

“Không vấn đề gì cả,” Elmyra gật đầu, miệng hơi mím lại khi cân nhắc lựa chọn của mình. “Tôi có một người chị ở Kalm. Cô ấy có một đứa con gái tầm tuổi của Marlene. Tôi sẽ dẫn con bé đến đó ngay khi có thể... nhưng, chỉ vói một điều kiện.”

“Điều kiện gì?”

“Anh phải thề rằng sẽ quay trở về đón con bé,” mặt Elmyra chợt trở nên nghiêm khắc. “Đừng khiến mình phải bỏ mạng vô ích.”

Ánh mắt cùng biểu cảm của người đàn bà có chồng hi sinh trong những ngày cuối cùng của cuộc chiến khiến Barret đứng hình trong giây lát.

“Tôi sẽ quay lại,” Barret cười toe toét cố ra vẻ chuyện sắp đến sẽ chẳng đáng để bận tâm. Hắn giơ tay ra định đẩy vai bà như cách những gã đàn ông thường hay làm, nhưng khuôn mặt Elmyra vẫn nghiêm nghị khiến điệu cười bỡn cợt của Barret tắt dần. Hắn vòng tay ôm lấy vai người phụ nữ góa phụ, thì thầm vào tai bà. “Tôi sẽ quay lại, cùng với con gái bà. Tôi hứa...”


=============== End chapter 8=======================​
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv5 Explorer
Lv5 Explorer

EXP : 15
AP : 2
Gil : 162
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 22
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by Sponsored content

Tài sản của Sponsored content

Chữ kí của Sponsored content

Sponsored content


Về Đầu Trang Go down

Trang 2 trong tổng số 2 trang Previous  1, 2

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Về Đầu Trang


Permissions in this forum:
Bạn không có quyền trả lời bài viết