Final Fantasy Fan Club
Mời bạn gia nhập FFFC để chia sẻ sở thích Final Fantasy với tất cả mọi người~

[Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Go down

[Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Mon Sep 04, 2017 10:48 am

Tác giả M.J.Gallagher
Hợp tác dịch bởi Final Fantasy Fan Club VN và ThunderStorm Translation Team
Link tác giả: https://www.patreon.com/MJGallagher
Link Wattpad: https://www.wattpad.com/story/114775166-fanfic-final-fantasy-vii-a-new-threat
Link Web: http://www.fffcvn.net/final-fantasy-vii-unofficial-novelisation-a-new-threat
=================================================================



PROLOGUE


THE FLOWER GIRL


Đó là một đêm quang đãng ở thành phố Midgar. Phía sau làn sương, bầu trời mùa đông âm u được điểm bằng hàng nghìn vì sao lấp lánh, cái lạnh thật tê cóng và buốt giá.

Ngước mặt lên - một cô gái bán hoa (dạo) đang được những tia sáng yếu ớt phát ra từ những hạt Mako rò rỉ chiếu sáng - và hướng về phía đường phố đông đúc tấp nập của đại lộ Theatre Avenue. Bộ đầm màu hồng của cô, hơi ướt, trở nên không được thoải mái cho lắm, cứ như nó đang muốn chống lại cô vậy. Cô thận trọng nhìn lại bộ dạng của mình trước khi đưa cặp mắt màu xanh nhạt nhìn lên trời một lần nữa, gài chiếc áo bằng vải jean chặt thêm chút nữa. Gần đó, một đám say rượu vừa huýt sáo vừa vẫy vẫy tay khi cô đi ngang qua chúng.

Cầm giỏ hoa lyly màu trắng và vàng đu đưa qua lại đã trở thành thói quen của cô từ khi chiếc xe đẩy hoa bị hỏng, và sau khi đường đã hơi vắng xe qua lại, cô băng qua đường, hòa mình vào dòng người tấp nập phía bên kia đại lộ.

Khi bước đến lề đường thấp trên con đường đối diện, một tiếng động khủng khiếp vang lên. Mọi thứ xung quanh cô trở nên lắc lư dữ dội tưởng chừng đầu gối của mình có thể văng đi bất cứ lúc nào. Cô ngã khụy xuống. Cửa sổ của nhà trẻ Robbson's Playhouse vỡ vụn văng cả vào khách bộ hành bên dưới. Vết nứt dài hiện rõ trên vách của các tòa nhà gần đó. Một mảnh tường nhỏ rơi ra đập mạnh xuống vỉa hè. Tiếng thét sợ hãi của phụ nữ và trẻ em cắt ngang bầu không khí, tựa như hồi còi báo động. Xa xa, phía trên sân thượng các tòa nhà, những vệt khói đen kịt đã bắt đầu xuất hiện, che phủ bầu trời đầy sao của Midgar bằng một màu đen đúng nghĩa của đêm tối.

Cô gái nhỏ lồm cồm đứng dậy, vừa xuýt xoa vừa phủi đi lớp bụi bám trên tay và bộ đầm. Chợt tiếng thở hổn hển và tiếng la hét hốt hoảng vọng lại, có vẻ nó phát ra từ hướng cổng vòm bằng sa thạch của Fountain Plaza. Từ một góc, cách nơi cô đứng một khoảng ngắn, một nhóm năm người xuất hiện từ trong một hẻm tối. Họ mặc đồ bình thường và đang thì thầm to nhỏ điều gì đó có vẻ bí mật. Sau vài phút, cả nhóm tản ra, đồng loạt lao về hướng quảng trường gần đó.
Trong số đó, một anh chàng với cặp mắt kiên định và mạnh mẽ, như thể đang chìm đắm trong mớ suy nghĩ rối bời, mái tóc lỉa chỉa rũ xuống khuôn mặt đẹp trai, lạnh lùng.

Không thể kiểm soát được mình, cô bắt đầu tiến về hướng anh ta một cách vô thức. Khuôn mặt ấy, trùng hợp một cách ngẫu nhiên. Mái tóc ... trang phục ... thanh gươm.

Cô lách thật nhanh qua đám đông đang hoảng loạn và tiến về hướng anh ta, sự tò mò xen lẫn mong muốn được bắt chuyện với anh ta là thứ đang choáng hết tâm trí của cô lúc này.

"Xin lỗi ?" Cô nhẹ nhàng hỏi khi đã đến gần anh ta. Người lạ mặt quay lại, đôi mắt xanh lấp lánh những tia Mako của anh ta liếc ngang qua người cô.


"Chuyện gì vậy ?".

===========================End Prologue==========================



CHAPTER I: THE FIGHT FOR THE PLANET

Vừa nghe thấy tiếng còi tàu, Cloud Strife vội ngồi phắt dậy, đưa mắt nhìn quanh toa tàu tối om, như thói quen mỗi khi làm nhiệm vụ: kiểm tra xem có điều gì bất thường hay không. Thứ âm thanh đinh tai nhức óc đó đã lôi Cloud khỏi mạch suy nghĩ của anh và ném anh trở lại thế giới u ám mà anh đã dấn chân vào một cách thật thô bạo và bất lịch sự.

Xem ra không có gì lạ ngoài sự rung lắc chẳng mấy dễ chịu của toa tàu. Cloud thầm tự trách mình, nếu đây là chiến trường thì việc thơ thẩn với những suy nghĩ vớ vẩn trong khi lắng nghe những âm thanh nhẹ nhàng (ít nhất là so với tiếng còi tàu ầm ĩ kia) của động cơ là một việc hết sức ngớ ngẩn, vì bạn sẽ mất mạng ngay tắp lự dù chỉ một giây mất tập trung. Thật may đó là tiếng còi chứ không phải tiếng bom nổ. Sau màn tự kiểm điểm, Cloud thở dài dựa lưng vào vách toa tàu lần nữa, khép nhẹ đôi mắt mệt mỏi của mình bằng mặt sau chiếc găng tay nâu. Anh thả lỏng tay giữa hai đầu gối, bộ quân phục màu xanh đã hơi phai màu hòa quyện vào màu của màn đêm lờ mờ giữa những lần chớp nháy của ánh đèn.

Lúc này, anh có thể cảm nhận được sự chậm lại của đoàn tàu, những thùng gỗ phủ đầy bụi bặm trở nên rung lắc dữ dội hơn mỗi lần hãm phanh. "Bực mình thật", anh lẩm bẩm, kéo mình ra khỏi sàn và điều chỉnh Pauldron bọc thép trên vai trái. Cloud lấy lại tinh thần trong khi đoàn tàu bắt đầu dừng lại ở nhà ga Sector I, anh vươn người tới trước nắm lấy cán của thanh Busters Sword trên lưng mình, âm thanh của vũ khí xen lẫn tiếng răng rắc của những bó cơ tạo thành một thứ thật kỳ quái, cũng có thể gọi nó là bản giao hưởng nếu kết hợp với tiếng xập xình của đoàn tàu. Mà nếu là bản giao hưởng thì phải có tên chứ nhỉ? Đã có bản giao hưởng nào tên "Định mệnh" chưa ta? Thôi mặc xác cái thứ tạp âm đấy có cần tên hay không, nhưng cá rằng thanh Busters Sword không thích việc đặt tên gì đó vào lúc này. Đó là một thanh đao lớn màu bạc, được làm từ hợp kim đặc biệt siêu cứng, được chạm khắc ở chuôi kiếm và mạ vàng xung quanh hai khe tròn gần chuôi. Hai cạnh của nó dài không bằng nhau, trông giống như những thanh đao bình thường khác, nhưng về độ sắc bén hẳn không cần phải bàn cãi khi nó đã đoạt mạng không biết bao nhiêu địch thủ, đương nhiên không ít trong số đó là những kẻ ngớ ngẩn kiểu như vừa lắng nghe tiếng động cơ tàu hỏa vừa suy nghĩ vớ vẩn gì đó chẳng hạn. Thật ra chẳng có gì hay ho ở đây khi cứ tự trách mình mãi cả.

Sau khi leo lên nóc toa tàu, Cloud giữ thanh đao trước mặt một lát. Ngay khi đống sắt vụn biết chạy này dừng lại, như một thói quen anh xoay thanh đao trên tay sau đó đặt lại trên lưng, cứ như nó là món đồ chơi bằng nhựa có thể chém một thanh sắt thành hai mảnh vậy. Từ nóc đoàn tàu, Cloud nhảy đến cánh cửa tự động ở bức tường đằng xa. Trông có vẻ nó đã cũ nên được mở ra một cách dễ dàng. Anh bước ra từ bóng tối mờ ảo của nhà ga, trời đêm trở nên mát mẻ dễ chịu hơn hẳn, trái ngược với khuôn mặt của Cloud lúc này, sự lạnh lùng đến vô cảm xen lẫn một ít tàn nhẫn bắt đầu xâm chiếm lấy khuôn mặt anh, có vẻ một đứa trẻ sẽ khóc toáng lên khi nhìn thấy nó lúc này. Hai tên lính Shinra nằm vắt vẻo trên nền bê tông với cổ bị vặn ngược ra sau, trông thật thảm hại. Cloud tự hỏi có phải chúng đang nghe tiếng động cơ tàu hỏa cho đến khi cổ bị vặn ra sau không nhỉ ? Thôi quên đi. Gần đó là Barret, người lãnh đạo của nhóm, cùng vóc dáng đồ sộ của mình, đang vội vàng leo lên trên cầu thang lối vào phía bắc của nhà ga. Cloud đưa mắt nhìn quanh, đề phòng cuộc phản công bất ngờ của những tên lính Shinra còn sót lại. Có vẻ chẳng có gì bất thường ngoài sự hiện diện của Cloud cùng nhóm của anh ở đây, sau khi nhận ra điều đó anh nhanh chóng chạy vào cửa.

"Này", âm thanh chói tai phát ra từ bên trên, Wedge - một thành viên khác đang ngồi vắt vẻo trên nóc đoàn tàu. Cloud nín thở rủa thầm trong bụng phải cảnh giác thật cao độ khi đi chung với bọn đần này, biết đâu một tên lính Shinra nghe thấy âm thanh vừa rồi và mò đến đây thì nguy, thà bị vặn cổ còn hơn là thành món phô mai Pháp. Wedge là một gã khá mập, với khuôn mặt căng tròn càng được nhấn mạnh bởi chiếc áo thun bó sát người màu vàng cùng mái tóc giống bờm sư tử ẩn bên dưới chiếc khăn buộc đầu màu đỏ. Ngoại trừ khuôn mặt có vẻ ngu ngơ, thì anh chàng này trông chẳng khác gì một con sư tử dư ký bị ai đó buộc cái khăn màu đỏ trên đầu.

Cloud đoán cậu ta trẻ hơn mình đến vài tuổi, có thể là 18 hay 19 gì đó. Wedge là người ít cởi mở nhất trong số năm thành viên mà Cloud tiếp xúc trong suốt quá trình làm nhiệm vụ cùng nhóm của Barret. Có vẻ lúc này cậu ta đang nghe chỉ thị của Barret về kế hoạch tiếp theo. Lát sau Cloud thấy cậu ta chỉ ngón tay dính đầy bụi bặm và dầu nhớt về phía cánh cổng khá cao gần đoàn tàu.


"Khóa An ninh", Wedge nói sau khi xem xét. "Tiến vào lò phản ứng đi, tôi sẽ canh chừng ở đây. Hãy cẩn thận nhé". Cloud gật đầu, băng ngang qua sân ga. Tiếng bước chân của anh vang lên trong sự tĩnh lặng của trạm Sector I, đó là một buổi tối bình thường ở Midgar.

Nhà ga được xây dựng trên một khu đất rộng lớn lát đầy những viên gạch làm từ thạch anh đang tỏa sáng lung linh trong ánh đèn màu ngọc bích phát ra từ những trụ đèn đường. Các nhà máy và toa tàu hiện lên ở hai bên con đường cũ kỹ và nhếch nhác. Những bức vẽ Graffiti chi chít phía trên những bức tường khiến chúng trông thật khủng khiếp. Trông như một cảnh quay trong những thước phim kinh dị rẻ tiền vậy - Cloud thầm nghĩ và tự nhủ: thôi mặc xác chúng mày trông như thế nào, làm nhanh rồi lĩnh tiền và rời khỏi đây là mục đích của tao.

Xa xa, phía tây của nhà ga, cửa ngõ rộng lớn dẫn vào lò phản ứng, cái bóng đầy đe dọa của nó hiện ra lờ mờ bao trùm lấy những con đường chằng chịt hệt như một tên lính canh khổng lồ đầy nguy hiểm đang trừng cặp mắt phủ lấy khu vực mà y đang làm nhiệm vụ canh gác. Tiếp tục men theo con những góc tối của con đường, len lỏi vào và ra khỏi thứ ánh sáng màu xanh huyền diệu của những cột đèn. Khi đã lại gần, Cloud có thể nhận ra bóng dáng của Biggs và Jessie tụm lại với nhau cạnh cánh cổng. Anh đã gặp họ trước đây, nhưng chỉ thoáng nghe qua tên cả hai một vài lần. Biggs là một anh chàng có vóc người trái ngược với Wedge và là người đã giới thiệu sự hiện diện của Cloud tại cuộc họp cho mọi người biết. Mái tóc đen dựng đứng lên và trên trán buộc dải băng màu đỏ. Ánh mắt nâu đầy tự mãn và kêu ngạo, có vẻ cậu ta là một gã có thực lực, ánh mắt ấy như khẳng định rằng tôi mạnh và tôi biết điều đó. Jessie, một cô gái khoảng 20 tuổi và là thành viên nữ duy nhất của đội, là một chuyên gia máy tính kiêm một Hacker với kỹ năng thượng thừa, một con át chủ bài - đó là tất cả về Jessie.

Cô đang loay hoay với chiếc laptop khi Cloud xuất hiện và kết nối nó vào bàn điều khiển gần cánh cổng. Có lẽ Jessie đang cố hack vào hệ thống để mở được cửa vào - Cloud đoán vậy. Ghé lại gần cô nàng, Cloud nhìn thấy hàng loạt các mã nhị phân chạy qua lại trên màn hình trông như một chương trình giải mã. Có vẻ như gặp chút khó khăn, mồ hôi vã ra trên trán cô và miệng thì lẩm bẩm, có lẽ đang chửi rủa cái gì đó.

"Anh từng là SOLDIER phải không ?" Biggs hỏi với sự tò mò xen lẫn nghi ngờ, rồi đưa tay trái lên sờ chỏm râu mỏng dưới cằm mặt thì vẫn nhìn chằm chằm vào màn hình máy tính xem Jessie làm việc.

"Không phải lúc nào cũng tìm thấy những gã như anh trong một nhóm như AVALANCHE này đâu, tôi nói có sai gì không nhỉ ?"

"SOLDIER?" Jessie khẽ nói. "Chẳng phải họ là kẻ thù của chúng ta sao?".

"Đã từng thôi, giờ anh ta không còn nằm trong biên chế của họ nữa". Biggs nói và quay lưng lại. "Tôi chưa biết tên anh." Vừa nói vừa ném một nụ cười nửa miệng về phía Cloud.

"Cloud".

"Cloud, eh? Tôi là..."

"Tôi biết anh là ai." Anh phàn nàn. "Nghe này, tôi không phải là SOLDIER và tôi cũng không phải thành viên AVALANCHE. Tôi ở đây chỉ để nhận tiền khi nhiệm vụ này kết thúc, sau đó giữa chúng ta xem như chưa từng gặp nhau, vậy thôi."

"Sao cũng được." Biggs lẩm bẩm và đưa tay cột lại chiếc khăn buộc đầu. Ngay sau đó không khí im lặng đến căng thẳng bao trùm lấy mọi người. "Tôi chỉ ...".

"Này!!", giọng nói thô lỗ của ai đó vang lên cắt ngang khiến Biggs giật mình. Cả hai quay sang con hẻm tối đen như mực gần đó. Một vóc người to lớn vạm vỡ từ từ hiện ra từ trong màn đêm huyền ảo.

Barret Wallace là một gã thật sự rất cao to, Cloud đoán chiều cao của gã phải trên 2m, cùng một cơ bắp lực lưỡng vượt xa so với người bình thường. Barret mặc một áo khoác màu nâu đã cởi hết khuy cùng với ống tay áo đã bị rách phần vai phủ lên chiếc áo thun màu xanh lá cây đậm. Bộ ngực sẫm màu của hắn lộ ra phía trên chiếc thắt lưng lấp lánh ánh bạc, nói là thắt lưng nhưng phần trên của nó kéo dài từ hông đến gần nách, nó quá to so với một chiếc thắt lưng. Tóc hai bên của hắn được cạo sát chỉ để lại chỏm tóc trên đầu, bộ râu trông như của những tên cướp biển cùng ánh nhìn sắc như dao cạo, đầy tàn nhẫn và đe dọa, trông hắn cứ như một con hổ đói đang chuẩn bị vồ lấy con mồi đáng thương của mình. Tuy nhiên, chúng vẫn chưa đáng sợ bằng vết sẹo hằng sâu phía bên phải khuôn mặt hắn.


Barret đã mất tay phải của mình, Cloud tự hỏi việc này và vết sẹo trên mặt hắn có liên quan gì đến nhau hay không, có thể chúng là dấu vết còn lại của một cuộc đụng độ nảy lửa với binh sĩ Shinra chẳng hạn. Hoặc có thể là kết quả của hai tai nạn khác nhau thì sao? Và giờ đây, thế vào chỗ cánh tay đã mất ấy, cách khuỷu tay phải một đoạn ngắn là khẩu gatling-gun. Những viên đạn cỡ 35 li được nạp vào giữa khẩu súng và đoạn nối với bắp tay. Lúc này Cloud mới để ý đến hình xăm màu xám bạc trên vai trái hắn, lúc hắn giơ cánh tay lên. Đó là biểu tượng cho sự nổi loạn, cho cuộc chiến giữa hắn và Shinra.

“Bọn mày đang làm cái quái gì thế ?” Hắn hét lên lần nữa.

“Chúng tôi đang tìm cách vào đó thôi”, Biggs trả lời một cách mỉa mai.

“Tao nghĩ tao đã nói với bọn mày là không được di chuyển theo nhóm rồi cơ mà.” Barret như đang gầm lên khiến cho Wedge - vừa thở hổn hển khi chạy tới nơi - ngã nhào xuống đất. “Lũ ngu!”.

“Nhưng...”.

“Im đi.” Chưa kịp để Biggs nói hết câu Barret đã cắt ngang. “Mọi việc thế nào rồi?”

Một tiếng “Bíp” phát ra từ bàn điều khiển và Jessie lùi lại một bước. Từ bên trong vang lên đủ thứ tiếng động dữ dội, cánh cổng từ từ mở ra.

“Cửa đã mở rồi.” Cô khẽ nói.

“Làm tốt lắm Jessie”, Barret nói, “Nghe đây, tôi sẽ là người cuối cùng tiến vào. Mục tiêu của chúng ta là lò phản ứng Mako phía bắc. Tản ra và tập trung lại ở ngã ba lối vào. An ninh sẽ rất nghiêm ngặt, vì vậy hãy cẩn thận. Nếu có ai bị bắt hãy tự mình tìm cách chạy thoát hoặc không được khai ra chúng ta có bao nhiêu người. Được rồi, tiến lên.”

Cả nhóm thận trọng bước vào màn đêm đen kịt phía trong cánh cổng. Barret ra chỉ thị cho từng người. Khi họ đã đi khỏi, Cloud thấy hắn ta đang nhìn tòa nhà chính. Bề ngoài của nó có hình dạng như một cái vây khổng lồ, bên trong chứa cả hệ thống văn phòng làm việc, vận hành các lò đốt sản xuất năng lượng ở Midgar. Cloud nghiến răng, biểu tượng những viên kim cương đỏ được in dọc chiều dài của tòa nhà gợi anh nhớ về những ngày mình còn trong quân đội của Shinra, thề chiến đấu đến hơi thở cuối cùng. Nhưng, thời gian trôi qua, lòng người đã đổi thay. Một người từng nguyện trung thành với Shinra, từng thề bảo vệ danh dự của một SOLDIER giờ đã trở về, nhưng với thân phận là một tên lính đánh thuê nhằm trả thù những người năm xưa đã lừa dối anh.

Men theo con đường phía bắc, Cloud đến cây cầu nhanh hơn anh dự đoán, vài tên lính Shinra chống cự một cách yếu ớt khi Cloud lướt qua giữa mê cung chỉ toàn màu đen chất đầy những thùng hóa chất. Anh dùng tay đánh vào huyệt đạo phía sau gáy của họ sau đó nhanh chóng ẩn mình vào màn đêm.

Nói là cầu, nhưng thực sự trông nó chẳng giống cầu gì cả. Một hệ thống những song sắt chăng ngang kết nối bề mặt ngoài các công trình tạo thành hai lối thoát chính. Cách đó chục mét, phía bên dưới, Cloud có thể nhìn thấy khu ổ chuột của Sector I trải ra xung quanh lò phản ứng. Nhìn từ độ cao này Cloud chỉ thấy một màu nâu của sự hoang tàn cùng màu xám của sự đổ nát, và chúng gần như mất hút phía dưới cái đĩa khổng phía bên trái, đó là Midgar, thủ phủ, kinh đô của khoa học kỹ thuật, hoặc bất cứ thì gì bạn có thể tưởng tượng được về thành phố giàu có và hùng mạnh này. Có thể hơi chua chát một chút, nhưng nhìn họ (khu ổ chuột) như thể đang nỗ lực một cách “thật tuyệt vời” để thoát khỏi ánh nhìn đầy sắc lạnh từ bên trên của cư dân Midgar. Upper World, đó là cụm từ người dân ở khu ổ chuột sử dụng khi nhắc đến Midgar, chính xác hơn là thế giới bên trên của Midgar.

Anh núp ở phần tối của lối đi, chờ ở đây cho đến khi biết chắc là nó an toàn. Mình đã mắc hai sai lầm tối nay rồi. Rất có thể nó sẽ là lần thứ ba. Vài phút trôi qua và Cloud vẫn chờ ở lối đi, nhìn chăm chú về hướng cây cầu chờ đợi sự xuất hiện của những người khác. Tiếng kêu đầy phiền não của những chú chim và thỉnh thoảng là tiếng hét của những gã say rựu vọng tới từ hướng ngoại ô cách đó hằng dặm, là những gì anh có thể nghe thấy được. Khói từ lò phản ứng thoát ra từ ống thải và tan vào màn đêm hơi xe lạnh, màu xanh nhạt của nó che lấp bầu trời sao lấp lánh đến vô tận nơi đây, một khung cảnh thật huyền dịu nếu không muốn nói là tuyệt đẹp. Cloud bị mê hoặc trong vài giây trước khung cảnh này. Ánh nhìn thơ thẩn của anh bất chợt bị cắt ngang, phản xạ nhạy bén của Cloud báo động cho anh biết: có gì đó phía đường hầm đối diện. Đó là Barret và Jessie. Trong giây lát bóng dáng của họ đã rõ ràng hơn. Barret gật đầu và đưa mắt nhìn quanh một cách cẩn thận, sau đó hắn ra hiệu Biggs và Jessie đi theo. Một cách thận trọng, họ tiến về phía trung tâm của chiếc cầu. Cloud đưa tay nắm lấy cán kiếm trong vài giây nhưng chưa rút ra, khi họ di chuyển qua ngã ba thì anh đã an tâm phần nào, nếu họ bị phát hiện thì có lẽ lúc này đây, đám lính Shinra đã tập kích họ rồi.

“Ê, lính mới, nhanh lên,” Barret ra lệnh. “Theo lối này”.

Wedge ra hiệu cho Cloud và đứng canh ở đường hầm. Đội bốn người tiếp tục tiến vào hành lang, những tia sáng màu cam phát ra từ chiếc đèn pin là thứ ánh sáng soi đường duy nhất của họ, cho đến khi ngõ cụt dần dần hiện ra mờ mờ ảo ảo đằng sau màn sương hơi nước, khi đã đến gần hơn thì họ nhận ra chính xác hơn là một cánh cửa tự động, có vẻ đây là cách duy nhất để vào bên trong.

Jessie cúi xuống chăm chú nhìn, đây là cánh cửa tự động phải dùng thẻ an ninh của Shinra mới vào được. Cô đưa mắt nhìn Barret và nhận được cái gật đầu đồng ý từ hắn. Ngay sau đó Jessie rút chiếc laptop ra, kết nối với hệ thống an ninh của cánh cửa và bắt đầu lướt những ngón tay điêu luyện của mình trên bàn phím.

“ Lần đầu tiên đến đây sao?” Barret hỏi trong lúc hắn và Cloud đứng cạnh Jessie, hồi hộp đếm từng giây cho tới khi cánh cửa mở ra.

“Tôi đã từng làm việc cho Shinra,” anh thở hắt ra. “Chắc anh hiểu ý tối chứ ?”

“Thế giới này đang quá phụ thuộc vào năng lượng Mako,” Barret nói và cau mày.

“Con người sử dụng nó hằng ngày. Nó là sự sống của hành tinh này, nhưng bọn Shinra lại sử dụng những tiến bộ về khoa học kỹ thuật để biến nó thành năng lượng. Càng sản xuất ra nhiều Mako, hành tinh này càng yếu dần đi. Chỉ là vấn đề thời gian thôi cho tới khi ...”

“Này, tôi không ở đây để nghe bài diễn văn đầy nước mắt đó của anh đâu” Cloud ngắt lời. “Hãy làm nhanh lên và rời khỏi đây.”

“Cựu SOLDIER hả?” Barret càu nhàu. “Và là bạn cũ của Tifa? Đừng có ngắt lời khi tao đang nói, mày trông chẳng có chút nào đáng tin cả. Từ giờ hãy đi gần tao, tao sẽ giám sát mày!”

“Muốn thế nào cũng được,” Cloud nhún vai, lẩm bẩm.

“ Khóa bảo mật đã bị phá,” Jessie nói, quay qua bộ dạng căng thẳng của Barret khi hắn vừa dứt lời với Cloud.

Sau một âm thanh chẳng mấy dễ chịu, cô và Biggs tiến tới nâng cánh cửa lên. Phía trong là một không gian khác hẳn với bên ngoài, nhiều lối đi và hành lang nhỏ cùng những cầu thang nối với sàn gạch bóng loáng.

“Hướng nào?” Biggs hỏi.

“Đằng trước,” Jessie nói, mắt vẫn dán vào màn hình máy tính, đọc từng chi tiết sơ đồ thiết kế của lò phản ứng. “Rẽ phải ba lần sẽ gặp một cánh cửa lớn, nó chính là “Machine Room”.

Họ đi theo hướng dẫn, và Biggs là người chỉ đường. Cẩn thận kiểm tra hành lang trước khi ẩn mình vào màu đen mờ ảo phía trong lò phản ứng. Họ đến được một căn phòng rất lớn chứa đầy những đường ống và piston dầu trong suốt. Không khí ở đấy rất đặc và khó thở mặc dù đã được trang bị một vài tua-bin thông gió ngay bên trên. Nhưng ngoài chức năng phát ra những âm thanh nghe thật chát tai thì xem ra chúng chẳng làm được tích sự gì cả và bằng chứng là cái không gian đặc mùi hóa chất này, thật vô dụng, Cloud kết luận. Ở bức tường đằng xa có rất nhiều máy tính xếp thành hàng, một số trong chúng có vẻ đã dừng hoạt động, trên đó dán rất nhiều biển cảnh báo rằng có khí và chất hóa học nguy hiểm trong những căn phòng bên dưới.

Một chiếc thang máy được đặt ở góc. Cánh cửa của nó màu bạc và đã hơi gỉ, có vẻ do những chất hóa học lẫn trong không khí đã ăn mòn nó theo thời gian. Biggs bước vào thang máy, bên trong có một bàn điều khiển gồm rất nhiều nút và mỗi nút đều được đánh một ký tự cổ. Khi ba người còn lại đã vào an toàn, Cloud nhấn nút xuống, thang máy bắt đầu chuyển động. Chợt nhớ lại những biển báo nguy hiểm được dán chi chít Cloud tự hỏi điều gì sẽ chờ họ ở căn phòng tiếp theo? Có lẽ phải chờ thôi.

“Dần dần, các lò phản ứng sẽ bòn rút hết sự sống của hành tinh này, sẽ sớm thôi,” Barret tiếp tục thuyết giảng. Cloud đưa mắt nhìn hắn, nhún vai ra vẻ chẳng quan tâm. “Mày có có hiểu không vậy? Hành tinh này đang chết dần chết mòn, Cloud!”

“Đó không phải chuyện của tôi,” Cloud trả lời một cách lạnh lùng, không chút cảm xúc.

“Việc duy nhất tôi quan tâm lúc này là kết thúc nhiệm vụ trước khi Shinra điều thêm SOLDIER hoặc vài con robot đến đây. Anh biết đấy bọn SOLDIER toàn những tên khó xơi.”

Barret nghiến răng, cặp mắt trừng lên lộ rõ vẻ giận dữ nhưng vẫn không nói gì. Hắn quay lưng lại, kéo vòng đạn quấn quanh eo mở hộp đạn ra vừa nạp đạn vừa lẩm bẩm như đang nguyền rủa thứ chết tiệt nào đấy. Cloud đưa mắt nhìn Jessie, cô vội vã quay đi với khuôn mặt đầy thất vọng và lo lắng. Biggs vẫn đứng đó và im lặng. Thang mắt bắt đầu giảm tốc độ, và dừng lại. Khi cánh cửa mở ra, Cloud và Barret nhanh chóng nhảy ra ngoài. Khi đã đến được ban công, một hồ đựng toàn Mako màu xanh sóng sánh như đang nhảy múa với thành hồ. Cloud đoán rằng họ đang ở dưới lòng đất, những thứ này chẳng bao giờ dư dả trên mặt đất cả. Gần đó, một lối đi duy nhất mở ra nối liền với trung tâm điều khiển và van áp lực để duy trì hoạt động của lò phản ứng. Những chiếc van là thiết bị điều khiển các xi-lanh khổng lồ, chúng tạo nên lớp vỏ bảo vệ cho máy móc bên trong lò phản ứng.

Cả bên trên và dưới chân họ đề có những thiết bị này, số lượng lớn các ống dẫn hình vòng cung dẫn những dòng Mako cung cấp năng lượng từ những con sông. Những chất hóa học vương vãi xung quanh chân các thanh xi-lanh làm hoen ố lớp vỏ bằng kim loại của nó đủ để thấy chúng độc hại như thế nào. Một màn sương mù của những loại hóa chất sộc lên bay qua cả đỉnh tháp, thấm cả vào lối đi nơi hai người đang đứng, đó là những gì họ có thể thấy.

Đúng như dự đoán của Barret, không có bất kỳ khoa học gia hay nhân viên kỹ thuật nào làm việc ở đây vào ban đêm, sự sống dường như không hề tồn tại, họa chăng chỉ là tên lính gác đang trong trong tình trạng ngủ gà ngủ gật đằng kia. Anh ta đang ngáy khò khò trên ghế điều khiển của mình phía cuối những song sắt, tay khoanh trước ngực, còn mũ thì kéo xuống quá nửa mặt. Bên cạnh là một màn hình lớn và Cloud thấy mình trên đó, hình ảnh được thu và gửi về đây bằng hệ thống camera an ninh ngay trên đỉnh đầu. Chết tiệt, có thể hình ảnh đã được gửi về tòa nhà Shinra và kẻ thù đã phát hiện ra hành tung của mọi người, phải làm thật nhanh và ra khỏi đây thôi, Cloud nghĩ thầm.

Họ bắt đầu rời đi, những bước tiến bắc đầu dài và có mục đích hơn, kẻ thù có thể đã nắm thóp chúng ta, phải nhanh lên, đó là suy nghĩ trong đầu hai người lúc này. Những thanh kim loại dưới chân họ rung chuyển, tiếng đế giày va chạm với kim loại phát ra không ngớt. Nhưng tên bảo vệ chợt tỉnh giấc, có lẽ vì tiếng bước chân của hai người. Hắn vươn vai, mồm rên rỉ thứ âm thanh gì đấy, nhưng khuôn mặt của một kẻ vừa bị đánh thức giữa lúc ngủ say chợt biến mất và thay vào đó là khuôn mặt đầy rẫy sự kinh hãi khi nhìn thấy Cloud và Barret. Hắn vội vã quơ tay tìm khẩu súng của mình nhưng đã quá muộn, Cloud đột ngột xuất hiện trước mặt hắn. Bốp. Máu bắt đầu bắn tung tóe lên bộ quân phục. Tên bảo vệ rú lên trong đau đớn cùng sự hoang man tột cùng vì chưa hiểu chuyện gì đã xảy ra. Hắn đưa tay kiểm tra cái mũi đáng thương của mình có ở đúng vị trí của nó không sau cú đấm của Cloud. Nhưng Cloud thì không rảnh để đứng đợi anh ta, một cú đá như trời giáng vào bụng mạnh đến nổi khiến hắn gập đôi người, tên lính Shinra đáng thương thét lên lần thứ hai. Anh nhìn chằm chằm tên lính gác đang run cầm cập sợ hãi, sự lạnh lùng và tàn nhẫn của anh làm hắn tê cứng cả hai chân. Lúc này trong đầu Cloud dường như chỉ có một từ, đó là “giết”, anh đưa tay nắm lấy cán thanh Buster Sword, tên lính gác toàn thân như cứng đơ, chỉ biết ngước nhìn Cloud cổ họng không thốt lên nổi tiếng nào. Chợt lúc đấy Barret bước tới, đẩy Cloud sang một bên, nắm lấy cổ áo tên lính gác nhấc bổng lên và ném về phía bàn điều khiển dễ dàng như ném cái mền rách. Ngay lập tức, những chiếc màn hình nứt toác và tắt ngúm sau cú va đập, một cột khói mờ nhạt bốc lên sau khi tên lính gác rơi xuống sàn.

Barret dậm lên cơ thể bất động của tên lính và cười hả hê cứ như vừa trả thù Shinra xong. Sau một lúc, Barret quay đi, sự tập trung lúc này của hắn đổ dồn về hướng Van áp suất của lò phản ứng, nếu phá hủy nó lò phản ứng sẽ ngừng hoạt động. Những logo hình viên kim cương đỏ được vẽ phía trên các van, dòng chữ “Tập đoàn năng lượng điện Shinra” màu vàng in đè ngang qua nó. Những âm thanh ồn ào và u ám phát ra từ bên trong.

“Khi chúng ta làm nơi này sụp đổ, ngoài một bãi rác khổng lồ ra thì nó chẳng còn một chức năng nào khác cả !” Barret khịt mũi, ra hiệu cho Cloud. “Được rồi, cậu bé SOLDIER, mày sẽ đặt bom”.

“Tại sao không phải là anh làm ?” Cloud hơi bối rối hỏi.

“Hãy làm đi! Tao muốn chắc chắn là mày sẽ không giở trò gì”.

“Sao cũng được, thưa quý ngài.”

Nhận thiết bị từ Barret, nhận thấy lượng chất nổ nhẹ hơn Cloud dự kiến. Anh khụy gối xuống, tập trung tìm vị trí thích hợp để đặt quả bom và chỉnh thời gian, nhưng đột nhiên anh dừng lại. Cứ như có một vật gì đó sắc nhọn vừa xuyên qua tai, cơ thể Cloud bỗng nhiên trở nên tê liệt mất kiểm soát. Đầu anh đau như búa bổ, không gian xung quanh với Cloud lúc này trở nên mờ ảo và rung lắc dữ dội.

“Này, cẩn thận,” anh vừa nói vừa kéo cánh cửa sang một bên,” Nơi này không đơn giản chỉ là một lò quản ứng...”

“... cái quái gì vậy?”

“H-Hả?” dường như đã hoàn hồn, Cloud lắp bắp. Bên cạnh anh là Barret đang trừng mắt nhìn anh.

“Chuyện gì vậy? Nhanh đi chứ”.

“À phải... xin lỗi,” anh lẩm bẩm, quay lại vị trí ban nãy và bắt đầu đặt quả bom lên các Van áp suất. Trong lúc cài mã cho quả bom, Cloud có thể nghe thấy âm thanh hơi thở nặng nề của Barret đằng sau, tiếng thở sâu, hơi khàn và cứ như đang ứ đọng ở cổ khiến anh thoáng cảm thấy khó chịu. Tuy vậy Cloud vẫn đủ tỉnh táo để cài đặt thời gian điếm ngược cho quả bom, 20 phút là đủ để mọi người thoát ra khỏi đây an toàn trước khi mọi thứ nổ tung. Bất thình lình, lúc anh nhấn nút khởi động quả bom, còi báo động bên trên bắt đầu kêu inh ỏi. Những lần dội lại của nó giữa các bức tường bên trong lò phản ứng bắt đầu cộng hưởng với nhau khiến chúng thật khủng khiếp, cứ như sắp tận thế đến nơi rồi, người ngoài hành tinh đang tấn công và đây là hồi còi báo động mọi người di tản. Cloud dứng lên, bình tĩnh đưa tay nắm lấy thanh Butter Sword trên lưng theo thói quen, khi thứ âm thanh chẳng mấy dễ chịu này xuất hiện thì mọi chuyện hẳn sẽ thú vị hơn rồi đây.

“Cẩn thận!” Barret hét lên. ”Chúng đang đến.”

Một loạt đạn trút xuống vị trí ban nãy hai người đứng, tiếng leng keng không ngớt vang lên khi những đầu đạn va đập vào thanh kim loại. Hàng chục tên lính Shinra bắt đầu xuất hiện phía trên bao vây Barret và Cloud, súng của chúng đạn đều đã lên nòng. Những tia lửa bay tung tóe, lóe lên cứ như chúng đang nhảy múa trên chân họ vậy. Cloud liều mình thoát ra khỏi vòng vây, chạy thật nhanh về hướng thang máy. Chết tiệt thật, sao bây giờ nó xa vậy, tiếng Jessie gọi cứ như từ cách đó hàng ngàn dặm.

Một tiếng nổ đinh tai nhức óc vang lên khi Cloud bắt đầu chạy hết tốc lực, khéo léo lách qua những đường đạn một cách hết sức điệu nghệ. Những nhát chém cực nhanh và chính xác lia qua chắn ngang đường đi của những viên đạn, Cloud lúc này như đang vừa chạy đua vừa đùa cợt với tử thần vậy. Ổ đạn của khẩu gatling-gun xoay tròn nhả đoạn liên tục, xé toạc bộ giáp và da thịt các binh sĩ, từng tên một bắt đầu ngã rạp xuống hàng rào thép lao xuống dòng sông tử thần bên dưới. Tiếng đạn bắn rít lên liên tục cho đến khi tiếng ù ù bắt đầu lấn át tiếng súng đạn. Chạy và né đạn, cả hai từ từ thoát khỏi từng đợt tấn công dày đặc từ hỏa lực địch, càng ngày càng gần chiếc thang máy hơn, bước chân của hai người bắt đầu trở nên khó khăn khi đích đến đã gần hơn bao giờ hết. Jessie đóng sần cánh cửa khi cả hai tung người lăn tròn vào bên trong thang máy và bấm nút khởi động đưa tất cả thoát khỏi nơi này trước khi những loạt đạn nối nhau gim vào nơi họ đã đứng trước đó.

Họ chỉ mất vài giây để đi thang máy lên phía trên, âm thanh của loạt súng vẫn đập mạnh vào tai. Nhanh như cắt, Cloud phi người ra khỏi thang máy khi cánh cửa sắp sửa khép lại, tiếp đất bằng cánh lộn người tới trước. Những tiếng vo ve vẫn còn lởn vởn quanh tai Cloud khiến anh cảm thất hơi khó chịu.

“Ahh ...”, bên cạnh Cloud lúc này là Jessie đang nằm dài trên sàn nhà bụi bặm, không gian xung quanh họ bây giờ phủ đầy ánh đèn đỏ nhấp nháy. Đó là đèn báo động. Phía sau, Barret đang hét lên ra hiệu với Biggs khiến anh chàng này choáng váng, hắn cảnh báo rằng kẻ địch đang đuổi theo phía sau, cần phải nhanh chóng rời khỏi đây.

Biggs dành vài giây chú ý đến tiếng khóc đầy lo lắng của Jessie dành cho anh, sau đó ngay lập tức lộn vòng rồi phóng thật nhanh dọc tiền sảnh dẫn đến hành lang chính. Đến lượt mình, Cloud nhận ra một tên lính với khuôn mặt đầy sợ hãi ngã gục xuống, gần đó là lưỡi dao đang gim chặt trên bức tường bên cạnh, lưỡi dao đó là của Jessie, cô nàng rời vị trí từ khi nào vậy nhỉ, Cloud nghĩ thầm và thán phục. Anh quyết định sẽ một mình quay trở lại hành lang nơi họ đã đi vào. Nhận ra bộ đồ của Jessie thấp thoáng phía cầu thang, Cloud nhanh chóng nép vào một góc, vận toàn lực vung thanh kiếm của mình, ánh sáng màu bạc lóe lên lia ngang qua mắt anh. Kiếm của Cloud và đoản kiếm của Jessie chạm nhau khiến cho nó bay trở lại phía của chủ nhân mình, từ hướng cầu thang cô gái trẻ nhảy lên một cách lanh lợi chộp lấy nó. Trong khoảnh khắc, luồng nhận thức chảy dọc cơ thể anh, khiến anh quay người người lại theo bản năng.

“Chạy đi!” Cloud hét lên đằng sau Barret và Jessie như xé toặc lấy không gian ồn ào xung quanh. “Chúng đang ở đây!”

...

Chúng vẫn chưa buông tha anh cho đến khi đến được cây cầu. Tiếng bước chân ngày càng gần hơn phía sau lưng. Anh nghe tiếng Jessie hét toáng lên ở đường hầm, nhưng quyết định lờ cô ấy đi, phải lo phần ở đây cái đã. Nhanh chóng nhận ra ngay những tên lính đang tiếp cận, và chúng sẽ đến đây trong giây lát. Ngay lập tức Cloud chộp lấy túi da treo trên ngực, lôi ra một quả lựu đạn và rút chốt, ném về phía những thanh dầm kim loại.

“Nằm xuống!” anh hét lên và chạy dọc theo hành lang hướng về phía họ.

Nhào người xuống đường hầm, vụ nổ khiến Cloud cảm thấy cứ như phần thân dưới của mình vừa bị xé toạc ra, khói và bụi thuốc súng xen lẫn những mảnh sắt phủ lên người Cloud lúc này đang nằm sõng soài trên một tảng đá. Vội vàng bò dậy, khi nhìn lại lối vào vẫn còn âm ỉ bỡi tiếng nổ vừa rồi, Cloud bắt gặp vẻ mặt nhăn nhó của cô gái. Qua lớp khói dày đặc mờ ảo, anh lờ mờ trông thấy bóng dáng cô, mái tóc đen rũ xuống một bên khuôn mặt nhỏ nhắn. Cô mặc bộ đồ màu đen hơi bó vào cơ thể. Tiếp tục đưa mắt nhìn xung quanh, có vẻ chưa mất một ai cả. Họ chậm rãi đứng dậy, phủi lớp bụi trên bộ đồ, nhưng toán quân cảnh chẳng để họ kịp thở, chúng lùng xục khắp nơi và có vẻ đã tiến gần đến nơi này.

“Ui da” Jessie xuýt xoa vết thương trên chân mình, rơm rớm nước mắt.

“Cô bị sao vậy ?”

“Không sao, chỉ hơi bất cẩn chút thôi.”

“Nơi này sắp phát nổ rồi đấy, có chắc là cô không sao không ? Tôi chỉ đặt 20’ thôi có vẻ như sắp đến lúc rồi.”

Jessie nén đau cố gắng đứng dậy, nhưng dù có cố gắng thì vết thương vẫn không cho phép cô làm điều ấy. Jessie ngã khụy xuống, nhưng Cloud đỡ cô kịp lúc.

“Được rồi nếu đã bị thương như vậy thì đừng cố gắng tỏ ra không có chuyện gì, mạng sống của cô sẽ bị tước mất nếu cứ cố gắng một cách ngu ngốc như v...”

Chưa kịp nói dứt câu, tiếng bước chân dồn dập hướng về phía này khiến cho cuộc nói chuyện buộc phải kết thúc ngay lập tức.

“Những người kia đã đi trước rồi. Nhanh lên, tôi sẽ cõng cô đuổi theo họ. Không còn thời gian chần chừ đâu.”

Jessie bất ngờ và hơi ngượng trước lời đề nghị của Cloud, nhưng tiếng rầm rập càng ngày càng gần phía sau khiến cô tạm quên đi việc đó. Không phát ra một âm thanh dư thừa nào, Cloud bắt đầu tiến lại gần đường cống ngầm và đưa mắt nhìn lại nơi này lần cuối, sau đó ẩn mình vào màn đêm.

Cuối cùng thì vụ nổ cũng diễn ra, quả cầu lửa khổng lồ vọt lên trên bầu trời, những ngọn lửa đổ rực của lò phản ứng sáng choang cả một vùng của Midgar. Cloud đóng nắp cống lại và đứng im quan sát ngọn lửa từ phía ngoài sân thượng, đến khi mọi thứ bị nhấn chìm bởi màn khói. Thứ cảm xúc gì đây, Cloud tự hỏi, sự trung thành tuyệt đối à, tiếc là bây giờ chỉ còn là tro bụi. Âm thầm men theo con đường rải toàn sỏi đá, anh bắt kịp mọi người, tai anh vẫn còn bị ù bỡi tiếng nổ long trời lở đất khi nãy. Thậm chí khi đến địa giới của Sector I, những dư chấn của vụ nổ vẫn truyền tới khiến mọi vật xung quanh hơi rung lắc.

Con hẻm cuối cùng cũng đưa họ đến quảng trường lớn của Sector VIII, đường phố trở nên xôn xao và hoang mang vì chấn động từ vụ nổ ở Sector I. Mất vài giây để hòa mình vào đám đông, họ lặng lẽ rút lui về phía tòa nhà lớn giáp ranh đề phòng những ánh mắt khả nghi. Một mảng tường rơi xuống đập mạnh vào vỉa hè gần chỗ khách sạn Les Marronniers không xa nơi cả nhóm đứng, vỡ ra thành hàng ngàn mảnh văng tứ phía, vài miếng còn văng về phía họ. Tiếp theo dư chấn từ vụ nổ và sự hỗn loạn nơi đây là hồi còi báo động vang lên ầm ĩ, khắp nơi trở nên hoảng loạn, tiếng trẻ em và phụ nữ kêu khóc thảm thiết khắp nơi. Màn khói dày đặc tiếp tục thoát lên từ đám cháy, che phủ lấy bầu trời đầy sao của Midgar, màn đên trở nên mờ tối đen theo đúng nghĩa của nó.

“Có vẻ như nó lớn hơn nhiều so với tôi tưởng tượng.” Biggs nói và ngước nhìn tháp đồng hồ, được thiết kế hình bầu dục lớn không có kim phút và kim giây. “Nhưng, chí ít nó đã giúp hành tinh này tồn tại lâu hơn một chút nữa.”

“Chính xác”, Jessie tán thành một cách yếu ớt, hai tay ôm trước ngực run rẩy vì cái lạnh mùa đông, khuôn mặt lấm lem bụi bẩn cúi xuống đất. 

“Bây giờ làm gì tiếp theo đây?” Wedge nói.

“Tốt nhất chúng ta nên rời khỏi đây”, Barret khẽ trả lời. “Chắc chắn Shinra đã điều động thêm binh sĩ để bắt chúng ta. Mọi người, hãy tản ra rồi lên tàu hỏa. Hẹn gặp nhau tại ga Sector VIII theo kế hoạch ban đầu.”

“Này!”, Cloud chộp lấy cánh tay của Barret khi hắn ta chạy đi.

“Còn về tiền của mày”, Barret cáu kỉnh, hất tay Cloud ra, “đến khi nào mọi người trở về an toàn thì tao sẽ trả.”

Tất cả rời đi trong khi sự cau có vẫn hiện rõ trên khuôn mặt Cloud, bỏ lại anh một mình bên trong Fountain Plaza cùng với sự hỗn loạn nhốn nháo của mọi vật xung quanh. Sau khi đứng tại chỗ hồi lâu nghiến răng nén lấy cơn bực tức của mình, anh bắt đầu ngẩng mặt lên đưa cặp mắt lơ đãng nhìn quanh theo những ngọn đèn đường, vụ dư chấn đã phá hủy các mạch điện khiến chúng cái thì chớp nháy, cái thì tắt ngúm. Anh vẫn còn cảm nhận được những hạt bụi màu xám phảng phất trên tay và mặt mình, vị của đám cháy và sự chết chóc trên đầu lưỡi, cảm giác như vừa mới đây thôi. Đằng sau cổng vòm dẫn vào Nhà hát Avenue, thấp thoáng những tấm áp phích quảng cáo của Robson’s Playhouse về vở nhạc kịch Loveless và Velvet Voix, màu sắc tươi sáng của nó cùng những biểu ngữ dài giờ đây đã bị xé toạc thành từng mảnh. Cửa sổ của Goblin’s Bar vỡ nát, những mảnh kính vương vãi quanh con đường gần đó. Cảnh vật chẳng mấy thích hợp với tâm trạng Cloud lúc này. Anh nhắm mắt lại, cảm nhận sự sợ hãi và bối rối của mọi người xung quanh, đáp lại tiếng la hét của họ bằng cách lắng nghe, âm thanh của gió và cảnh vật xung quanh như đan quyện vào nhau, lùi xa dần rồi tan biến vào khoảng không vô tận. Và chính lúc ấy anh nghe thấy giọng nói của người con gái.

“Xin lỗi?”, một giọng nhẹ nhàng vỗ lấy lưng anh từ phía sau, tưởng chừng nếu không để ý, nó sẽ bị khung cảnh hoảng loạn xung quanh nuốt chửng.

Cloud từ từ quay lại và bắt gặp đôi mắt xanh nhạt lạ lẫm của cô gái đang nhìn mình. Cô ấy mỉm cười, đưa tay gạt những sợi tóc đang xõa xuống khuôn mặt xinh như thiên thần. Tóc cô màu nâu, dài đến thắt lưng, chúng được tết lại và buộc bằng một dải ruy băng. Cô mặc bộ đầm màu hồng dài đến mắt cá chân cùng chiếc áo khoác nhỏ bên ngoài, trên tay cô là giỏ hoa nhỏ gồm những bông lili trắng và vàng được lót bên dưới bởi chiếc khăn mỏng để giữ ẩm.

"Chuyện gì vậy?"

“Tôi ... à ... tôi không biết gì cả,” Cloud trả lời thật nhanh và chuyển sự chú ý của mình từ cô gái sang những binh sĩ Shinra đang tập hợp phía bên kia cổng vòm.

Bộ giáp màu xanh cùng đồng phục in phù hiệu “Đội an ninh”, mũ bảo hộ ánh lên những ánh đèn chớp nháy phản chiếu từ những cột đèn lúc đứng gần nhau, chúng quá nổi bật giữa cảnh tượng tăm tối lúc này. Chợt bầy chó săn mà bọn chúng dắt theo nhe nanh gầm gừ giật mạnh sợi dây xích và chạy khỏi. Cùng lúc, tiếng ai đó phát ra từ máy bộ đàm, chưa kịp giúp những người bị thương bên lề đường, ngay lập tức chúng chạy xuống phía con phố lân cận.

“Anh ổn chứ?” Cô gái hỏi, hướng sự chú ý của Cloud về phía mình.

“Tôi..à.. vâng...” Anh lắp bắp, nói vu vơ vài câu đợi cho bọn lính đi qua khỏi.

“Tôi chưa từng thấy nhiều hoa thế này ở đây.”

“Oh, vậy sao?” Cô cười rạng rỡ, ôm lấy giỏ hoa. “Anh thích chúng không ? Chỉ một gil một đóa thôi.”

“Hả?” Cloud nhìn chằm chằm vẻ ngây ngô của cô.

“Còn cái này thì sao?” Cô hỏi, sau đó chọn một đóa lili trắng từ giỏ hoa.

“Cô ... à...” Anh hơi chùn bước, nội tâm anh đang đấu tranh dữ dỗi về việc sẽ đi hay ở lại chỗ này. Cuối cùng, anh nhận đóa hoa từ cô gái và rút một gil ra thảy vào giỏ hoa.

“Cảm ơn,” cô nói, và nở nụ cười ra vẻ biết ơn, “Vậy, anh có muốn...?”

“Tôi phải đi đây,” Cloud nói vội, tỏ rõ ý muốn kết thúc cuộc nói chuyện ở đây.

“Ồ,” cô trả lời, ra chiều hơi thất vọng và cúi đầu bẽn lẽn, “ Tôi chỉ nghĩ ... mà thôi bỏ đi, xin lỗi vì đã giữ anh lại hơi lâu ...”

Mặc dù Cloud biết rằng không còn nhiều thời gian để đến điểm hẹn, nhưng trái tim lại không cho phép anh bỏ mặc cô gái. Cảm thấy rối bời bởi thứ cảm xúc này, anh tự trách mình vì sự bất lực của bản thân. Mình phải rời khỏi chỗ này. Nhưng, cô gái... mình chưa bao giờ gặp cô ấy trước đây, nhưng dường như ở cô có cái gì đó rất quen thuộc.Cái quái gì đang xảy ra với mình vậy. Tối nay đã quá nhiều lần rơi vào tình cảnh ngớ ngẩn rồi.

[Không phải trách mình đâu chàng trai, chắc hẳn những sự việc ấy đang báo trước một cuộc gặp gỡ định mệnh giữa hai con người có quá nhiều duyên nợ ở quá khứ, hiện tại, và tương lai không xa cũng không loại trừ.]

Trong lúc đang rối bời với mớ cảm xúc lẫn lộn của mình, anh đưa mắt nhìn nước da nhợt nhạt của cô gái lần cuối cùng và lắc đầu, bỏ đóa lili vào túi da và tiếp tục cuộc hành trình, hướng về phía sân ga nơi đồng đội - có lẽ vậy - của anh cũng đang chạy đến. Anh tiến về một khu vực được lát đầy đá kẻ ô vuông, ở đó có đài phun nước hình tròn tuyệt đẹp ở trung tâm, trên nền đá cẩm thạch, dòng chữ graffiti có nội dung là “AVALANCE: Protectors of the Planet” – AVALANCE: những người bảo vệ thế giới. Đến đây Cloud rẽ ngang qua một con hẻm giữa hai dãy nhà.

Con hẻm đưa anh đến một đại lộ rộng lớn, phía bên kia đường lại là một hẻm nhỏ khác, phía dưới đó là một đoạn đường sắt, phần còn lại của đường ray mờ dần dưới bóng của con đường hầm dẫn xuống lòng đất. Một bức tường ngắn ngăn cách đường ray và những bảng hiệu gần đó. Những tờ rơi quảng cáo về vở nhạc kịch Loveless rải rác khắc nơi, chúng bị gió thổi bay đi tứ phía, một số bám lên chân những người gần đó, một số khác mắc kẹt trên các hàng rao dây thép bị những cơn gió buổi sáng sớm thổi rung bần bật trông thật đáng thương.

“Tên kia!” tiếng gọi bất thình lình từ một gã không biết ở xó nào đột ngột xuất hiện khi Cloud vừa mới đặt chân xuống mặt đường.

“Ngươi có mang vũ khí! Mau khai báo danh tính!”.

Cloud liếc nhìn, lại một nhóm binh sĩ Shinra nữa đang đứng phía con phố liền kề, súng lăm lăm trước ngực. Gương mặt của chúng bị che bỡi lớp mặt nạ của mũ bảo hộ, nhưng anh đoán ẩn phía sau đó là những cái nhìn đầy vẻ đe dọa đang hướng về phía mình. Cloud quên mất, thanh Buster Sword vẫn đang trên lưng mình, chưa tính đến việc bị nghi ngờ, tội tàng trữ vũ khí trái phép cũng khá là phiền phức đây. Chợt từ đâu đó chưa kịp báo trước, tiếng còi tàu rít lên càng lúc càng gần.

“Tao không dư thời gian để chơi đùa với bọn nhóc chúng mày ở đây đâu,” anh nói thầm và quay người chạy hết tốc lực về phía bức tường.

“Tên kia, đứng lại!” một tên gầm lên. “Tụi bay, bắt lấy nó!”.

Mi mắt của Cloud khép lại một lần nữa. Trong khoảnh khác cơ thể anh chợt run lên bỡi một thứ cảm xúc không rõ rệt. Ahh, thật ... bình yên và tự do. Tiếng đế giày gõ xuống mặt đường vang lên loạn xạ dọc theo con phố, nhưng vô ích thôi. Hồi còi chói tai của đoàn tàu lại vang lên một lần nữa, lần này nó đã ở ngay trước mặt. Cơn gió lạnh thấu xương hắt vào mặt anh, bọc lấy những ngón tay, luồn xuống cánh tay và len lỏi vào trong tay áo liếm lấy làn da của gã lính đánh thuê tên Cloud đang đứng trên bức tường. Hít lấy cơn gió buốt lạnh vào phổi, Cloud ngước lên nhìn tổng hành dinh của Shinra đằng xa nơi trung tâm “thành phố không bao giờ ngủ” - Sector 0 lần cuối. Những tên lính Shinra điên cuồng xả đạn để ngăn anh lại, nhưng đã quá muộn. Cloud tung người nhảy xuống khỏi bức tường.

=============================End Chap 1============================


Được sửa bởi untara ngày Mon Sep 04, 2017 10:59 am; sửa lần 2.
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Mon Sep 04, 2017 10:56 am

CHAPTER II: THE PROMISE


“Cloud không bao giờ trở lại,” Wedge khẽ nói, xoa xoa mớ tóc hỗn độn dưới chiếc khăn buộc đầu màu đỏ của mình.

Cậu thả mình xuống chiếc thùng hàng, chiếc áo thun chà trên những thớ gỗ phát ra một thứ âm thanh nghe thật nhàm chán, cứ như âm thanh của tuổi thanh xuân trượt dốc thật thảm hại cùng với thế giới đầy u tối và vô vọng này. Đáp lại câu nói của Wedge là khuôn mặt buồn và trầm ngâm của mọi người.

Xung quanh chỉ toàn tiếng gào thét của động cơ, tiếng rung lắc của toa tàu, nhưng mí mắt của Wedge vẫn trĩu xuống. Vừa lúc hai mí mắt chạm nhau thì tiếng còi tàu kéo chúng trở về đúng vị trí của mình. Khác với Cloud, chẳng có ai giật nảy mình cả, có thể họ đã quen với việc này (những phi vụ ở Midgar) hoặc tất cả đều đã mệt mỏi. Wedge thở dài, cứ như một quả bóng bị chọc thủng nhưng chưa vỡ ngay mà xì dần dần.

“Tôi tự hỏi, có phải anh ấy ... đã bị bắt?” Biggs lẩm bẩm sau đó ngẩng mặt lên bên cạnh cánh cửa tự động.

“Đừng nghĩ ngợi nhiều,” Barret trả lời ra chiều chẳng mấy quan tâm,” hắn đủ lớn để có thể tự lo cho mình.”

Biggs gật đầu nhưng vẻ ủ rũ vẫn không thay đổi và gục mặt xuống lần nữa, kéo theo đó là sự im lặng tiếp tục bao trùm lấy cả nhóm. Thứ duy nhất chen ngang bầu không khí nặng nề này là những tiếng xập xình của đoàn tàu và thỉnh thoảng là tiếng va chạm của hai toa tàu. Barret nhìn lên, nheo mắt lại nhìn trần toa tàu và những chiếc kệ bằng kim loại đựng hành lý đang rung lắc. Chợt dạ dày của họ như muốn nhảy ra ngoài khi đoàn tàu bắt đầu chuyển rẽ qua, nhập vào tuyến đường chính của thành phố, chạy vòng quanh và xuôi xuống bên dưới Central Complex.

“Mọi người có nghĩ Cloud ... sẽ chiến đấu đến hơi thở cuối cùng vì AVALANCHE không?” Biggs hỏi bâng quơ, mắt vẫn nhìn những hòn sỏi từ bên ngoài văng vào lăn lóc dưới sàn tàu.

“Thế quái nào mà tao biết được ?” Barret cáu kỉnh, giáng cú đấm của mình vào chiếc thùng gỗ kế bên, chiếc thùng đáng thương lãnh trọn nắm đấm từ bàn tay khổng lồ của Barret chẳng thể kêu la được mà thay vào đó là tiếng rắc nghe sởn cả gai ốc. “Trông tao giống người đọc được suy nghĩ của kẻ khác lắm hả? Thật tuyệt khi cái gai không còn ở đây nữa.”

“Vậy tiền của chúng tôi thì sao?” Wedge nói.

“Tốt thôi, nếu tất cả tụi bây không làm hỏng việc...” Barret quát lớn, đánh mạnh vào cái thùng.

“Nó... ừ... không có gì.” Wedge lầm bầm, hơi co rúm người lại khi nhìn chiếc thùng lăn lóc trên sàn.

“Xin lỗi,...”

Vừa lúc Jessie định mở miệng ngăn họ lại thì một âm thanh gì đó nghe như có vật gì đó khá lớn vừa va đập với nóc tàu, theo sau nó là những âm thanh tương tự nhưng nhỏ hơn. Cả nhóm đưa mắt nhìn theo hướng di chuyển của thứ đó phía trên đầu. Bất thình lình, toa tàu hơi lắc lư khiến cánh cửa bằng gỗ trông khá yếu ớt bị thổi bay ra khỏi khoang, trong phút chốc không khí lạnh từ đường hầm tràn vào phía trong. Biggs vấp chân, ngã nhào tới phía trước nhưng may sao anh chàng vẫn kịp bám lấy tay vịn gần cửa trước khi lao người ra bên ngoài và thành món thịt băm phía dưới đường ray, Jessie với tay nắm lấy tay của Biggs. Barret là người đầu tiên phản ứng lại những biểu hiện bất thường này, cây gatlin-gun đã vào vị trí sẵn sàng nhả đạn về phía cánh cửa. Họ nín thở chờ đợi và không cử động, dường như không thời gian của riêng toa tàu này đã dừng lại trong khi sự sống vẫn đang vùn vụt lướt qua cánh cửa phía trước mặt Barret. Ánh sáng của những chiếc cột đèn vội vã chiếu quá cánh cửa để lại những vệt sáng chớp tắt liên tục phía dưới sàn, hết vệt này đến vệt khác. Sau vài giây im lặng, thứ gì đó rất lớn bay vụt qua cánh cửa cắm phậm xuống dưới sàn ngay trước mặt Barret, không phải đạn cối, cũng không phải những tên SOLDIER của Shinra mà là thanh Buster Sword.

“Cloud!” Jessie vừa khóc vừa hét lên. Ngay sau đó cô há hốc miệng kinh ngạc khi Cloud từ trên nóc tàu đu người vào phía trong, đáp xuống sàn tàu hết sức thiện nghề và dường như không gây tiếng động.

“Chuyện gì đã xảy ra thế?” Barret hỏi ngay, đoạn hạ khẩu gatlin-gun xuống.

“Tôi bị lạc,” Cloud trả lời, vừa đứng dậy vừa phủi lớp bụi đóng trên áo, “có vẻ như tôi đến hơi trễ nhỉ.”

“Đúng thế tên khốn, mày đến quá trễ!” Barret làu bàu. “Đã vậy còn xuất hiện cứ như nhân vật chính trong một cảnh phim quan trọng vậy.”

“Thì sao nào?” Cloud chế giễu.

“Mày chẳng thèm quan tâm ai ngoại trừ bản thân cả. Chúng ta đang là một nhóm. Tao không trả lương cho mày để mày làm những việc như thế này đâu. Tao sẽ trừ lương của mày ! Đồ chết tiệt!” Bỏ mặc gã Ex-SOLDIER, Barret bước về hướng ô cửa hẹp cuối toa tàu.

“Dậy đi, đồ đần. Chúng ta sẽ rời khỏi đây. Theo sau tao.”

Hắn đóng sầm cánh cửa lại khiến bản lề của nó bị rung lắc. Biggs là người đầu tiên đi theo, lê từng bước chầm chậm - phía sau là Wedge. Cloud vẫn đứng đó nhìn Jessie đi ngang qua và đẩy cánh cửa. Tiếng gió ào ào tạm lắng đi trong tíc tắc, phủ tấm màn im lặng lên không gian bên trong.

“Này Cloud! Mặt anh có vết bẩn kìa...”, chưa kịp để Cloud nhận ra cô nàng đã dùng khăn tay của mình lau vết bẩn ấy đi.

“Xong rồi đấy ! Cảm ơn vì đã giúp tôi chạy thoát lúc ở lò phản ứng nhé!”

Cô mỉm cười với Cloud tuy trông nó có hơi gượng gạo và yếu ớt, đôi má lấm tấm tàn nhan như ánh lên một màu hồng rạng rỡ. Sau đó Jessie cũng rời đi. Cloud hơi khựng lại một chút, những dòng cảm xúc khó hiểu của anh về cuộc gặp gỡ kỳ lạ với cô gái và giỏ hoa ly ly lại ùa về. Giật mạnh thanh Buster Sword trên sàn, trả nó về thanh nam châm trên lưng, anh bắt đầu đảo bước tiến về phía Barret và mọi người.

Hãy giữ nó cho riêng mình...

Khi anh bước qua cửa tiến vào toa xe liền kề, một dòng thông báo chạy trên biển báo cùng giọng nữ phát qua loa địa điểm họ sẽ dừng chân:

“Chuyến tàu cuối cùng rời khỏi nhà ga Sector 8. Trạm dừng cuối cùng là Sector 7, ga Graveyard. Tàu sẽ đến nơi lúc 12:23 AM,múi giờ Midgar...”

Điểm đến cuối cùng sẽ là bên dưới Sector 7: ga Graveyard – “Nghĩa địa của những con tàu”. Nghe đâu đằng sau nhà ga này có rất nhiều con tàu hư cũ nên tên của nó cũng được đặt theo như vậy. Toa chở khách sáng sủa hơn hẳn toa chứa hàng hóa với một dãy những bóng đèn chạy dọc ở giữa trần. Một gã ăn xin đơn độc, khuôn mặt cũ kỹ già nua nhuộm màu thời gian nằm bên dưới tấm chăn đàn bằng len đang ngáy khò khò trên băng ghế.

“Đây là nhà của tôi”, gã hơi líu lưỡi và phun ra vài câu nghe không được rõ ràng cùng với nó là mùi cồn nồng nặc khi Cloud bước qua.

“Nhưng mà cứ tự nhiên đi nhé.”

Phía bên phải, bóng tối của khu ổ chuột bắt đầu lấp ló phía đường chân trời vô hình bên ngoài cửa sổ, và Cloud hiểu rằng họ thực sự đang băng qua khu vực bên dưới thành phố. Anh có thể nhận ra khu vực của ba lò phản ứng chính, các nhà máy ở phía ranh giới của cái dĩa này. Cách đó vài dặm, ẩn đằng sau những ánh đèn màu vàng và cam mập mờ của những ngôi làng đang chìm trong giấc ngủ say là cột trụ khổng lồ tại trung tâm Sector nâng đỡ cả một vùng rộng lớn. Và, tiếp tục là một màu đen, bóng tối lại bao trùm khi con tàu vào một đường hầm khác khi nó đi qua ranh giới giữa Sector 3 và Sector 4, uốn lượn thân mình trên đường ray lao vun vút về hướng mặt đất.

Đi dọc theo toa xe, Cloud thấy Jessie vẫy vẫy tay về hướng mình, tay còn lại cô vén lọn tóc mai bên tai của mình, có vẻ như cô muốn cho Cloud xem gì đó, chiếc laptop vừa khởi động, màn hình bắt đầu chuyển dần sang màu xanh. Anh trả lời một cách hơi miễn cường và tiến về phía Jessie, nhưng ngay sau đó lại bị thu hút khi bản đồ 3 chiều của Midgar hiện trên màn hình máy tính.

Midgar thuở ban đầu được xây dựng hệt như những thị trấn khác, nhưng từ khi cuộc cách mạng công nghiệp bắt đầu, nó phát triển như vũ bão và nhanh chóng trở thành thành phố lớn nhất hành tinh. Tuy nhiên, từ đó Công ty tỷ gil Shinra cũng xuất hiện và sau nay lớn mạnh thành Tập đoàn Shinra. Ban đầu nó chỉ là một công ty sản xuất nhỏ, nhưng từ khi phát hiện ra năng lượng Mako, Shinra đã trở thành một tập đoàn khổng lồ, đánh bại tất cả tập đoàn khác và chiễm lãnh thế độc quyền. Họ tư nhân hóa lực lượng quân đội của mình đồng nghĩa với việc quốc hội cũng phải dựa dẫm vào họ, qua thời gian, quốc hội chẳng còn ý nghĩa gì ngoài một nhóm người không một chút ảnh hưởng.

 

Shinra từ từ thống trị tất cả các lĩnh vực từ chính trị, kinh tế và quân sự trên hành tinh này. Về quân sự, từ khi cuộc chiến tranh với đế quốc Wutai kết thúc vào bảy năm trước, chỉ còn vài tổ chức kháng chiến dám đứng ra thách thức họ. Vào thời điểm đánh dấu cột mốc hai ngàn năm năm lịch sử hình thành của thế giới, Chủ tịch Shinra đã tuyên bố về một thời đại mới nơi dân chúng được sống với đầy đủ tiện nghi, năng lượng giá phải chăng, thuế thấp và công nghệ hiện đại.

Sau ba mươi năm thành lập, để thể hiện sự uy quyền và sức mạnh có thể thắng được cả thiên nhiên, Shinra đã tái thiết lại phần lớn thành phố cũ. Nó được xây dựng trên một cái đĩa hình tròn tuyệt đẹp treo lơ lửng trên không trung, được thiết kế để đáp ứng đầy đủ yêu cầu của công ty và trở thành trụ sở chính của Tập đoàn năng lượng Shinra. Midgar giờ đây là trung tâm văn hóa, công nghiệp chính của toàn hành tinh, với những kiến trúc đương đại và những công viên yên tĩnh tuyệt đẹp. Tuy nhiên, vì đã tại vị ở trên cao nhờ những cây cột khổng lồ, nó hấp thu toàn bộ ánh sáng mặt trời khiến cho vùng đất bên dưới biến thành một nơi khô cằn kiệt quệ và đầy rẫy tội phạm; đó là vùng đất mà mọi người biết đến với tên gọi “khu ổ chuột” (The Slums).

Cả thành phố và khu ổ chuột đều được chia thành nhiều khu vực và mỗi khu vực đều có một cái tên riêng, nhưng nhiều năm trôi qua những cái tên dần trở thành dĩ vãng thay vào đó là những con số từ 1 đến 8, lần lượt là khu nhà ở, khu công nghiệp và chợ. Tầng trên là nơi sinh sống của các nhân vật cấp cao và những người giàu có, trong khi khu ổ chuột là nơi những người nghèo sinh sống cùng với rác và những thứ mà người tầng trên bỏ đi. Mặc dù tuyến đường hầm và thang máy đến đây đã được xây dựng và sẵn sàng sử dụng, nhưng chúng được giám sát một cách nghiêm ngặt bỡi chính quyền để tránh những cá nhân và tổ chức chống đối Shinra hoạt động, và tuyến đường duy nhất để lên được tầng trên là qua những ga xe lửa.

Tấm bản đồ phác họa rõ sự rộng lớn của khu ổ chuột và Midgar, chúng được nối với nhau bằng hàng loạt đường ray uốn lượn vòng quanh, và ngay chính giữa trung tâm của cái đĩa khổng lồ là tòa nhà Shinra sừng sững chọc lên trời cao. Quanh biểu đồ cấu trúc hỗ trợ, một đường đứt quãng biểu thị biểu đồ lộ trình của đoàn tàu, cuộn xoắn xuống bề mặt Trái Đất.

“Trông nó tuyệt vời chứ?” Jessie nhìn Cloud và hỏi với đôi má hơi ửng hồng, chờ đợi chút biểu cảm nào đó trên khuôn mặt bất cần đời của anh chàng.

“Tôi rất thích những thứ phát sáng như thế này. Những thứ hào nhoáng như Bom và màn hình máy tính... anh biết đấy. Theo điều luật của AVALANCHE chúng ta phải nhớ nằm lòng rất nhiều thông tin. Tôi rất giỏi về công nghệ và những bản thiết kế chi tiết, Barret đôi lúc có thể nói về rất nhiều chủ đề phức tạp và những nguyên tắc này nọ. “ Jessie dừng lại một chút.”Nhưng, tôi tin rằng những gì anh ấy dạy là đúng đắn, và anh ấy cũng cống hiến rất nhiều cho chính nghĩa mà chúng ta đang theo đuổi. Tôi nói nhỏ này nhé, chỉ hai ta thôi, Barret không ngốc như mọi người nghĩ đâu.”

“Dù sao thì ... để tôi giải thích thứ này cho anh hiểu. Đây là bản đồ toàn cảnh của Midgar, tỉ lệ một trên một triệu. Phần bên trên của Midgar cách mặt đất khoảng hơn 150 mét. Đường đứt quãng trên bản đồ còn cho chúng ta thấy vị trí của đoàn tàu mà mình đang đi. Hiện tại chúng ta đang ngay bên trên Sector 4, tôi nói như vậy là vì Sector 4 là khu vực duy nhất của Midgar đang được xây dựng. Những điểm màu đỏ trên màn hình là nơi sẽ kiểm tra ID của từng người trên lộ trình, các thiết bị cảm ứng đã được lắp đặt sẵn ở đó. Nó sẽ kiểm tra thông tin của mỗi hành khách trên chuyến tàu bằng cách so sánh với cơ sở dữ liệu được đặt tại trụ sở của Shinra,” Jessie ghé lại gần Cloud thì thầm, “ai cũng có thể bị nghi ngờ, vì thế chúng ta sẽ sử dụng ID giả. Dường như đoàn tàu này vẫn chưa được bảo mật nghiêm ngặt, nhưng tôi đoán chắc điều đó sẽ thay đổi sớm thôi, có thể là ngày mai.”

Nói xong cô nàng cười toe toét, nháy mắt và với tay tắt màn hình. Lúc này tiếng còi tàu vang lên, và mọi thứ xung quanh trở nên chậm dần lại, đoàn tàu đang vào trạm. Cú rung lắc dữ dội báo hiệu chúng đã dừng hẳn khiến Biggs choàng tỉnh khi đang gật gà gật gù trên băng ghế. Rời khỏi chỗ Jessie, Cloud vừa ngáp vừa kéo lê đôi chân của mình ngồi xuống đối diện với Barret, thanh Buster Sword được đặt kế bên. Anh từ từ nhắm mắt lại, cảm nhận sự chuyển động của đoàn tàu khi chúng bắt đầu rời ga, mọi thứ cứ như đang trôi xa dần về hướng chân trời mờ ảo trước mặt. Chờ đã tình huống này quen quen, nhưng bây giờ đã an toàn hơn ban nãy rồi, chắc không có tên chết tiệt nào đang theo dõi mình đâu, ngoại trừ ... Mở mắt ra Cloud bắt gặp khuôn mặt lạnh băng của Barret. Hắn gật đầu, ảnh phản chiếu của hắn in vào tấm kính cửa sổ đằng sau Cloud.

“Chúng ta sắp đến về đến căn cứ rồi, nhìn xem đoàn tàu đang di chuyển đến gần mặt đất,” hắn nói, giọng pha chút chán ghét điều gì đó.” Vì cái đĩa chết tiệt này mà khu ổ chuột chưa bao giờ có khái niệm về đêm hay ngày.”

“Một thành phố trôi nổi giữa không trung...” Cloud lẩm bẩm, bên ngoài cảnh đêm – mà thực ra đang là ban ngày - vẫn vùn vụt lướt qua khung cửa. “Tôi hiếm khi nhận ra điều đó khi nhìn từ đây. Mọi thứ có vẻ không ổn cho lắm. Cảnh vật khiến ta cảm thấy nhức đầu.”

“Ừ,” Barret làu bàu. “ Mặc dù vậy, tôi chưa bao giờ nghĩ rằng sẽ nghe điều đó từ một người như cậu đấy. Đúng là một con người bất ngờ bất ngờ. Thế giới bên trên... thành phố đang hiên ngang tại vị bên trên tấm kim loại. Nếu nó không có ở đó, chúng tôi sẽ được thấy ánh mặt trời, những cơn mưa đúng nghĩa mà không phải pha chút nước thải, một bầu trời đầy sao dưới những đám mây, một bầu trời đúng nghĩa.”

Barret đã thay đổi cách xưng hô và cách nói chuyện không còn bạo lực và ra lệnh nữa, có vẻ như Jessie đã đúng, gã không phải là một tên đần như mọi người tưởng. Bầu trời mà Barret nói đến dường như pha trộn mọi thứ: sự tự do, sự bình đẳng công bằng cùng với đó là sự căm hờn phẫn nộ. Và trên hết nó là của mọi người dân khu ổ chuột bây giờ và cả những người vẫn chưa kịp nhìn thấy ánh mặt trời.

“Tất cả là tại miếng “pizza khốn kiếp ấy” đã mang đau khổ đến nơi đây. Thành phố ở bên dưới đầy khí ô nhiễm, vì bên trên, các lò phản ứng đang hút cạn dần tất cả năng lượng.”

“Vậy sao không ai chuyển nhà lên trên tấm kim loại khổng lồ ấy mà ở?”

“Chẳng biết nữa.” Barret thở dài.” Có thể vì họ không có tiền. Cũng có thể...tình yêu họ dành cho nơi mình đã sinh ra và trưởng thành quá lớn, bất chấp nó có ô nhiễm như thế nào họ vẫn không quan tâm. Cậu bé, chắc cậu cũng hiểu phần nào chứ ?"

“Tôi biết...chẳng ai muốn rời khu ổ chuột là vì họ muốn vậy.” Cloud thừa nhận, kéo thanh Buster Sword lại gần mình, miết ngón tay dọc những hoa văn rối rắm trên cán của nó. “Giống như chiếc xe lửa này. Nó không thể chạy bất cứ nơi đâu ngoại trừ những đường ray của mình vậy.”

---

“Yo, tất cả tập hợp,” Barret gọi trong khi từng người một trên toa đang lần lượt xuống tàu, sân ga Sector 7. Hắn đứng tại bậc thang bằng bê tông, gõ chân xuống nền ra vẻ sốt ruột chờ mọi người tập hợp. Quản lý nhà ga đang lượn qua lượn lại gần đó, đưa mắt nhìn dòng người qua lại, bộ đồng phục màu đủ ánh lên nổi bật giữa chốn đông người. Cloud là người cuối cùng rời khỏi, và chào mừng anh là quang cảnh không được thân thiện cho lắm của ga Graveyard.

Những thứ xung quanh Cloud từ từ thấm vào tâm trí anh. Bức bình phong bằng sương mù cùng khói từ những cỗ máy tạo nên khung cảnh thực sự ma mị. Lọt thỏm giữa đống đổ nát là một kho hàng hóa, những toa tàu hư hỏng nằm bất động, chúng bị hư hại vì nhiều nguyên nhân khác nhau, nhưng vì Shinra không muốn phung phí nên đã vứt chúng tại khu ổ chuột của thành phố. Những gã ăn xin túm tụm lại quanh một ngọn lửa để sửi ấm, khuôn mặt họ ánh lên sự buồn thảm khôn xiết cùng một quá khứ tang thương đằng sau ánh nhìn đầy khắc khổ về hướng Cloud. Không quan tâm, anh bước đi một cách lạnh lùng, mặc kệ sự thật nghiệt ngã mà những người đàn ông, phụ nữ vô gia cư ấy đang đối mặt, và hướng về phía những người đang chờ anh đằng kia.

“Nhiệm vụ này đã hoàn thành,” Barret tuyên bố, vừa đủ để cả nhóm nghe thấy.”Nhưng đừng mất cảnh giác vào lúc này. Phần khó khăn nhất bây giờ mới bắt đầu. Sự cố có thể xảy ra bất cứ lúc nào-! Cũng đừng nên hoảng sợ vì vụ nổ lúc nãy. Vì vụ sau sẽ còn lớn hơn nữa đấy ! Được rồi, gặp nhau tại căn cứ sau!! Giải tán!"

Biggs và Jessie cùng nhau vỗ tay khiến Cloud giật nảy cả người. Anh ném cho cả hai một cái nhìn đầy khó chịu vì sự thiếu kinh nghiệm của họ, không nói gì cho đến khi Barret và những người khác rời đi. Lúc bóng dáng của mọi người mờ dần trên con đường mòn phía tây nam anh chàng mới bắt đầu rảo bước theo sau. Đích đến của cả nhóm là một ngôi làng vô danh tại vị đâu đó trên con đường này.

Trước khi gặp AVALANCHE, Cloud hiếm khi trải qua sự nghèo khó như vậy. Những ngày đầu lúc mới gia nhập quân đội, anh đã chứng kiến các cuộc bạo loạn ở khu ổ chuột qua TV, nhưng chắc chắn sự việc đã được cắt xén và làm nhẹ bớt bởi những kênh truyền hình ủng hộ Shinra khiến anh tin vào những gì mà mình thấy qua màn ảnh nhỏ. Mọi thứ ở đây chỉ toàn một màu xám thiếu sức sống, lan rộng ra khắp nơi xung quanh, ghim chặt sự cùng cực lên lớp mặt nạ thịnh vượng của thành phố. Không khí thật nặng nề, mùi hôi thối kinh khủng bốc lên từ những bãi rác ven đường. Cloud phải nín thở trong giây lát vì sợ hít phải bụi bẩn, cảm giác cứ như có thể nếm được cái mùi ấy vậy. Gần đó, sân ga đã vắng bóng người, con đường kết thúc đột ngột trước một gò đất lớn.

Anh ngẩng đầu lên, để đôi mắt mệt mỏi của mình dừng lại trước cây cột chống đỡ đồ sộ của Sector 7. Trông nó thật khổng lồ, được làm từ vật liệu giống như đá hoa cương và đứng một mình đầy kiêu hãnh tại trung tâm của Sector, cách vài dặm từ hướng cổng vào. Những cây cột như thế này được thiết kế công phu để có thể chịu được sức nặng của tấm kim loại bên trên chúng. Một bộ khung bằng kim loại chạy dọc chiều dài thân và kết thúc ở độ cao cách mặt đất khoảng vài chục mét tạo thành một bục hình tròn. Những ánh đèn màu đỏ và xanh lá cây lóe lên liên tục ở đỉnh của khung thép, in vào bề mặt võng mạc Cloud mỗi lần anh chớp mắt. Bên kia cây cột, cổng vào khu ổ chuột của Sector 8 hiện ra lờ mờ trên một dải đất trông có vẻ không được hiếu khách cho lắm. Tầm nhìn của bắt đầu bị che khuất bởi cái bóng trải rộng của thành phố, vì thế anh cúi đầu xuống hối hả sải bước chân của mình không suy nghĩ nhiều về cảnh vật xung quanh nữa, lướt qua con đường dơ bẩn đầy bụi bặm và hư hại.

Cloud nghe thấy tiếng khẩu gatling-gun của Barret gầm thét khi anh vào làng, phá vỡ sự yên tĩnh mà anh đã quen thuộc. Cánh cửa quán bar Seventh Heaven đã bị phá tung, một nhóm thanh niên say xỉn loạng choạng đi ra từ hành lang bằng gỗ xuống dưới những bậc thềm quanh co, theo sau là một gã tóc đỏ, anh nhận ra vì hắn là một khách quen. Barret xuất hiện ngay sau đó, xả súng xuống mặt đất khiến chúng hốt hoảng chạy về hướng Cloud, đằng sau là mặt đường bị giày xéo bỡi những đầu đạn.

Seventh Heaven là một trong những ngôi nhà trong làng có thiết kế nổi bật hơn hẳn những ngôi nhà khác. Nó được chọn bởi Barret, người đồng sở hữu quán bar, để làm căn cứ hoạt động của AVALANCHE, tiền được lấy từ việc bán đồ ăn, rượu để góp vào quỹ hoạt động của nhóm. Không giống phần lớn những ngôi nhà ở Midgar và trên cả hành tinh này, Seventh Heaven sử dụng nhiên liệu sinh học và một số máy móc cũ chạy bằng than cho hoạt động hằng ngày. Barret thật sự trung thành với mục tiêu không sử dụng Mako của mình, nghe có vẻ hơi cực đoan. Bảng điện tử trên lối vào bị nát, mạch điện chớp nhá liên hồi phát ra những tia lửa điện, dòng chữ màu vàng lấp lóe mỗi khi có dòng điện chạy qua. Barret đứng trước thềm hành lang, khoanh tay trước khuôn ngực vạm vỡ, khói từ nòng súng lượn lờ trong không khí.

Cloud đứng trước quán bar, nhìn đám thanh niên chạy qua mình, đôi giày quân đội dẫm trên những mảnh kính vỡ. Những mảnh kim loại xiêu vẹo nằm trên đất, trông chúng thật thô và lởm chởm những vết nâu đỏ gỉ sét bám trên bề mặt. Bức tường bên ngoài của những ngôi nhà nhỏ hẹp chỉ có một tầng bên cạnh khu đất vắng vẻ này được làm từ cùng một vật liệu, một số có vẻ yếu không chắc chắn. Mái nhà được lợp bằng những tấm gỗ mục nát và những tấm thiếc cũ, hở ra những khoảng trống nơi mà gỗ và những tấm kim loại không vừa nhau. Những lỗ to được khoét ra tượng làm cửa sổ, mọi thứ trong nhà có thể thấy rõ từ xa và trông chẳng có gì đáng giá.

“Này, Cloud!” Barret hét lớn. “ Hãy bỏ cái điệu bộ chậm chạp của cậu và nhanh vào đi!”

 

Cloud chậm rãi lướt qua Barret, bước lên từng bậc thang và vào trong bar. Anh bắt gặp một không khí thật dễ chịu với khói xì gà cũng nhạc nền nhẹ nhàng, bài ‘Parochial Town’ của The Moogles phát ra từ radio, một nhóm nhạc rock khá nổi tiếng từ một thành phố nào đó anh từng nghe qua. Ở góc trong cùng, anh có thể nhận ra Biggs, Wedge và Jessie đang ngồi tại một chiếc bàn hình chữ nhật, trước mặt là mấy chai bia nâu. Một cô bé ngồi giữa ba người, cười khúc khích mỗi khi họ trêu đùa cô bé. Khi anh bước vào, ánh mắt cô bé chợt ánh lên niềm thích thú.”

“Bố ạ??”

Cloud nhìn chằm chằm vào cô, không biết nói gì. Xấu hổ, cô bé quay mặt đi, khuôn mặt trắng nõn trở nên ửng hồng. Jessie và Biggs cười ha hả, trêu chọc cô bé khi cô chui vào giữa hai người họ. Lò sưởi đằng sau chiếc bàn bập bùng, ngọn lửa bên trong cháy sáng làm ấm căn phòng đến một nhiệt độ vừa đủ. Bên trong quán bar rất rộng rãi, những bức ảnh được trang trí cao trên tường làm tăng thêm cảm giác này, chúng được tô vẽ bằng màu tro gỗ và toát ra mùi hương đặc biệt của thuốc súng. Anh có thể thấy căn bếp phía góc quán, trên mặt bàn bằng thép ngổn ngang những công cụ, đồ vật, bên phải bàn là chiếc máy pinball nằm đơn độc một mình. Đối diện căn bếp chính là quầy bar chạy dài hơn nửa sàn nhà.

 

Nhác thấy bóng dáng Cloud, cô gái bartender đang dọn những thứ vặt vãnh sau quầy lập tức dừng việc của mình và nhìn anh. Cô dựa lưng vào kệ đựng rựu, chống tay vào hông khi ánh mắt hai người gặp nhau rồi mỉm cười thật ấm áp. Cô đã cột mái tóc đen của mình sau gáy với sợi dây màu đỏ, thả một vài sợi buông xuống trước khuôn mặt quyến rũ, che đi một bên đôi mắt nâu to đẹp. Lúc anh tiến tới, cô đặt chai whiskey bên cạnh lên kệ, và cởi cái tạp dề sặc sỡ xuống. Cô mặc chiếc áo thun bó màu trắng, để hở phần bụng thon gọn, và chiếc chiếc váy ngắn bằng da che đi một phần đôi chân dài.

“Marlene! Em không muốn nói gì với Cloud à?” Cô nói, mắt vẫn hướng về anh. Câu hỏi khiến cô bé càng ngượng, mọi người lại phá lên cười một lần nữa.

“Chào mừng trở về nhà, Cloud”, cô nói, chộp lấy vài chiếc chiếc ly thủy tinh và thả chúng vào trong bồn rửa ngay bên cạnh. Sau đó cô lau tay bằng một chiếc khăn mỏng không quên mỉm cười với Cloud một lần nữa. “Trông có vẻ mọi chuyện đã diễn ra tốt đẹp.”

Giọng cô đầy thoải mái, như thể mọi lo toan mệt mỏi mới đây đã dần tan biến. Giọng nói thật quen thuộc, thật bình yên. Tifa Lockhart đã sinh ra và lớn lên cùng Cloud ở một thị trấn nhỏ tên là Nibelheim trên lục địa phía tây, cách xa nơi này. Giờ cô đã hai mươi tuổi, trẻ hơn anh một tuổi nhưng khuôn mặt với nước da trắng đầy rạng rỡ ấy cứ như chỉ mới mười lăm, cái tuổi mà cô gặp Cloud lần cuối cùng trước khi anh tới Midgar. Đối với cô đã năm năm trôi qua, nhưng đối với anh, chỉ mới một tuần. Chính cô đã tìm thấy anh trong tình trạng bơ phờ và rối loạn ở sân ga Sector 7 vài ngày trước đó và đưa anh về đây, dù cô có hỏi anh một ít về lời hứa. Nhưng có vẻ Cloud không còn nhớ gì nữa.

“Nó không khó khăn cho lắm,” anh nhún vai, ngồi lên một trong những chiếc ghế ở quầy, đặt thanh gươm lên bàn gần nơi tính tiền.

“Anh và Barret có xung đột gì không đấy?” cô hỏi.

“Một chút.”

“Em biết mà,” cô cười khúc khích, ngước mắt lên. “Anh ta luôn gây sự với mọi người xung quanh, từ nhỏ đã hay đánh nhau rồi. Mong rằng anh sẽ chịu đựng được.”

“Sao cũng được.”

“Em đùa thôi mà,” cô bĩu môi trêu chọc. “Giờ, anh muốn uống gì không?”

“Tôi không thích thức uống có cồn cho lắm.”

“Anh biết đấy, kỹ năng của em không thua gì những bartender hàng đầu đâu nhé.”

“Không phải thế,” anh làu bàu.

“Ừm, sao...” cô cắt lời mắt vẫn nhìn chằm chằm anh chàng, nhưng lần này cô phát hiện ra vật gì đó trong túi của anh. “Nè, đó có phải là hoa không?”

“Hả?” anh chàng ra vẻ không hiểu, nhưng khi liếc mắt xuống và nhận ra những đóa lily trắng thò ra từ chiếc túi bằng vải kaki của mình thì đã hiểu ra vấn đề. “Ồ, ý cô à thứ này hả?”

“Cho em xem tí nào,” khuôn mặt cô trở nên hào hứng, chìa hai tay ra. Cloud đưa chúng cho cô với điệu bộ không mấy hào hứng và lơ đãng quan sát khi cô đưa lên mũi hít lấy mùi hương ngọt ngào của nó. Sau vài giây cô rót một ly lước và đặt chúng bên trong. “Thơm quá. Anh lấy nó ở đâu vậy ?”

“Điều ấy không quan trọng.”

“Em thích nó lắm.” Cô bộc bạch. “Anh không bao giờ tìm được những thứ này ở khu ổ chuột đâu, nó sẽ khiến nơi đây trở nên vui vẻ hơn. Có lẽ em sẽ mua một ít về và trồng. Anh thấy sao?”

“Cô cứ làm những gì mình thích đi,” anh hờ hững.

“Cloud, anh có ổn không vậy?” cô nói, dáng vẻ hào hứng khi nãy trở nên nghiêm túc hơn.

“Hả?”

“Không có gì. Anh trông có vẻ hơi mệt, em đoán vậy.”

Cloud định trả lời, nhưng cách cửa sập đằng sau anh chợt mở ra. Barret bước vào, đưa mắt nhìn một lượt quanh căn phòng. Cô bé nhạy xuống từ chỗ ngồi của mình và lon ton chạy đến vòng tay hôm lấy hai chân hắn, vùi đầu vào chiếc thắt lưng quá cỡ. Cloud cau mày trước sự bất tương đồng giữa hai cha con họ, nước da trắng trên khuôn mặt cô bé đối lập một cách rõ ràng với làn da sẫm màu của Barret. “Merlene!” hắn nở nụ cười rạng rỡ, quỳ gối xuống ôm lấy cô bé.

Trong chốc lát, Barret nhấc bổng cô bé lên, nhẹ nhàng đặt lên vai mình. Sau đó hắn băng ngang qua đến chỗ chiếc máy Pinball màu cam đặt ở góc phòng. Như không mất chút sức lực nào, hắn đẩy nó sang một bên làm lộ ra một lối đi bí mật phía dưới sàn. Barret cúi người và mở cánh cửa, ấn vào nút bấm dưới chân tường. Ngay lập tức, một tiếng động phát ra từ bên dưới chỗ họ đứng, một căn hầm cùng với chiếc cầu thang xoắn mảnh khảnh hiện ra.

 

“Này Barret, có chuyện gì thế?” Biggs hỏi.

“Vào đây nhanh lên bọn ngu.” Barret hét vọng lại và biến mất đằng sau những bậc thang. “Chúng ta sẽ tiến hành cuộc họp ngay bây giờ.”

Biggs ngán ngẩm, lê từng bước chậm chạp như một công nhân bị bóc lột sức lao động. Wedge và Jessie miễn cưỡng nối bước theo sau, cả ba người băng ngang qua căn phòng xuống lối đi bên dưới. Cloud vẫn ngồi đó ngáp một cái rõ dài không rời khỏi quầy bar. Anh hạ thấp đầu xuống, dùng tay xoa xoa chỗ bị đau, lắng nghe tiếng Tifa thu dọn những chiếc cốc đang vương vãi ở quầy hàng. Những tiếng kin kít vui tan khuấy động không gian xung quanh khi cô dùng miếng vải lau bề mặt trơn nhẵn của chúng. Sau vài phút, Cloud đẩy ghế ra và đứng lên.

“Nhớ nhận đủ tiền của mình từ Barret.” Tifa nói.

“Đừng lo.” Anh trả lời hờ hững. “Sau khi nhận tiền, tôi sẽ đi.”

Các bậc đá dường như trở nên không bằng phẳng khi Cloud bước xuống, như thể chúng được làm nên từ những bàn tay thiếu kinh nghiệm. Không khí mát mẻ hơn khi xuống tới căn hầm, một căn phòng hình vuông nhỏ sâu khoản 6 mét bên dưới quán bar. Những bức tường xám được làm bằng bê tông với những ống dẫn bằng kim loại dày chạy dọc bên trong, logo của nhóm – đầu lâu xương chéo với chữ “A” ở trán được vẽ bằng sơn xịt trên đỉnh ô cửa. Nơi làm việc của Jessie là chiếc bàn làm việc cùng máy tính để bàn ở một góc phòng, một cái tivi treo phía trên nơi Jessie ngồi, cô nàng vẫn đang dán chặt cặp mắt vào màn hình máy tính.

Cách đó không xa, Barret đứng quay lưng về phía Cloud, dùng hết sức đấm vào bao cát, gần đó là Marlene đang ngồi trên một chiếc thùng, đung đưa đôi chân ngắn cũn cỡn của mình. Giữa căn phòng, Biggs và Wedge đã tập trung xung quanh chiếc bàn, xem bản sao sơ đồ thiết kế lối đi dưới lòng đất của Midgar. Cloud nhập hội cùng bọn họ, anh ngước lên khi bắt gặp ánh sáng phát ra từ màn hình tivi.

 

“...Lò phản ứng số I đã bị đánh bom.” Theo lời tường của người đưa tin, một người đàn ông lớn tuổi tóc vàng xuất hiện trên màn ảnh phía sau anh ta. “Chúng tôi đã cập nhật những thông tin mới nhất có liên quan tới vụ nổ. Trong một cuộc phỏng vấn vài tiếng trước, Chủ tịch Shinra đã phát biểu: “Chúng ta có thể chắc chắn rằng kẻ chịu trách nhiệm cho hành động tàn bạo lần này là nhóm khủng bố AVALANCHE. Về hậu quả của vụ đánh bom, máy điện toán chính của lò phản ứng Sector 1 và mạng điện tạm thời đã bị đánh sập, thiệt hại về tài chính ước tính lên đến 100 triệu gil. Tuy nhiên, chúng tôi xin chia sẻ sự đồng cảm sâu sắc với những người dân vô tội đã thiệt mạng trong vụ nổ và thân nhân của họ, những người đã mất đi mạng sống của mình trong lúc ngủ với niềm an ủi sâu sắc từ tận đáy lòng.” ... Ngài chủ tịch kết luận:”Rất có thể AVALANCHE sẽ còn tiếp tục chiến dịch khủng bố của chúng. Nhưng, hỡi những người dân Midgar, không có gì phải sợ hãi. Tôi đã gửi đi những SOLDIER tham gia vào lực lượng an ninh của chúng ta nhằm bảo vệ mọi người khỏi hoàn cảnh bạo lực điên rồ này.”...Cùng ý kiến với ngài Chủ tịch,...” phóng viên tiếp tục “Thị trường Domino cũng lên tiếng phản đối....”

“Bọn khốn!” Biggs chửi thề, tắt phụt TV.

Anh ngã người ra đằng sau, hắn bắt chéo hai chân để lên bàn, và khoanh tay trước ngực. Jessie đứng dậy từ chỗ ngồi của mình cạnh chiếc máy tính và bước chân gấp gáp nhưng không gây tiếng động lại gần những người kia. Cô ngồi phịch xuống chiếc ghế trống bên cạnh Wedge, đầu vẫn cúi, tay thì run run trong khi cô cố trấn an sự căng thẳng của bản thân.

“Jessie?” Wedge lo lắng hỏi, bàn tay hơi quá khổ đặt lên vai cô “Mọi thứ vẫn ổn chứ?”

“Chỉ là…” cô thì thầm, bờ môi run lên “chúng ta đã giết nhiều người trong buổi tối hôm nay…”

“Làm sao cô biết được?” Wedge chế giễu.

“Anh không thấy… anh không thấy bản tin sao?” Cô bắt đầu lắp bắp.

“Thế thì sao?” Anh chàng cười phá lên, vỗ nhẹ vào lưng cô “Cô biết Shinra kiểm soát mọi thứ xuất hiện trên TV mà. Có lẽ chỉ là đang cố khuấy động sự hưởng ứng cho chúng sau những gì đã xảy ra thôi.”

“Không chỉ vậy thôi đâu.” Jessie hít sâu.

“Thế thì cô đang nói về cái gì?” Wedge hỏi.

“Khi quả bom tôi đã làm phát nổ…” Jessie thút thít “sức công phá của nó còn lớn hơn so với những gì chúng ta dự đoán trước đó. Kế hoạch của Barret chỉ là khiến cho Lò phản ứng xảy ra trục trặc, để nó không thể tiếp tục tạo ra Mako, nhưng - ”

“Vậy là, cô đã tính toán sai ở đâu đó,” Biggs nói “Đám người ấy chẳng phải đều là của Shinra sao? Cứ coi chúng như sự thế chấp đi.”

“Sao anh có thể nói như vậy được?” Jessie quay sang, mắt vẫn rưng rưng.

“Cô đã biết rõ là bản thân sẽ liên lụy khi tham gia AVALANCHE, không phải sao?” Biggs uể oải đáp.“Cô biết là sẽ có thương vong.”

“Nhưng tôi không nghĩ là nhiều như tối nay…” Jessie đáp lại một cách đầy ân hận “Tôi chỉ muốn làm chút gì đó để di sản của Midgar không mất đi. Tôi…tôi nên biết rằng…”

“Biết cái gì kia?” Wedge cau mày.

“Rằng kế hoạch của tất cả chúng ta đều dựa trên những gì tôi đã tìm thấy khi đột nhập vào mạng lưới toàn cầu qua laptop.” Cô bắt đầu giải thích “Tôi vô tình tìm thấy một vài dữ liệu cũ ẩn trong tập tin của một máy chủ được bảo mật rất kĩ càng…những tập tin được viết dưới dạng mật mã. Tôi phát hiện ra nó từng thuộc về một người đàn ông tên Fuhito, một nhân vật cấp cao trong nhóm AVALANCHE tiền nhiệm.”

“Cô đang nói về cái quái gì thế?” Biggs than vãn.

“Tập tin của Fuhito có hướng dẫn chi tiết cách để tạo ra một quả bom có khả năng làm lò phản ứng Mako ngưng hoạt động.” Jessie lại nói. “Tôi đã cho Barret xem và anh ấy nói tôi sao chép lại từng bước một. Từng phần của chiến dịch tối nay về cơ bản đều là bản nháp từ hàng năm trước. Cảm giác có vẻ li kì khi chúng ta theo dấu những người mà chúng ta lấy cái tên tương tự, nhưng nó cũng đã làm tôi hoàn toàn quên mất rằng những tập tin đó có thể cực đoan tới mức nào. Nhóm AVALANCHE tiền nhiệm thiện chiến hơn nhiều so với chúng ta, và kế hoạch của họ không phải là khiến Lò phản ứng ngưng hoạt động…họ muốn phá hủy mọi thứ cùng với nó. Đáng lẽ ra tôi nên biết sớm hơn…”

“Làm thì cũng đã làm rồi.” Biggs nói “Đừng để nó khiến cô suy nghĩ nhiều.”

“Nhưng, tất cả những người đó,…” cô nức nở, đưa tay gạt nước mắt “Tôi cần phải…tôi sẽ đảm bảo quả bom lần tới nhỏ hơn.”

“Jessie…” Wedge an ủi, giọng của anh dường như to hơn do nhịp giã của bao cát chậm dần.

“Này, Cloud,..” Barret gọi “Tôi có vài chuyện muốn hỏi.”

“Gì?” Cloud nói với vẻ không hứng thú cho lắm, đôi mắt liếc qua lớp mồ hôi mỏng lấp loáng trên trán Barret.

“Còn tên SOLDIER nào xuất hiện quanh đây tối nay không?” hắn dò hỏi, nhìn thẳng vào mắt của Cloud. Trong giây lát, Cloud xem xét lại một lượt những sự kiện tối nay: con tàu; vụ đánh bom; đồng phục đen. Từ từ đứng lên, anh đi vòng qua chiếc bàn đến trước mặt Barret, ánh mắt của bọn họ vẫn trừng trừng nhau không rời khỏi dù chỉ một giây. Cuối cùng anh cũng lên tiếng trả lời.

“Không một kẻ nào.” Cloud lắc đầu đáp.

“Mày chắc chứ?”

“Nếu có tên SOLDIER nào quanh đây tối nay,” Cloud nghiêm khắc nói “anh đã chẳng còn đứng ở đây lúc này đâu.”

“Đừng tự cho bản thân mình cứng cỏi chỉ vì mày là một trong số chúng” Barret gầm lên, hắn tiến lên phía trước khi cảm thấy phát ngấy với Cloud. Biggs nhảy vội dậy từ chỗ ngồi của mình, giữ anh ta lại. Tức giận, Barret túm lấy Biggs, ném về phía bức tường như ném một con gấu bông.

“Đừng quên là cái mông trơ xương của mày đang làm việc cho AVALANCHE! Đừng có nói là không biết gì liên quan đến Shinra.”

“Liên quan gì đến Shinra?” Cloud quát lại “Anh hỏi tôi một câu hỏi, và tôi đã trả lời nó hết sức rõ ràng !”

“Thế thì sao, tóc vàng?” Barret hầm hè “Mày thấy việc đó không ổn hả?”

“Tôi lên đây.” Cloud nghiến răng thốt lên, sự khó chịu của anh với gã này đang tăng lên đến đỉnh điểm. Anh xoay người, bước những bước đầy giận dữ về phía cầu thang “Tôi muốn nói về khoản tiền của mình.”

“Xem ra có ai đó vẫn còn nhớ Shinra kìa.” Barret cười khinh bỉ. Cloud đứng khựng lại ở lối ra, bàn tay nắm chặt bức tường với tất cả khả năng mình có. Sau một vài giây, anh hơi ngoái nhìn về phía sau, đôi mắt xanh sáng rực lên.

“Tôi không quan tâm về Shinra hay SOLDIER.” Cloud vặn lại “Nhưng cũng đừng hiểu lầm…tôi cũng không vì đó mà quan tâm đến AVALANCHE hay hành tinh này.”

Không đợi câu trả lời, anh lao ầm ầm lên lầu, tiếng dậm chân vang dội trong không gian chật hẹp đó. Tới quầy bar, anh chụp lấy cái ghế rồi ngồi xuống, giật găng tay ra. Anh dùng tay vuốt qua đầu tóc hoang dại của mình, nắm lấy những lọn tóc xoăn một cách giận dữ, thở một cách nặng nề, điên lên vì những gì Barret nói. Hắn thì biết gì chứ? Hắn chưa từng ở đó. Hắn chưa từng cảm nhận sự dữ dội của ngọn lửa; cảm nhận cơn thịnh nộ của việc bị phản bội.

“Xảy ra chuyện gì vậy?” Tifa hỏi nhẹ nhàng. Cái đầu nóng của anh dịu dần, đem anh trở lại với khung cảnh hiện tại. Cô ấy ngồi xuống ghế đối diện, nhoài người về phía anh qua cái bàn, cô đan tay vào nhau, đôi mắt nâu thẫm nhìn thật sâu vào mắt anh.

“Tôi thật sự rất khinh gã đó” anh lẩm bẩm.

“Anh ta cũng không phải người xấu,” cô khẳng định, “anh ta chỉ dễ nổi nóng thôi, cần một khoảng thời gian để quen với Barret”.

“Được thôi, vậy tôi sẽ ở đây và xem thế nào”.

“Nghe này, Cloud” cô nói, giọng pha một chút nghiêm nghị. “Em không biết chuyện gì đã xảy ra dưới đó, nhưng em van xin anh ... làm ơn hãy gia nhập với bọn em. Barret nói đúng về những lò phản ứng. Hành tinh này đang dần suy kiệt. Cái chết đang đến với nó từng ngày. Phải có ai đứng ra làm điều gì đó.”

“Vậy cứ để AVALANCHE làm,” anh giật giọng. “Mấy người tự xưng là đấng cứu thế của hành tinh, nhưng nó đâu liên quan đến tôi”.

“Nhưng anh biết rõ bọn em phải đối mặt với những gì mà,” cô nói, vẫn ra vẻ cầu xin. “Những SOLDIER ngoài kia đang truy tìm chúng ta. Có bao nhiêu cơ hội để Biggs, Wedge và Jessie chống lại dù chỉ một người trong số chúng ?”

“Chúa ơi”. Anh hét lên, đẩy mạnh ghế về phía sau, “Tôi chịu đủ rồi, đây không phải cuộc chiến của tôi."

“Thế thôi sao” cô hét lên. “Anh chỉ như vậy rồi bỏ đi sao, quay lưng lại với người bạn từ thời thơ ấu?”

Cloud dừng bước, nhắm mắt lại. Lắng nghe tiếc lốp đốp của ấm nước khi ngọn lửa liếm lấy thành sắt của nó. Cô ấy đã công kích anh bằng thứ duy nhất có thể ngăn anh lại trên con đường đã dấn thân. Đối với một người mất trí nhớ, Tifa biết rằng gợi lại một mối liên kết với quá khứ đủ để ngăn chặn cơn giận. Anh cúi đầu thở dài, lấy ghế rồi trở lại bàn.

“Tifa...” anh nói.

“Anh đã quên lời hứa rồi đúng không”

“Lời hứa ?”

“Đúng là anh đã quên”, Tifa cúi mặt, “đó là từ 7 năm trước...”

Những cơn gió lạnh buốt thổi nhẹ nhàng không tiếng động qua Nilbeheim, vuốt ve những mái nhà đỏ chót và quay tròn những chiếc chuông gió bên cạnh những ngôi nhà. Cloud ôm lấy mình chặt hơn, lòng cảm thán những chòm sao trên bầu trời đêm, cao và xa phía trên những ngọn núi đen kịt về hướng bắc. Cậu run lẩy bẩy - vì đang mặc mỗi quần đùi và áo thun mỏng- mặc dù nhà cậu chỉ cách vài phút đi từ tòa tháp nước cũ, nhưng cậu không dám về lấy áo ấm vì sợ khi cô ấy đến mình sẽ không ở đây. Xung quanh cậu, đèn của những ngôi nhà và quán xá mờ dần và tắt hẳn. Chỉ còn những ngọn đèn cũ kỹ dọc theo đường là còn giữ cho thị trấn không bị chìm đắm trong bóng đêm dài của dãy Nibel.

Cloud đứng dậy. Cậu đã chờ đủ lâu rồi. Lom khom trèo xuống khỏi giếng nước và nhảy lên nền bê tông bên dưới, chợt cậu nghe thấy tiếng gì đó. Âm thanh nhỏ bé và yếu ớt đó không phải của mình Cloud tự nhủ, tiếng bước chân nhè nhẹ ngày càng gần hơn. Cậu ngước mặt lên, nín thở chờ đợi, và cậu thấy cô ấy. Tifa thoăn thoắt bước nhanh qua con hẻm trước mặt và chạy đển chổ cậu, bím tóc dài đung đưa sau lưng khi cô ấy chạy.

“Xin lỗi, mình đến trễ,” cô thở hổn hển, dựa lưng lên tháp nước. Có vẻ cô đã chạy từ nhà đến đây, khuôn mặt đầy mệt mỏi cùng hơi thở khó khăn đã phản ánh điều đó. Cloud đỡ cô và cả hai cùng ngồi ở một góc của tháp nước.

“Cloud bảo là có điều gì đó muốn nói với mình hả?”

“Mùa xuân này, mình sẽ đến Midgar,” Cloud nói. Và cả hai im lặng. Cậu chờ đợi một câu trả lời từ cô, nhưng khuôn mặt bé nhỏ ấy vẫn đang trầm tư suy nghĩ điều gì đó. Rồi, cuối cùng cô gái bé nhỏ cũng mở lời.

“Bọn con trai đều thay nhau bỏ làng mà đi hết.”

“Nhưng mình khác bọn họ,” cậu khịt mũi ra vẻ khinh thường. “Minh đi không phải để kiếm việc làm.”

Cloud đứng dậy, ngước mặt lên bầu trời đêm đầy sao vào đưa tay phải lên như để với lấy điều gì ấy xa xăm.

“Minh sẽ gia nhập SOLDIER. Mình muốn trở thành người giỏi nhất như Sephiroth.”

“Sephiroth? Sephiroth vĩ đại? Nhưng gia nhập SOLDIER có khó không?”

Cloud bỏ ngỏ câu trả lời và leo lên miệng giếng, ngước mặt lên nhìn bầu trời, đôi mắt nhỏ lấp lánh hành ảnh những vì sao phản chiếu, hoàn toàn chìm đắm vào khát vọng xa xăm phía bên kia đường chân trời.

“Mình sẽ cố gắng.”

 
“Nhưng, như vậy nghĩa là ...”

“Có lẽ mình sẽ không về đây một thời gian.”

Nghe thấy điều ấy từ Cloud, trong lòng Tifa trào dâng một thứ cảm xúc khó tả, cô bé cúi mặt đung đưa hai chây trên thành tòa tháp.

“Sao vậy?”

“Cloud sẽ được lên báo, nếu Cloud làm tốt mọi việc, đúng không?” cô hỏi, giọng hơi run run và quay đầu về phía Cloud.

“À, ừ mình sẽ cố,” cậu lắp bắp. Câu hỏi quá bất chợt làm cậu bé hơi rối và nhìn chăm chăm vào cô bé, nhưng cô quay mặt đi, giấu đi hai hàng nước mắt đang lăn dài trên má.

“Sao vậy Tifa?”Cloud ngây ngô hỏi, vẫn chưa hiểu ra chuyện gì.

“Vậy hãy hứa đi,” cô thì thầm, chất giọng mềm mại và ngọt ngào tựa những âm thanh dặt dìu của một bản sonata luôn khiến anh yên lòng.

“Hử?”

“Nếu Cloud trở nên nổi tiếng, và mình đang gặp nguy hiểm, Cloud sẽ đến cứu mình, được chứ?”

“Hả, ý của Tifa là gì vậy?”

“Chỉ cần hứa là mỗi khi Tifa gặp nguy hiểm, chàng hiệp sĩ của mình sẽ đến và cứu mình. Tifa muốn như thế, dù chỉ một lần.”

“Hả ?” anh chàng trố mắt nhìn cô bé. “Anh hùng?” cậu hỏi, ho nhẹ và không biết nên nói như thế nào. Sau vài giây, Tifa ngoái nhìn Cloud, hai má hơi ửng hồng. Cô cười mỉm, nét mặt càng thêm ngại ngùng, và hướng ánh nhìn đăm đăm về phía trời sao. Cậu bé chưa biết nên trả lời như thế nào nên cũng ngước mặt lên trời, lục tìm ngôi sao sáng nhất trong hàng vạn vì sao trên kia. Đôi bạn trẻ cứ ngồi im lặng như vậy hồi lâu. 

“Được rồi,” sau đó cậu trả lời. “Mình hứa.”

Tifa nở nụ cười đầy duyên dáng, mắt vẫn hướng lên trên. Những cơn gió lạnh buốt vẫn thổi nhẹ nhàng không tiếng động qua dãy Nibel, quay tròn những chiếc chuông gió bên cạnh những ngôi nhà. Trên bầu trời, một ngôi sao băng lướt qua, để lại vệt sáng màu xanh lá đầy thơ mộng.


“Anh nhớ lại rồi, phải không ?” Tifa hỏi.

“Tôi bây giờ ... không phải anh hùng, và cũng không nổi tiếng,” anh thở ra dài, hạ thấp đôi mắt lạnh lùng đầy kiêu hãnh.

“Nhưng anh đã thực hiện được giấc mơ từ thuở bé, không phải sao? Bây giờ anh đã là một SOLDIER,” cô đặt bàn tay dưới cằm Cloud khẽ nâng lên, mũi của họ gần như đã chạm nhau. ”Vậy anh phải giữ lời hứa chứ.”

“Lúc đó chúng ta chỉ là trẻ con, Tifa. Nó không có ý nghĩa gì to tát cả.”

“Với em nó vẫn có ý nghĩa...” Tifa mỉm cười, tay còn lại chống hông.

Có tiếng động phát ra từ bên dưới, có lẽ ai đó đang leo lên. Tifa rút tay về, để khuôn mặt Cloud về vị trí ban đầu. Âm thanh càng lúc càng gần hơn, dội ầm ĩ như thể ai đó đang bước chân trên những bậc thang gỗ chứ không phải leo lên. Anh nhìn về hướng cầu thang, chờ xem nhân vật khổng lồ nào sẽ xuất hiện, hẳn là Barret hoặc Wedge. Và đó là Barret, vẫn là thân hình cao lớn vạm vỡ ấy nhưng lúc này áo khoác ngoài và chiếc thắt lưng quá khổ đã cởi ra.

“Đợi tí nào, hứa thì phải giữ lời chứ! Chàng SOLDIER vĩ đại!”, hắn làu bàu pha chút giễu cợt,

”Đây, chụp lấy!!”

Với một chút miễn cưỡng, hắn ném túi tiền về hướng Cloud.

“1500 gil ... của cậu đấy, cậu bé SOLDIER. Bây giờ, nếu không còn gì nữa thì cậu có thể biến khỏi đây được rồi đấy.”

Cloud chộp lấy cái túi mặt và dựa lưng vào ghế, vẫn không quay người lại. Anh dùng hai ngón tay nắm giữ miệng túi ngang tầm mắt đung đưa nó qua lại. Cạnh đó đôi mắt to tròn của Tifa vẫn nhìn anh đầy cầu xin. Cuối cùng, anh đặt chiếc túi lên bàn, dùng chân đẩy vào cạnh bàn để chiếc ghê quay 180 độ về phía Barret.

“Đây là toàn bộ thù lao của tôi à?” anh nói với dáng vẻ đầy ngạo mạn. “Đừng đùa chứ.”

“Sao? Vậy anh sẽ ...!!” Tifa vỗ tay đầy phấn khởi. Cloud vẫn không rời mắt khỏi Barret.

“Anh đã lên kế hoạch cho nhiệm vụ tiếp theo chưa? Tôi sẽ tham gia với giá 3000 gil.”

“Cái gì?” hắn như rống lên, cơn tức giận từ từ xâm chiếm khuôn mặt. Tifa bật dậy lao đến từ chiếc bàn, chắn giữa hai người lại. Cô cố gắng kéo Barret rời khỏi quầy bar vào trong căn phòng gần đó và đẩy hắn ngồi lên một trong những chiếc ghế.

“Ổn thôi mà, ổn thôi mà,” cô thì thầm. “Chúng ta thật sự đang cần người mà, phải không ?”

“3000 gil?” Barret hét lớn về phía cô. “Hắn nghĩ hắn là ai? Đây là tiền để Marlene được đến trường đấy...”

“Thôi nào, Barret.” Cô thuyết phục, hai bàn tay ghì chặt hai vai hắn. Tifa hạ thấp giọng thêm nữa cố gắng để cho Cloud không nghe thấy. “Cloud là bạn tôi, tôi cảm thấy rất lo, tôi sợ... sẽ mất liên lạc lần nữa.”

“Nếu cô hỏi tôi nhận cảm nhận về cậu ta,” Barret đáp lại với dáng vẻ điềm tĩnh hơn lúc nãy, “thì tôi sẽ nói như thế này: một gã khá rắc rối và kì quái. Nhưng hắn mạnh, mạnh hơn bất kỳ ai tôi từng gặp.”

“Tôi sẽ để mắt đến anh ấy.”

“Cô có tin tưởng hắn không?”

“Anh ấy chưa từng mở lời về chuyện gì đã xảy ra trước khi đến đây,” Tifa ngừng lại trong giây lát. “Nhưng tôi tin anh ấy.”

“Bạn hoặc không,” Barret thở dài trước những lời thuyết phục từ Tifa,” sẽ không có lần thứ hai đâu.”

“Cảm ơn anh,” cô gật đầu, thả hai tay ra khỏi vai Barret. Sau vài phút suy tư, cuối cùng hắn cũng thư giản cơ thể một chút, nhắc đôi chân lên và đi về phía cửa sập.

“2000”, Barret đưa ra đề nghị. Nhưng Cloud gật đầu, nó ngoài sự mong đợi của hắn.

“Quyết định vậy đi.”


===========================End Chap 2==========================
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Wed Sep 13, 2017 12:14 am

.
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Wed Sep 13, 2017 12:30 am

.


Được sửa bởi untara ngày Wed Sep 13, 2017 1:00 am; sửa lần 4.
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Wed Sep 13, 2017 12:31 am

.
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Wed Sep 13, 2017 1:03 am

CHAP 3
SECOND STRIKE



Nói phải giữ lời

Lời nói của Barret cứ vang vọng trong tâm trí Cloud khi anh nhìn vào trong gương, những giọt nước đang nhỏ xuống trên mặt và tụ lại ớ dưới cằm.Hắn nói câu đó chỉ đơn giản là ngẫu nhiên, hay là có ý gì sâu xa chăng ? Thật là kì lạ và bất thường. Nhưng, hắn ta có suy tính gì chứ? Vì hắn đã tức điên lên ư? Nhưng quan trọng hơn: chuyện gì đã xảy ra với hắn?

Cloud đã khôi phục lại trí nhớ cách đây gần một tháng, và nhận ra mình đang ở khu ổ chuột của Midgar, dưới sự bảo vệ của một nhóm phản động chống chính phủ vì môi trường. Khi đó trong đầu anh không có chút kí ức nào về những chuyện từ năm năm về trước. Sự kiện ở Nibelheim vẫn còn mới mẻ trong trí óc Cloud, cái chết của mẹ anh, nhưng lại có điều gì đó thật không đúng. Cloud biết mình lẽ ra nên đau buồn, mình thật vô cảm. Nhưng trái tim đã mách với anh rằng cảm xúc đau buồn đó đã đến và cũng vụt tan từ cách đây khá lâu rồi. Tất cả những gì còn lại chỉ là giận dữ và thù hằn, cũng không biết bằng cách nào mà anh lại thành ra thế này. Liệu có lời giải thích nào hợp lý không? Bất giác, Cloud lắc lắc cái đầu thật mạnh cố gắng gạt bỏ những câu hỏi đó ra khỏi đầu mình, tâm trí của anh cần phải trở lại với công việc hiện tại. 

Đã gần một tuần trôi qua kể từ vụ đánh bom lò phản ứng ở Sector 1. Cloud dành phần lớn thời gian ở Seventh Heaven, quan sát những vị khách khắc khổ từ ngôi làng ổ chuột tới rồi đi. Vào buổi tối, mọi người tổ chức một bữa tiệc sinh nhật lần thứ 35 cho Barret, Cloud không đến dự mà đi lang thang trên con đường ở gần đó, chỉ một mình, không bị ai quấy rầy. Và lúc này, anh đang trong căn phòng tắm chật hẹp của quán rượu, tắm rửa bằng thứ chất lỏng có lẽ đã từng là nước sạch. Trước đây, Cloud từng nói chuyện với Tifa một chút về lần cuối cùng họ gặp nhau cách đây năm năm. Anh chợt nhớ lại, dường như cô khi ấy luôn lảng tránh vấn đề. Thỉnh thoảng Cloud lại bắt gặp ánh mắt đầy ý dò xét của Tifa nhưng rồi cô lại viện cớ cho hành động kỳ lạ đó chỉ là do không chắc chắn về sự mất trí nhớ của anh và tin tưởng người bạn thời thơ ấu sẽ hồi phục.

Căn phòng tắm này còn không rộng bằng cái tủ đựng đồ của gia đình anh ở Nibelheim, không khí ngột ngạt, tràn ngập thứ mùi của thối rữa và phân hủy. Những sợi tóc vàng dài nhọn rủ xuống che gần khuất tầm mắt của Cloud, chỗ tóc còn lại thì dựng đứng trên đầu. Anh từng để kiểu tóc này hồi thiếu thời, một cách để tạo sự khác biệt.

Chống đôi tay vào cạnh thành của bồn sứ đã nứt vỡ, Cloud mệt mỏi nhìn vào gương mặt của mình trong tấm kính nhơ bẩn, vào những vết thương dọc theo phần ngực bụng từ trước. Anh có rất nhiều sẹo, mỗi cái đều có câu chuyện của nó, là từ thời niên thiếu hoặc do sự tập luyện cường độ cao khi còn trong quân đội Shinra. Tuy nhiên có một thứ nổi bật lên giữa những thứ còn lại: vết sẹo hẹp dài, nằm ngay trên rốn của anh. Nó lõm xuống giống một vết đâm, dường như đó từng là một vết thương rất sâu. Hơi thở Cloud trở nên nặng nề, anh không hề có chút kí ức nào về sự tồn tại hay nguyên nhân mà nó lại xuất hiện. Lại một câu hỏi nữa sao, anh run rẩy, nghĩ. Liệu nó có liên hệ gì đến trí nhớ đã mất của mình hay không …?

Gạt chỗ nước trên đôi mắt xuống, Cloud nhanh chóng lau khô cơ thể, mặc vào chiếc áo cao cổ màu xanh nước biển rồi đeo đai lưng có mang phù hiệu SOLDIER cũ kĩ lên eo. Barret và Tifa đang đợi ở trong quán, họ thì thầm trao đổi với nhau điều gì đó. Còn Marlene đứng ở quầy bar đằng sau họ, đổ đầy bia hơi vào một chiếc cốc. 

“Chào Cloud! Anh ngủ ngon không?” Tifa hỏi khi Cloud lại gần.

“Nếu ai đó không ngáy quá to,” anh liếc Barret một cái, “nhưng nhờ có Tifa bên cạnh tôi mới thấy yên tâm hơn một chút.”

Cloud nói nhưng khuôn mặt vẫn chẳng biểu lộ thứ cảm xúc nào khiến Tifa đỏ mặt.

“Huh... à lần đầu em cũng không ngủ được nhưng rồi anh sẽ quen với thứ âm thanh ấy thôi.” Cô cố ý nói qua vấn đề khác nhưng vẫn không giấu được biểu cảm trên khuôn mặt mình.

“Sao mặt đỏ vậy? Cô cảm thấy không khỏe à?” 

“Được rồi, chuyện phiếm như thế đủ rồi đấy ngài SOLDIER. Ta đi thôi.” Barret cắt ngang câu chuyện, cả ba bèn quay người lại rời khỏi chỗ ngồi. Tifa giật lấy cai ba lô của Jessie từ trên quầy, rồi đặt lên vai, đeo vào đôi găng tay tay chiến đấu cụt ngón. Cloud dừng lại cầm lấy thanh kiếm đang dựng trên tường. Anh chợt nhìn về đôi găng tay kia, cảm thấy nghi hoặc, lý do là vì ở lớp vải da màu đỏ chỗ những khớp ngón nổi lên những chiếc gai nhọn bằng sắt. 

“Lần này em sẽ đi cùng.” Cô nhoẻn miệng cười, giải thích. “Barret không nói với anh à?”

“Hắn không hề nói về việc này.” Cloud lầm bầm, bực tức liếc nhìn gã to con kia.

“Có vấn đề gì đâu.” Barret cằn nhằn. “Ai cũng có phần việc của mình, thế thì ai đi cũng như nhau. Những người khác đã ở nhà ga rồi, vì vậy mau nhanh lên. Tôi sẽ nói chi tiết hơn về nhiệm vụ khi chúng ta lên tàu.”

“Vậy mau đi thôi.” Tifa nói, bước về hướng lối ra. “Marlene, em hãy ở đây khi bọn chị đi vắng. Ngoan nhé, và nhớ khóa cửa đấy.”

“Được ạ.”Cô bé đồng ý, vẫy tay về phía ba người khi họ đi tới cửa. “Nhanh nhanh trở về nhé.”

Cloud vừa bước đến vỉa hè của Seventh Heaven thì cái giá lạnh của buổi đêm cuối đông đã làm anh phải rùng mình. Lúc này mặt trời đã lặn về tây, ở phía bắc, một làn sương đỏ tía tận chân trời đang lan ra, tràn ngập biên giới như bất tận giữa thành phố bên trên và khu ổ chuột. Cả ngôi làng đều chìm vào trong tĩnh mịch, trừ những tiếng khịt mũi đầy hiếu kì phát ra từ một chú chó hoang bên cạnh gã ăn mày, kẻ đang nằm ngủ dưới một tấm sắt. Từ cửa sổ của mấy chiếc lán rọi ra những tia sáng vàng mờ mờ của vài chiếc đèn cầy, soi sáng con đường mòn phía trước. Để lại sau lưng thành phố đang chìm dần vào màn đêm bất tận, ba người như những chiếc bóng chạy đi không chút tiếng động, thẳng tiến về nhà ga Sector 7.

“Mấy người biết phải làm gì rồi đấy.” Barret ra lệnh, vượt lên trước Biggs, Wedge và Jessie khi họ đang trèo lên tàu. “Đây không phải là xe riêng đâu, nên hãy chia nhau ra.”

Họ gật đầu, chạy đi thật nhanh rồi biến mất đằng sau cánh cửa chật hẹp ở phía cuối toa. Con tàu đột nhiên giật mạnh, tiếng còi của người bảo vệ vang lên thông báo toa tàu cuối đã được ghép vào. Dưới sân ga lác đác những đôi tình nhân đang hôn nhau, một cảnh thường thấy kể cả đây có là ở khu ổ chuột, Cloud nhún vai. Trên trần nhà, những bóng đèn dây tóc đung đưa, dội lên cả toa tàu bằng gỗ thông thứ màu vàng mờ mờ đầy ma mị. Khi Cloud và Barret đi về phía trước, rất nhiều hành khách đang ngồi vội vàng đứng dậy chạy về toa tàu kế tiếp, để lại cả hàng ghế trống trơn. Chỉ còn lại duy nhất một người đàn ông tóc đen, vùi đầu vào tờ báo.

“Lại gặp bọn lưu manh… ” Ông ta lẩm bẩm khi bọn họ đi ngang qua. Barret đang bước nhanh đi chợt dừng lại, quay đầu nhìn về phía người đàn ông.

“Mày vừa nói gì?” Hắn gầm lên. Người đàn ông nuốt nước bọt, nhìn về dãy ghế, đôi mắt mở to đầy sợ hãi tìm kiếm những hành khách khác. “Tao hỏi là mày vừa nói gì?” Barret nổi giận vì câu trả lời là sự im lặng.

“C… cái gì?” người đàn ông run rẩy, hoảng hốt nhìn hắn.

“Yo, trông kìa.” Barret nhe răng cười, chế nhạo. “Nơi này tự nhiên lại trống trải thật.”

“M… mọi người đi mất vì những kẻ như anh… ”

“Mày có ý gì hả thằng kia ?” Barret gầm lên, đấm thật mạnh vào cánh cửa rắn chắc ngay trên đầu người đàn ông.

“Anh… anh đã xem thông báo rồi chứ? AVALANCHE nói rằng sẽ còn có thêm những vụ đánh bom nữa. Chỉ những công nhân tận tụy như tôi mới đi làm vào một buổi tối như vậy. ”

“Mày làm việc cho Shinra?” Barret tức giận cướp lời, “Mau lên đồ con chuột mặt đồ xanh, trả lời câu hỏi của tao.” Barret hỏi vặn với khuôn mặt đỏ như một con bò.

“Sao tôi phải trả lời một kẻ bạo lực như anh…” người đàn ông nức nở khóc lên, toàn thân run lẩy bẩy vì bộ dạng khủng khiếp của Barret. Hắn trừng mắt nhìn ông ta một lúc, sau đó mỉm cười rút chốt an toàn trên khẩu gatling-gun. 

 

“Dừng ngay lại!” Tifa hét lên, lao tới chắn trước nòng súng của hắn.

Ánh mắt đầy sát khí chỉ chực bùng nổ ấy trở nên dịu xuống vì có Tifa.

“Mày gặp may đấy.” Hắn lầm bầm, miễn cưỡng hạ cánh tay xuống. “Hãy coi chừng cái miệng của mày. Nhưng lần sau… không có ai bố thí lòng thương cho mày đâu.”

Ra hiệu cho Cloud đi theo, Barret nghênh ngang bước về một chỗ ghế trống rồi ngồi uỵch xuống. Cloud im lặng ngồi cạnh hắn. Đáp lại những hành động ban nãy của Barret, Cloud chỉ khẽ nhún vai một cái, sử dụng sức mạnh để giải quyết những thứ mình không thích nghe có vẻ khá giống mình – anh nghĩ, nhưng quả thật cái miệng của hắn anh không thích tẹo nào. Vài phút sau, tiếng còi lần thứ hai vang lên, con tàu chợt rung lên rồi chậm chạp chuyển động rời khỏi ga Graveyard như thể bị kéo đi thật miễn cưỡng. Cloud dựa người vào chiếc ghế gỗ, yên lặng lắng nghe tiếng xình xịch không ngừng của động cơ, nó làm cho những bắp thịt của anh được thư giãn. Cloud dựa gáy vào tấm kính lạnh lẽo, nhìn về phía Tifa, cô đang cố gắng an ủi người đàn ông kia. Cần gì bận tâm? Kiểu gì gã ta chẳng khoác lác chuyện này với mấy tay đồng nghiệp…

“Mẹ kiếp, điều gì khiến cậu có thể bình tĩnh được như vậy? Không thấy con chuột kia quá là chướng mắt sao?” Barret gầm gừ.

“Anh biết đấy, bình tĩnh là cách tốt nhất để có một buổi sáng thanh bình. Mà, não anh có bao giờ nguội đâu nhỉ?” Cloud đáp lại, vẫn dáng vẻ điềm tĩnh. Tifa cười khúc khích, trong khi Barret trừng trừng nhìn anh. 

Qua cửa sổ, phong cảnh ở ngoài đường ray dần hiện ra. Khu ổ chuột dần khuất đi khi mà con tàu thẳng tiến về phía tấm kim loại. Tấm kính trong suốt này là màn chắn duy nhất giữa anh và cái tàn ác phía bên kia. Khi mà anh đã sẵn sàng cho nhiệm vụ thì hình ảnh đen tối của Midgar lại hiện lên đầy ám ảnh. Cloud nhắm mắt lại, anh có thể cảm nhận được cơn giận của thành phố, mùi vị của sự phản bội. Chúng ta đều bị những kẻ đó lừa gạt. Sau hồi lâu, anh ngẩng đầu lên, nhìn thấy Barret đang ngả lưng vào ghế, sự kích động vừa rồi đã giảm bớt trên khuôn mặt hắn ta. Ở đằng sau, những bóng đèn xanh mờ mờ chợt lóe lên, con tàu đã tiến vào đường hầm.

“Theo lời gã kia thì chúng ta đã bị coi là bọn khủng bố rồi.” Barret nói, vẻ mặt khó hiểu. “Tôi không nhớ là chúng ta có làm như vậy. Chẳng lẽ AVALANCHE còn nổi tiếng hơn chúng ta tưởng?”

“Chắc là Shinra đang cố bào chữa cho việc xuất hiện quá nhiều cảnh sát thời gian gần đây.” Cloud đáp, ngồi thẳng dậy. “Vậy, chúng ta sẽ phải làm gì đây?”

“Này điệu bộ nghiêm túc đó là thế quái nào vậy?” Barret khịt mũi. “Chết tiệt, cậu làm đứt mạch suy nghĩ của tôi rồi đấy.”

“Anh hãy nói về kế hoạch đi.”

“Nghe quý ông Nghiêm-túc-trong-công-việc nói kìa.” Barret cười nắc nẻ, nhưng rồi nụ cười của hắn tắt ngấm khi thấy Cloud không hưởng ứng trò đùa của mình. “Tôi không biết Jessie đã nói gì với cậu chưa nhưng muốn lên phía trên phải qua một trạm kiểm tra. Từ vụ nổ lò phản ứng Sector 1, chỗ nào cũng được thắt chặt an ninh, con tàu nào cũng có máy quét ID. Thường thì ID giả của ta sẽ hoạt động, nhưng lần này thì… không. Bởi vì con tàu này dừng lại ở nhà ga Sector 0 trên tấm kim loại khổng lồ kia, lối vào Tổng hành dinh của Shinra, thế nên hệ thống an ninh sẽ nhạy hơn nhiều. Nếu những ID giả của ta bị phát hiện thì con tàu sẽ đóng lại và chúng ta không thể thoát ra khỏi đây cho đến khi nó tới nhà ga. Đây là tin xấu cho chúng ta, bởi vì ở đó chắc chắn đang có một đám lính chực sẵn…”

Cloud tính hỏi thế tại sao phải đi tàu đến lò phản ứng thì phát hiện Tifa đã rời khỏi đây và đi đâu đó rồi, anh đứng dậy.

Đang thơ thẩn đi dọc theo toa tàu thì bước chân đưa Tifa đến trước một màn hình, bản đồ đường sắt hiện lên trong đôi mắt to màu rượu, có thứ gì đó bên trong ánh sáng mập mờ này luôn hấp dẫn cô. Tifa dán mắt vào màn hình, và trong khoảnh khắc cô cảm nhận được bàn tay của ai đó lạ mặt đang định chạm vào vai mình. Nhanh như cắt Tifa xoay người và nâng khủy tay lên, cùi chỏ cô cắt xuyên qua không khí nhắm thẳng vào thái dương gã lạ mặt phía sau. Nhưng cũng không vừa, hắn chỉ cần nghiêng nhẹ người ra sau và đòn tấn công của Tifa vụt qua khoảng không trước mặt. 

“Kỹ năng tốt đấy, so với một cô gái, nhưng như vậy thì sao mà lấy chồng đây?” Cloud cười giấu đi cảm giác ớn lạnh ban nãy khi cùi chỏ cô lướt qua ngang tầm mắt, tiếng vút đầy dũng mãnh tiếp đó là lớp không khí bị xáo trộn đẩy về hướng mặt Cloud khiến tóc của anh thoáng bay lên. 

“Một võ sỹ giỏi cận chiến thì lúc nào cũng trong tình trạng sẵn sàng chiến đấu, đừng bao giờ lặng lẽ đến sau em như vậy chứ!” vẫn cách trả lời hơi lái qua vấn đề khác cùng khuôn mặt ửng đỏ vì ngượng của Tifa.

“Tôi hiểu.” Anh trả lời, có vẻ hành động ban nãy chỉ là muốn thử kỹ năng của cô vì trước đó anh chưa từng hành động cùng cô lần nào. “Mà, cô đang quan sát cái gì vậy?”

“À, anh nhìn xem đó là bản đồ đường sắt của Midgar.”

Cloud bước đến cạnh cô, quan sát màn hình trong tiếng thở dài. “Tôi từng nhìn thấy nó rồi.”

“Của Jessie phải không? Nhưng cái này khác đấy, đến gần chút nữa đi.” Cô cười đầy tinh nghịch, Cloud xích lại gần chút nữa theo lời cô đến khi mái tóc nhung đen mượt chạm nhẹ lên cánh tay. Anh vội rút tay về và cho vào túi, nhìn Tifa lúc này anh tự hỏi điều gì khiến cô quyết định tham gia nhiệm vụ lần này, chẳng phải lần trước không có cô nó vẫn thành công đó sao. Nhưng chí ít cô mang lại một cảm giác an tâm hơn, kỹ năng chiến đấu của cô khá hơn so với ba người kia.

“Chào buổi tối,” Tiếng loa phát thanh tự động vang lên. “và chào mừng quý khách đến với Midgar Transit. Dự kiến tàu sẽ cập bến nhà ga Sector 0 lúc 23:45 múi giờ Midgar. Tôi xin nhắc lại…”

“Chỉ còn ba phút nữa là tới trạm kiểm tra.” Tifa nói..

Rời khỏi tấm bản đồ, cả hai chạy về chỗ Barret.

“Chúng ta sẽ phải nhảy khỏi con tàu này trong ba phút nữa.” Barret nhăn mặt.

“Chúng ta sẽ làm gì cho đến lúc đó.” Tifa hỏi. 

“Chờ đợi thôi.” Cloud nói thẳng.

“Ta cũng nên đi xem mấy thằng đần kia thế nào rồi.” Barret chậm rãi đứng dậy, nói. “Tôi có một cảm giác không ổn là…”

Những bóng đèn trên đầu họ chợt lóe lên rồi tắt phụt, nhấn chìm cả toa tàu vào một màu đỏ chót của đèn báo khẩn. Còi hơi trên bức tường sau họ rú lên, tiếng rít không ngừng vang vọng cả con tàu. Sự hoang mang hiện rõ trên mặt Tifa, cô đưa ánh mắt nhìn quanh cả toa tàu tối um. Tiếng rít inh ỏi của cái còi càng lúc càng to, cũng gần đủ để làm người ta phải điếc tai. Barret lảo đảo, gắng gượng đi tới toa tàu kế tiếp.

“Chẳng lẽ đã tới trạm kiểm tra rồi sao?” Cloud hét lên, chợt anh bị văng khỏi ghế rồi ngã xuống. Con tàu đột nhiên rẽ phải làm cho mọi người đều ngã văng sang một bên. Barret đâm sầm vào bức tường, hắn rên lên một tiếng đau đớn trong khi cố gắng giữ thăng bằng.

“Cảnh báo!” Cái loa lại phát lên. Lần này giọng nói từ đó không còn nhã nhặn như trước mà đầy ý đe dọa. “Cảnh báo an ninh cấp độ A. Phát hiện những hành khách không xác định. Tất cả các toa tàu sẽ tự động đóng lại và bị lục soát.”

“Chuyện quái gì đang xảy ra vậy?” Barret rống lên, giọng nói như sấm nổ át đi cả tiếng còi xe. Đột nhiên cánh cửa phía cuối toa tàu mở tung ra khi con tàu lại lần nữa rẽ đi. Jessie bước vào, cô cố chạy đi nhưng lại bị ngã xoạc chân. Vẻ mặt đầy hoảng sợ của Jessie được mái tóc rối bù của mình xõa xuống che khuất đi.

“Chúng ta gặp rắc rối rồi!” Cô nói, cố gắng đứng dậy để giữ cánh cửa mở nguyên, dùng hết sức ra hiệu cho họ bám theo cô. “Tôi sẽ giải thích sau. Nhanh lên!”

“Chết tiệt! Có kẻ nào đó đã thông báo!” Khi Barret đang chửi thề thì từng người đang lao vào toa tàu kế tiếp. Cánh cửa sau lưng họ đóng sầm lại vài giây sau đó, một tiếng rầm nặng nề vang lên.

“Đi nào!” Jessie gọi, chạy đi thật nhanh, những người khác đều bám theo cô. “Họ sẽ đóng hết cửa lại. Mau chạy thôi!”

Cloud xô vào đám đông hành khách, đẩy ngã khá nhiều người xuống đất. Ánh đèn đỏ chói kia vẫn chói lọi, biến cả con tàu trở thành một đống hỗn độn trong đem tối. Những bà mẹ hét lên, ôm chặt những đứa con vào lòng. Những khuôn mặt dữ tợn hiện ra, chắn giữa lối chật hẹp, dưới ánh lờ mờ trông chẳng khác nào những con quỷ. Những cánh tay giang ra ngăn cản bọn họ lại. Tifa hét lên, đánh vào người đàn ông đang túm chặt lấy cô. Cloud đập thật mạnh đầu của lão vào cây cột, làm cái mũ trên mái đầu xám trắng của lão văng ra. Chộp lấy cổ tay Tifa, Cloud lôi cô qua chỗ cuối của toa tàu.

Khi tiến vào toa thứ ba thì một luồng gió lạnh lẽo thổi qua bọn họ. Đi tới phía trước, Cloud có thể thấy Biggs và Wedge đang ở ngưỡng cửa, ánh sáng xanh từ những ngọn đèn ở đường hầm đang chiếu lên người họ. Barret và Jessie đã vượt qua toa tàu, bắt đầu hét lên thúc giục, nhưng không ai nghe thấy gì, hai người đành điên cuồng vẫy tay về phía họ. Chuông báo động vẫn vang lên, tiếng rú inh ỏi không ngừng. Cloud chạy về trước, một gã to xác đứng chắn đường nhưng vì tình thế không cho phép anh tặng gã một nắm đấm vào cằm, tiếp đó anh né qua mấy hành khách đang hoảng sợ và nhập bọn vài giây sau đó.

“Ổn rồi… Chúng ta đã làm được!” Barret reo lên. “Đi thôi, chúng ta sẽ nhảy ra khỏi đây!”

Tifa bám theo Cloud, và đứng ở cánh cửa, xoay lưng về phía những người khác. Những tia lửa điện từ đường ray phía dưới bắn tóe lên không trung. Cloud nhìn ra bên ngoài, những cột trụ của đường hầm vừa nhoáng qua, những cây cột bằng đá dường như hợp nhất thành một vệt. Tifa bám chắc vào khung cửa, hít một hơi thật sâu. Nhìn đường ray bên dưới lao vún vút về phía sau, cô biết rằng chỉ cần một cơn gió giật ngược sẽ kéo mình xuống bên dưới, sẽ đau đớn biết dường nào. Tifa thoáng rùng mình cô do dự một lúc, lo lắng suy nghĩ về việc mình sắp làm.

“Sợ nhỉ?” Tifa cười yếu ớt, nhìn Cloud.

“Giờ nói như vậy cũng đã quá muộn rồi. Ai bảo cô đòi theo làm chi?” Cloud đáp.

“Là vì...”

“Này hai người!” Barret gầm lên. “Không còn thời gian dây dưa nữa đâu!”

“Được rồi, được rồi… em sẽ nhảy.”,Tifa nuốt nước bọt. Một cách chần chừ, cô ấy quay lưng đi, và tích tắc, cô ấy đã biến mất.

“Bây giờ thì sao đây?”, Cloud nói.

“Người lãnh đạo phải ở lại sau cùng,” Barret càu nhàu. “Đừng lo lắng cho tôi. Cứ đi đi! Nhưng đừng để bản thân bị thương…đây mới chỉ là mở đầu của nhiệm vụ thôi.”

Cloud tiến về phía trước, đặt tay lên khung cửa. Sức đẩy của luồng không khí mạnh hơn những gì anh nghĩ, đẩy anh về phía sau. Cloud với lấy thanh Buster từ thanh nam châm trên lưng, ném ra ngoài mưa, không thấy nó chạm xuống đất. Với một động tác nhẹ nhàng, anh phóng mình xuống nơi bóng tối vô định. Barret nhanh chóng vào vị trí, dáng hình to lớn của hắn lấp đầy khoảng không ấy.

 

“Hẹn gặp lại,” hắn gọi ra đằng sau.

“Hãy cẩn thận, thưa sếp,” Wedge đáp.

“Ba người lo nốt phần việc kia nhé,” Barret nói với một cái nhìn thoáng qua, và gật đầu với họ lần cuối trước khi phóng mình về phía cánh cửa.

***

“Cloud, còn đau không?” Tifa hỏi.

“Một chút.” Anh nhún vai, chú ý đến những vết trầy xước trên tay và đầu gối cô, anh bất giác định hỏi lại nhưng lại thôi.

“Ngoại trừ mớ lộn xộn vừa xong,” Barret nhăn nhó, lau vết dầu loang trên tay anh ta lên áo khoác, “mọi thứ cho đến giờ đang đi đúng theo kế hoạch.”

Họ đang đứng trên con đường mòn cạnh bên một đường ray xe lửa, rìa bê tông dài chưa đến vài feet. Phải mất tới mười phút để ba người họ tập hợp lại với nhau, lẩn khuất trong bóng tối, họ bò bên dưới những chiếc camera gắn trên lối đi. Cloud quay lại đi tìm thanh kiếm của mình, và anh tìm thấy nó đã ghim vào một khúc của thanh đường ray, thanh kiếm to lớn ấy trượt vào thanh ray một cách gọn gàng. Nhấc ra khỏi thanh ray, nó không có lấy một vết trầy, chỉ có một vết rỉ nhỏ. Anh đặt lại nó lên vai, lúc này Tifa đã bắt kịp, họ đi theo con hầm quanh co dẫn đến nơi Barret đợi trong bóng tối. Nhân nói về đường hầm, nó rộng một cách ngạc nhiên, một mái vòm khổng lồ rộng gần 10 mét, rộng hơn nhiều lần những gì họ tưởng tượng.

“Vụ cảnh báo ID đó là một điềm xấu đấy,” Cloud nói.“Nó có thể là một cái bẫy. Chúng ta nên dừng lại.”

“Đừng làm tôi nhụt chí bây giờ chứ, đồ khó tính,” Barret bác bỏ. “Chúng ta sẽ không dừng lại.” Hắn chỉ tay về hướng Bắc, “đi dọc theo đường hầm này sẽ tới lò phản ứng.”

“Vậy thì chúng ta không nên chủ quan.”, Cloud đề nghị. “Cho đến khi chúng ta đến nơi. Chỗ này có thể đầy những thứ nguy hiểm, chưa kể đến đám lính Shinra đang đi tuần quanh đây. Hãy đề cao cảnh giác.”

“Bây giờ sao đây?” Tifa hỏi.

“Mục tiêu cần đến là lò phản ứng Sector 5,” Barret trả lời, lần theo dấu bước chân. “Chúng ta đang ở bên dưới Midgar. Phải có một cách nào đó để đi đến khu tầng hầm bên dưới thành phố từ đây. Coi nào, di chuyển đi chứ. Những người khác đang chuẩn bị mọi thứ cho chúng ta đấy.”

Hắn ấy bắt đầu chạy vội vã, tiếng bước chân giậm thùm thụp lên mặt đất. Hai người còn lại bám theo sau, kiểm tra những bức tường để tìm một lối vào. Ánh sáng xanh của những cột đèn đã chuyển sang màu lờ mờ đỏ, ánh sáng mờ nhạt và không rõ ràng. Bên dưới, anh thấy lũ Grashtike đang theo dõi mình, đôi mắt nhỏ của lũ sinh vật kí sinh này bám sát theo từng cử động của những kẻ xâm nhập. Lớp vảy xanh trên người chúng uốn cong lại – một cơ chế phòng thủ - đá những cái chân dáng giống cái kẹp của chúng trên không. Sau vài giây, chúng chạy tán loạn trên đường đi và biến mất hoàn toàn. Cloud quay đi, kết luận rằng lũ Grashtrike là vô hại, anh tự hỏi không biết chúng trốn đi đâu được ở một nơi như thế này nhỉ.

“Khỉ thật!” Barret chửi rủa, giảm tốc độ lại.

“Gì vậy?’ Tifa hỏi.

Cloud nhìn lên. Một khoảng ngắn phía trước, con hầm đã bị chặn lại bởi một làn tia sáng trắng, một đường mỏng trải dài ngang theo con đường. Tiếng kêu o o của dòng điện dội lên từ các đường ray như âm thanh phát ra từ những con côn trùng đang giãy chết.

“Cảm biến an ninh của lũ Shinra đấy,” Barret rên rỉ, sự thất vọng pha lẫn trong chất giọng hắn. “Chúng ta không thể đi xa hơn nữa; cái thứ chết tiệt này có thể phát hiện ra ta ngay tức khắc. Cloud, có thể… Cloud?’

“Tôi ở dưới này,” giọng hơi khó nghe của anh cất lên. Một lúc sau, Cloud xuất hiện từ bên dưới rìa, tay chỉ về một thứ gì đó. “Tôi nghĩ tôi đã tìm ra một con đường khác để đi đến Midgar.”

Barret và Tifa bò xuống, đáp một cách khó khăn xuống rải đá sỏi ở rìa của phần đường. Họ lom khom đi theo Cloud, nhìn chăm chú vào lối đi tối tăm. Khi mắt họ bắt đầu nhìn rõ, một trục kim loại hình vuông bắt đầu lộ ra, phản chiều lại ánh sáng lờ mờ trong đường hầm. Nhặt một hòn đá dưới chân, Cloud ném nó vào khoảng trống, có tiếng va chạm vào bức tường nhôm mỏng khi nó rơi vào đường ống.

“Một cái ống nhỏ xíu chết dẫm,” Barret kết luận. “Anh đang bảo tôi ép mình chui vào cái ống đó để đi đến cái Đĩa sao? Không đời nào!”

“Anh có một kế hoạch hay hơn sao?’

“Có vẻ như không có gì có thể làm chúng ta kẹt trong đó đâu,” Tifa phụ họa thêm.

“Đúng đấy,” Cloud đồng ý. “Nhưng nếu chúng ta đi xuống đường ống này, chúng ta có thể không lên lại được.”

“Và chúng ta không biết nó dẫn đến đâu,” Barret cau mày. Thở dài một tiếng, anh ta cúi đầu chịu thua. “Thôi, tốn thời gian đủ rồi. Chúng ta không thể biết khi nào lũ Shinra sẽ tìm ra chúng ta đâu, bọn lính có thể ở bất cứ đâu. Nó là một rủi ro chúng ta phải đương đầu thôi.”

“Vậy thì đi thôi,” Cloud gật đầu.

“Nhưng mà, chết tiệt, thứ đó làm tôi sởn gai ốc.”

Cloud bước nhẹ nhàng về phía trước, hạ chân mình xuống đường ống. Nó rộng chưa tới ba mét, nhưng đủ để anh xoay sở bên trong. Có thể nghe thấy tiếng còi tàu hỏa từ đằng xa, tiếng ồn xuyên thấu dọc theo đường hầm.

Mình đang làm cái quái gì thế này?

Hít một hơi thật sâu, anh thả lỏng, cảm nhận cơ thể đang rơi dọc theo thành đường ống. Bụi bay tứ tung, tốc độ tăng mỗi giây, tầm nhìn bị che khuất bởi luồng hơi, anh trượt xuống một cách vô định. Quay mạnh sang bên trái, tiếng ồn của kim loại cọ xát vào nhau khi thanh Buster va chạm với những góc cạnh của đường ống. Trước mặt anh, một ô vuông màu đen lẫn chút ánh sáng xanh đi vào tầm mắt, càng ngày càng lại gần.
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by untara on Wed Sep 13, 2017 1:04 am

Cloud văng vào một hành lang hẹp, tiếp đất với một lực mạnh khi vọt khỏi đường ống. Đầu anh đập mạnh vào sàn đá màu xám, khiến mọi thứ xung quanh anh trở nên mê mụ. Anh nghiến răng, ném thanh gươm sang một bên, lăn qua lăn lại trong đau đớn. Trần nhà trở nên quay cuồng xung quanh anh như một giàn đu quay vô sắc, cái giai điệu ấy lặp đi lặp lại trong đầu Cloud, và sau rên rỉ anh trải qua một cơn buồn nôn. Một tiếng rung phát ra phía bên phải của đã kéo anh ta trở về thực tại, cố gắng ngẩng lên và anh thấy Tifa trượt ra từ đường ống, tiếp đất bằng đầu gối ngay cạnh mình.

“Anh ổn chứ?”, cô thở phào, đứng dậy. Cúi mình về phía anh ấy với khuôn mặt đầy quan tâm, kiểm tra xem anh ta có bị thương không.

“Tôi ổn…” anh ta lầm bầm, tựa vào tường và kéo mình dậy.

“Anh bị thương rồi,” cô nói nhẹ nhàng, chạm vào trán anh. Khi cô bỏ tay ra, Cloud có cảm giác thứ gì đó âm ấm chảy xuống lồng mày của mình, đó là máu. “Anh chảy máu rồi này.”

“Tôi nói tôi ổn.” 

“Chỉ là…” cô ấy bắt đầu, nhưng ngưng lại khi Barret thoát khỏi đường ống và đâm sầm xuống nền. Anh ta đứng dậy chậm rãi, giữ chặt lấy tay của mình. 

“Đây là lần cuối cùng chúng ta làm theo kế hoạch của cậu,” hắn ta cau có.

“Ít ra chúng ta đã tới được đây,” Cloud vặn lại.

“Tới đâu?” Barret nói một cách nghiêm khắc. “Chúng ta có thể ở bất cứ đâu.”

“Tôi đoán rằng chúng ta đang ở tầng 6,” Tifa chen vào.

“Điều gì khiền cô cho là vây?” Barret hỏi, lúng túng.

“Cái biển đằng sau anh đang chỉ lên tầng 7.”

Barret quay lại, đọc biểu tượng màu trắng trên góc tường nằm ở phía xa của hành lang, cười gượng gạo khi hắn thấy cái thang bên dưới biểu tượng ấy. Hắn như tự kéo mình đi, tay chà lên bức tường dính dầu, bên trên là những chiếc ống và lỗ thông hơi đang mở. Những bóng đèn trên hành lang lung lay khi hắn đi qua, nghiêng qua nghiêng lại, tạo thành những cái bóng dị hình bên dưới họ. Barret cúi xuống cạnh bên cửa nắp, khám xét kĩ càng cầu thang, thận trọng nhìn xung quanh rìa.

“Có vẻ đúng nơi rồi đấy,” hắn gọi ra.

“Lời xin lỗi được chấp thuận,” Cloud làu bàu.

 

Chiếc thang đưa họ đến một cái ban công nhìn ra phía bên trong của Midgar. Các giàn giáo treo lơ lửng giữa vô số ma trận dầm kim loại như những lối đi tạm, trải dài về phía Đông một khoảng cách lớn cho đến rìa thành phố và Lò phản ứng Mako số 5. Chúng được lát bằng lưới thép, với nhiều rào chắn xung quanh vành đai. Những chiếc hộp và thùng với nhiều kích cỡ khác nhau bị bỏ rơi dọc theo các bệ, vị trí ngẫu nhiên của chúng mang lại cảm giác an toàn, rõ ràng là lâu rồi không có “chuyến thăm” nào tới đây. Rất khó định hình cấu trúc của công trình này trong bóng tối, con đường đi bộ rộng như một mê cung nổi bằng bạc trái ngược với khung cảnh hang hốc của vùng bên trong Midgar.

Họ xuống sâu hơn bằng chiếc thang thứ hai, những thanh thép ngày càng mòn dần, để đi đến vùng trung tâm. Tiếp tục đi về phía Đông, bộ tam di chuyển một cách lặng lẽ và không chạm trán bất kỳ kẻ thù nào. Hơn một tiếng đồng hồ, họ đi bộ, không gian xung quanh lặp đi lặp lại, có vè như vô tận, chân họ đã bắt đầu mỏi.

Sau một thời gian, lưới sắt bắt đầu ít đi, và ba người họ đi xuống một cầu thang và đường đi của họ trở nên hẹp và dốc dần. Họ đã ở phần sâu của “chiếc Đĩa”, không gian trở nên âm u hơn bao giờ hết, chỉ có duy nhất những ngọn đèn vàng và trắng cách xa nhau là chỉ dẫn. Không khí dày đặc lên, hơi ấm bao trùm lên họ. Họ vẫn tiếp tục đi, thời gian từ từ trôi qua giờ chỉ như vòi nước đang nhỏ giọt. Khi đến những bậc thang cuối cùng, trước một lối đi mỏng và tối tăm trải dài đến tận hư vô, một ánh sáng rực rỡ xuất hiện trước mắt họ, chói sáng cả lối đi. 

Là địch, hay đồng minh?

“Đội trưởng, có phải anh đấy không?”

“Cái quái gì vậy, Wedge?”, Barret tức tối. “Tắt cái đèn chết tiệt ấy đi.”

“Xin lỗi, tôi…”

“Mấy giờ rồi?” Barret nói, tay hạ dần xuống khi Wedge chiếu chiếc đèn pin xuống đất.

“Gần hai giờ sáng rồi?”

“Chết tiệt, chúng ta bị muộn rồi.” Barret tức tối, hắn ta cau mày suy nghĩ. “Chúng ta phải thoát ra trước khi mặt trời mọc. Bigg và Jessie đâu?”

“Họ đang đợi bên trong,” Wedge trả lời, hướng ánh đèn về cuối con đường. Chưa đầy hai mươi mét, họ thấy điểm tận cùng của khu vực trung tâm, những thanh sắt trải dài lên cao, những bức tường bên ngoài lò phản ứng. Một số ‘5’ lớn được sơn lên chiều cao dọc chiếc thang gần đó, dẫn đến một con đường lớn và vòng vèo. “Đó là hệ thống thông gió. Nó sẽ đưa ta vào trong.”

“Bao lâu?” Cloud nói.

“Mười lăm phút… khoảng tầm ấy”, Wedge trả lời. “Đi theo tôi.”

Trèo vào bên trong đường hầm, tiếng o o nặng nề mà họ đã nghe thấy ở lõi Lò phản ứng Sector 1 từ đằng xa văng vẳng tới tai họ. Đường đi ở hệ thống thông gió rộng hơn bảy mét về đường kính, cao đến nỗi Barret có thể đi bộ mà không cần cúi người. Những bức tường ở đó có đã được phủ bởi một lớp xi măng, bề mặt hơi vỡ và lởm chởm. Một cơn gió nhẹ thổi lướt qua căn hầm, vào sâu bên trong, mang lại cảm giác khoan khoái và dễ chịu. Những chiếc khung bao phủ trên trần nhà ở các khoảng khác nhau, những chiếc quạt đang quay đằng sau chúng khiến những đám bụi vào không khí cuộn xoáy dưới chân họ.

Tất cả cùng đi chậm qua con đường hầm quanh co, hít thở không khí từ những căn phòng đầy rác được thải ra bởi những người công nhân lười biếng. Sau cùng họ đến tận cùng của các ô cao, các ngăn lập phương, một mạng lưới những thanh sắt đan xen trên sàn nhà ở khu vực trung tâm. Cố gắng không để tấm kim loại chạm vào mặt đất, Wedge nâng tấm lưới ra xa, mở ra một con đường rộng ở bên dưới. Hành lang vẫn phủ một màu xanh nhẹ so với khu vực ban nãy, lót bằng những tấm gạch chưa được tráng men hướng tới cánh cửa ở phía cuối con đường. Cloud nhìn quanh hành lang từ trần nhà nơi cửa vào với anh mắt dò xét, chợt tiếng bước chân đâu đó vọng lại, nhanh như cắt anh quay người lại với một phản xạ kinh hồn. 

“Có lính canh ở đây!” anh ta thì thầm, giữ ngón tay trên miệng.

“Chết tiệt!” Barret thở mạnh. “Chúng ta không thể để bị phát hiện được! Wedge, còn lối đi nào khác không?”

“Tôi không nghĩ là còn đâu.”

“Chết tiệt!” hắn nhổ nước bọt, hạ giọng xuống nhưng lại pha chút căng thẳng. “Sao cậu không nói từ sớm?”

“Tôi không biết, tôi…”

“Để tôi xử lý,” Tifa xen vào, cúi xuống bên khe hở.

“Cái gì?” Barret lúng túng.

“Nhanh lên… hạ tôi xuống.”

“Cô có bị điên không?”

“Cứ làm thế đi!” cô khăng khăng, lấy thăng bằng bên trên cái lỗ. “Cloud, coi nào.”

Một cách chần chừ, Cloud đưa tay ra. Cô nắm chặt, nhìn thoáng qua tên lính đang tuần đi qua bên dưới. Một cách nhẹ nhàng, Tifa nhảy xuống cửa nắp, cơ thể Cloud chùng xuống khi anh giữ cô lơ lửng trên mặt đất, cô bám vào anh một lúc, mắt vẫn bám sát từng cử động của tên lính. Khi hắn đi tới cửa, Tifa thả tay ra khỏi Cloud tiếp đất không tiếng động cùng tư thế nép mình, như một con mèo, cô từ từ đứng dậy nhưng không gây tiếng động hệt như lúc tiếp đất.

Tên lính quay lại, nét hoang mạng hiện rõ trên khuôn mặt hắn, chớp mắt liên tục để xem cô gái trước mặt có phải là ảo ảnh không. Tifa cười một cách quyến rũ vẫy tay chào tên lính. Đột nhiên cô xoay người, chân trái làm trụ và thực hiện cú đá vòng. Trong tích tắc Cloud như nghe thấy tiếng rít trong không khí kế đó là tiếng tên lính ngã xuống, khẩu súng trường văng đi còn tay thì ôm lấy quai hàm đang trẹo sang một bên của mình. Hắn rên lên một tiếng yếu ớt, Cloud thoáng rùng mình với cú đá của Tifa, tốc độ của nó còn nhanh hơn cả cú xoay chỏ nhưng uy lực thì mạnh hơn nhiều – dĩ nhiên rồi. Cô tiếp tục đá cây súng ra xa, lướt về phía trước, đẩy hắn vào tường. Hệt như một con mãnh thú, cô đập đầu hắn vào tường, một vệt máu bắn ra từ sọ tên lính.

Hắn ngã xuống, rên trong đau đớn, vật lộn trong cơn đau của chiếc hàm bị gãy. Đá vào ngực một lần nữa, Tifa cho tên lính lãnh gấp đôi khiến hắn thở dốc tìm lấy không khí. Barret xuất hiện cạnh bên cô ấy, nhìn sang tên binh nhì bị đánh gục, cơ thể hắn thả lỏng nhưng mắt lại ánh lên một nét giận dữ. Tên lính đưa tay ra tìm sự giúp đỡ, đôi mắt hắn đầy sợ hãi. Với một tiếng gầm gừ, Barret, dậm chân mạnh xuống, ghiền nát mặt tên lính xuống sàn.

Tên lính bất tỉnh, và kết cục của hắn là bị vứt vào đống rác ở hệ thống thông gió dưới hầm. Cloud và Wedge khiêng anh ta vào căn hầm trước khi trở lại cùng với Barret và Tifa. Cánh cửa dẫn họ đến một hành lang khác, cuối hành lang, họ tiến đến căn phòng mà ở đằng sau là một lò nung công nghiệp khổng lồ. Máy móc và cần trục khổng lồ nằm vô hồn khắp nơi, lớp vỏ bọc nhờn của chúng khá dày. Một đoàn quân người máy được tập hợp phía bên dưới, một số mẫu có thể nhận ra của hãng Airbuster, hệ thống của chúng đã bị tắt.

Công nghệ người máy là một trong nhiều lĩnh vực mà tập đoàn Shinra quan tâm. Những thử nghiệm “chiến binh công nghệ” được tạo ra bởi Bộ Phát Triển Vũ Khí thường được coi là vô dụng nếu chúng không phù hợp trong chiến đấu, và chúng sẽ được vứt ở những nơi như thế này. Được sản xuất trong cuộc chiến Wutai mà bây giờ được xem là đồ thừa trong yêu cầu của quân đội Shinrra, rất nhiều trong chúng đã được tìm thấy trong công xưởng và các khu lao động ít hoạt động trong thành phố và những khu vực nghèo đói của khu ổ chuột.

Các lối đi băng qua các căn phòng trên cao được dùng để giám sát những chiếc quạt khổng lồ khi nãy. Những cái lò được thiết kế để tăng cường việc sử dụng năng lượng Mako - một sự mỉa mai trong mắt AVALANCHE - cho thấy khả năng hủy diệt mà việc khai thác Mako gây ra đối với hành tinh này. Ta có thể nghe thấy được tiếng sủi bọt của những hợp chất độc hại bên trong những đường ống lớn, khói xanh chui ra từ đầu ống, nổi một cách “thơ mộng” lên bên trên, hòa cùng với bầu khí quyển.

Cloud rón rén cẩn thận ra khỏi hành lang, nép vào một bức tường dò xét căn phòng để tìm kiếm một dấu hiệu chuyển động nào đó. Bên phải của anh có tiếng chân lại gần. Anh vội vàng lùi lại, ra hiệu cho những người khác đứng lui vào sát tường. Với tay nắm lấy thanh Buster Sword, từ từ giương thanh kiếm lên, vào tư thế sẵn sàng. Tiếng bước chân ngày một to hơn, một sự vội vã bất thường. Cloud nín thở, tập trung cao độ. Khi “nhân vật chính” từ trong bóng tối tiến lại gần, nhanh như cắt anh nhảy xổ ra, đẩy hắn ngã xuống đất, thanh gươm vung lên đầy lạnh lụng nhưng chợt dừng lại ...

“Này!” Biggs thét lên, nuốt nước bọt đưa hai tay lên đầu hàng trước lưỡi sắc đáng sợ của Buster Sword.

“Tụi bây đang làm cái quái gì thế?” Barret quát, đẩy Cloud sang một bên, bước đến trước Biggs và Jessie. “Hai người có thể bị phát hiện đấy!”

“Không sao đâu,” giọng Jessie the thé. “Ở đây khá là vắng vẻ.”

“Cô ấy nói đúng,” Biggs nói thêm sau khi lồm cồm đứng dậy và phủi sạch lớp bụi trên người. “Chỉ có vài tên lính gác quanh đây thôi.”

“Và chúng tôi đã xử lý một trong số chúng,” Wedge nói.

“Thế mấy cô cậu đang đi đâu đấy?” Barret hỏi.

“Chúng tôi sắp rút khỏi đây,” Biggs trả lời. “Bom đã được cài ở phòng điều khiển, chúng ta không cần ở đây lâu quá mức cần thiết đâu.”

“Làm tốt lắm,” Barret nói và đỡ Jessie đứng lên. 

“Bên trong có ngòi nổ,” cô đưa hắn balo và nói, sau đó quay qua chỉ vào vùng tối đằng sau lò phản ứng. “Thang máy đã được chuẩn bị sẵn. Nó sẽ đưa anh đến thẳng khu vực trung tâm.”

“Ok,” hắn gật đầu. “Chúng ta có thể ...”

“Tôi xin lỗi, Barret,” Jessie buột miệng nói, ngắt lời hắn giữa chừng.

“Hả?”

“Tôi đã đẩy mọi người vào tình huống khó khăn,” Cô cúi đầu, ngượng ngùng nói. Biggs quay sang nhìn cô bối rối.

“Vụ kiểm tra ID trên tàu hỏa,” Cô bắt đầu lắp bắp. “Tất cả là lỗi của tôi.”

“Lỗi của cô?” Barret lặp lại lần nữa.

“Tôi thật sự đã dồn hết tâm trí vào tấm thẻ mới của Cloud, nhưng,” cô nuốt nước bọt, “nó không thật sự hoàn hảo để vượt qua hệ thống kiểm tra, nó thậm chí còn chẳng qua nổi hệ thống kiểm tra bình thường. Tôi xin lỗi. Tôi đã thất bại. Barret, lần sau tôi sẽ cố gắng hơn.”

“Chúng ta không có thời gian đâu!” Barret giận dữ. “Chúng ta sẽ nói về việc này khi mọi người đã về nơi trú ẩn an toàn. Ba người mau rời khỏi đây đi!”

“Bọn tôi sẽ rút về căn cứ ngay lập tức đây. Cloud, chúng tôi tin tưởng vào anh!” dứt lời Biggs không quên gật đầu chào Barret một cách bỡn cợt sau đó cùng Wedge xuống hành lang và nhanh chóng lẩn vào màn đêm đằng sau cánh cửa, vô tình hoặc cố ý nhưng Biggs đã kéo Jessie ra khỏi hoàn cảnh khó xử mà cô gặp phải lúc này. Khi cả ba đã rời đi, Barret lúc này mới lầm bầm chửi rủa, có vẻ cú ngã của hắn lúc nhảy khỏi đoàn tàu cũng đau không kém gì Cloud. 

Cả ba hướng về phía lò phản ứng nơi thấp thoáng những chiếc xi-lanh khổng lồ chắn mất tầm nhìn. Chiếc thang máy gần bờ tường phía Bắc đã mở cửa sẵn chờ ba người, chờ đón họ bên trong là thứ ánh sáng màu xanh dương quen thuộc. Trước khi bước vào thang máy thoát khỏi bóng tối của những lối đi, từng người kiểm tra xem xung quanh có gì bất thường hay không – việc làm cần thiết để giữ an toàn trong những nhiệm vụ như thế này.

Thang máy từ từ trượt xuống lòng đất và nhanh chóng đưa họ đến với một ban-công bên trên dòng Mako. Một cây cầu dẫn đến trung tâm lò phản ứng, khung cảnh ở đây có nhiều nét giống với những gì họ đã gặp trong những nhiệm vụ trước đó. Như Jessie đã nói, không có người theo dõi hoạt động ở đây. Tiếng máy móc vận hành và tiếng ùng ục của bọt khí etilen vang lên ở đâu đó dưới chân khiến cho không gian tĩnh lặng và thiếu sức sống xung quanh bớt đi phần nào sự nhàm chán. Những vệt sáng màu xanh nhạt le lói xuyên qua những ống thép phía đâu đó sâu trong những tòa nhà như đang cố gắng thôi miên những dấu hiệu của sự sống hiếm hoi xuất hiện ngoài kia. Cloud ngước lên nhìn những bức tường cao hàng trăm mét phía trên khi họ bước qua cây cầu, điểm cuối của những bức tường này là mái vòm của lò phản ứng đang ẩn đâu đó trong màn đêm ngột ngạt trên kia. Những làn khói Mako đầy ma mị vuốt ve những con đường và thành ban-công, những ngón tay của chúng len lỏi qua những tấm lướt bị nhiễm xạ. Nhiệt độ xung quanh khiến cho hơi thở trở nên khó khăn, Cloud hít vào thật sâu. Khi phổi đã chứa đầy Mako, anh cảm thấy chóng mặt, dần dần mất đi ý thức. Nhớ đến tầm quan trọng của nhiệm vụ, anh cố trấn tĩnh lại và từ từ mở mắt ra nhưng đã không kịp, mọi thứ xung quanh chợt trở nên đen kịt.

====

Tiếng khóc? Ai đang khóc? Mình đang ở đâu? Mãi một lúc Cloud mới nhận ra tiếng khóc đó là của Tifa, cô đang quỳ bên cạnh thi thể của cha mình. Máu chảy ra từ lưng ông ấy, một cú đâm chí mạng, thủ phạm chắc chắn là chủ nhân của thanh Masamune dính đầy máu nằm bên cạnh.Đêm nay nó đã kết liễu bao nhiêu người rồi? Tifa bắt đầu vuốt ve khuôn mặt cha cô, những ngón tay dịu dàng luồn qua mái tóc nâu của ông.

“Bố?” cô thì thầm, thanh âm run rẩy phảng phất trong không khí tựa như tiếng gọi của những hồn ma. “Sephiroth, Sephiroth đã gây ra chuyện này, có phải vậy không?”

“Tifa...?”

Tifa quay sang Cloud, nhìn anh bằng đôi mắt đầy sầu thảm. Nước mắt lăn trên gò má cô gái, những hạt bụi bám vào tạo nên một vệt dài sẫm màu. Lau sạch nó một cách vội vã, sự phẫn nộ lúc này đã lấp đầy khuôn mặt cô. Cloud nhìn Tifa chằm chằm, không thốt nên lời. Cả hai vẫn im lặng, từ ngữ lúc này có vẻ không cần thiết. 

“Các người đến ngôi làng này để điều tra về những vụ mất tích phải không?” cô vừa nói vừa khóc. “Chúng tôi đã giúp bằng tất cả những gì chúng tôi có. Tại sao, tại sao cuối cùng lại thành ra thế này?” Tifa khóc thét ôm chầm lấy cha mình lần nữa, thanh âm đau khổ pha lẫn uất hạn vang vọng khắp không gian điêu tàn xung quanh.

Cuối cùng cô hạ thấp đầu ông xuống và đặt nhẹ lên nền đất. Sau đó Tifa đứng phắt dậy, vồ lấy thanh Masamune ánh mắt dắn chặt về hướng lối vào phòng điều khiển.

“Tifa”

“Sephiroth...SOLDIER...lò phản ứng...Shinra...mọi thứ.” Cô nghiến răng chạy như bay. “Ta hận tất cả các ngươi!”

====

“Chết tiệt, tên khốn kiếp kia, phải biết tự bảo vệ bản thân chứ!” Barret hét lớn, lắc mạnh hai vai. Cloud bật dậy, thở hổn hển một cách bất thường. Anh liếc nhìn xung quanh một cách lo lắng, ánh mắt tập trung về hướng lò phản ứng; các đường ống cong cong rũ xuống từ những bức tường; chân của mình; và cuối cùng là gương mặt lo lắng của Tifa. Cũng ngay lúc đó Cloud nhận ra mình đang nằm trên tay cô.

“Anh không sao chứ?” cô hỏi, đỡ Cloud ngồi dậy, ánh mắt cô lộ rõ vẻ lo lắng.

“Tifa?” anh cố gắng thốt ra vài từ, đầu óc vẫn còn mê mụ.

“Gì vậy? Chuyện gì đã xảy ra?”

“Tifa, à không, quên nó đi,” anh lầm bầm. “Chúng ta tiếp tục thôi, làm cho xong nhiệm vụ này và quay về căn cứ.”

“Hmm?” Hình ảnh lúc cô tìm thấy Cloud ở nhà ga chợt hiện lên, nhưng chưa kịp hỏi thêm thì Barret ngắt lời.

“Đỡ lấy.” Hắn ném balo cho Cloud. “Bớt lộn xộn lại đi.”

“Anh có tin tôi không?” Cloud hỏi.

“Về xuất thân của cậu?” Barret hỏi một cách chế nhạo. “Chỉ bạn cũ của Tifa thôi vẫn chưa thuyết phục được tôi đâu.”

“Sao cũng được.”

Cloud quay lại, sải bước dọc theo cây cầu, lướt ngang qua Tifa và hướng về phía van áp suất. Anh quỳ trước bàn điều khiển hình bán nguyệt được đánh giá là nơi tốt nhất để đặt đặt quả bom. Dùng tay xoa nhẹ mặt đồng hồ, dừng lại trong giây lát và đứng lên. Cloud lấy chân mình đạp lên quả bom lúc này đang nằm giữa logo Shinra. Barret khịt mũi thích thú. Cloud rút ngòi nổ từ túi, nhấn nút và chỉnh lại thời gian đếm ngược từ kíp nổ. Sau một giây, ánh sáng trên vỏ quả bom chuyển từ xanh sang đỏ.

“Bom đã được cài.” Tifa báo cáo.

“Tốt lắm. Bây giờ chúng ta sẽ rời khỏi đây. Sắp sáng rồi không còn nhiều thời gian đâu.”

Họ quay trở lại thang máy, không quên cảnh giác với đèn báo động. Động cơ thang máy như được hồi sinh, giật mạnh vài cái trước khi chuyển động, đích đến là mặt đất. Sau vài phút, cánh cửa thang máy mở ra. Quang cảnh mở ra trước mắt là một khu vực khá chật chội, những thùng container xếp ngổn ngang cùng những chiếc máy tính hỏng hóc phủ đầy bụi nằm bên tay trái họ cạnh những bức tường. Quạt thông gió bên trên đã không còn hoạt động, cánh của chúng co rúm lại, gió len qua khe giữa các cạnh quạt tựa như tiếng huýt sáo.

Barret băng qua căn phòng, luồn lách giữa đống hộp, đi ra hành lang thông qua cánh cửa đã mở sẵn. Hắn vẫy tay kêu mọi người đi theo, sải bước theo lối đi, khẩu gatling-gun giơ lên đề phòng bất cứ thứ gì cản đường. Cloud rút thanh Buster Sword, yểm trợ cho Barret từ phía sau. Cuối hành lang là một cánh cửa tự động nữa, mật mã có thể thấy trên bảng điện tử, được Biggs và Jessie nhập vào. Barret ấn nút, nhìn một cách tự đắc khi cái khóa nặng nề mở ra, cánh cửa tách sang hai bên, để lộ một ngã ba.

Một tia sắc đỏ lộ ra ở chân trời phía Đông, báo hiệu mặt trời mọc trong chưa tới 1 tiếng nữa. Không khí lạnh giá, vài đám mây lững thững trôi qua phần mở rộng của khu công nghiệp, trên bầu trời một dãy các ngôi sao sáng lấp lánh. Về phía Tây, dãy núi Midgar có thể được nhìn thấy từ rìa ngoài thành phố, tầm nhìn mờ dần về phía xa, hòa tan vào trong khung cảnh tĩnh mịch. Khu ổ chuột bên dưới cầu phát ra chút ánh sáng, những căn nhà là những cái bóng mập mờ, tản ra xung quanh vỏ ngoài lò phản ứng.

"Lối này!" Barret ra lệnh, rẽ trái ở giao lộ. Hắn bước đi theo rào sắt, nhịp đi nhanh và quyết đoán, nhưng hắn bỗng dừng lại trước lối ra. Càu nhàu một tiếng và lùi lại, ánh mắt hắn khóa chặt nơi đường hầm.

"Lính của Shinra à?" Tifa thở gấp, giọng cô the thé và sợ hãi.

Những đồng phục màu xanh nhạt đi ra từ lối đi, tiếng dậm chân nhất loạt vang lên từ những đôi giày vọng trong không gian; một âm thanh mà Cloud biết quá rõ. Đoàn quân đến trước Barret vài mét thì dừng lại, chỉa súng lên từng kẻ xâm nhập. Mặc dù trời vẫn còn tờ mờ tối, kính của những tên lính vẫn ánh lên màu bạc, khuôn mặt của chúng được ẩn giấu phía sau lớp kính dày.

"Chết tiệt!" Barret rít lên, quay lại khi thấy một đội quân thứ hai đã xuất hiện từ lối ra phía đối diện.

"Chuyện quái gì xảy ra vậy?"

"Một cái bẫy," Cloud lầm bầm.

Biết mà, thể nào chuyện này cũng xảy ra...

Anh bước chậm rãi về phía Barret và Tifa, họ đứng ngay giữa ngã ba, dựa lưng vào nhau, đối mặt với ba lối đi. Tiếng kêu êm tai của những chú chim trên mái phá đi sự yên lặng căng thẳng, phối hợp với tiếng bước chân trầm nặng, vang vọng một cách quỷ dị khắp hành lang mà cả nhóm vừa đi qua. Cloud nhắm mắt lại, hít sâu một hơi, nắm chặt lấy tay cầm của Buster Sword, cố tìm đường thoát. Tiếng bước chân ngày càng gần, và khi nó dừng lại, Cloud nhìn lên.

Một tên đứng ngay lối vào, tay này vuốt vuốt cái ria mép màu vàng của hắn, tay kia cầm điếu xì gà. Hắn ta không cao như Cloud nhớ, nhưng bụng hắn thì vẫn tròn to như ngày nào, bộ đồ màu rượu vang căng hết cỡ ở vòng 2.

Hít một hơi dài từ điếu xì gà, hắn kiêu căng búng tay, ra hiệu cho đám bộ binh hạ súng xuống. Hắn mỉm cười một cách ác độc, nhìn trừng trừng vào họ với ánh mắt không đồng tình.

 

"Chủ... Chủ tịch Shinra?" Barret lắp bắp.

“Tại sao hắn lại ở đây?” Tifa nói, lộ rõ vẻ ngạc nhiên xen lẫn giận dữ.

"Vậy bọn ngươi là...um...cái gì ấy nhỉ?" hắn nói với giọng khàn khàn, điệu bộ tùy tiện.

"AVALANCHE!" Barret gầm lên. "Và đừng bao giờ quên!"

"AVALANCHE hả?" hắn cười khẩy. "Với những gì ta biết, thì bọn cặn bã chúng bây chẳng hơn gì mấy đứa đời trước..."

"Câm mồm!"

"Và cậu nữa, chàng trai trẻ..."

"Lâu không gặp, Chủ tịch," Cloud gầm gừ trong miệng, hai hàm răng cắn chặt. Anh giơ tay lên và cắm thanh kiếm mạnh mẽ xuống đất. Với thái độ khinh miệt, anh dựa vào thanh kiếm, ánh mắt sắc bén nhìn thẳng mắt chủ tịch Shinra.

"Cựu SOLDIER, đúng chứ?" hắn liếc mắt

"Đúng vậy."

"Tôi biết cậu đã tiếp xúc với Mako, anh mắt màu xanh đã nói lên điều đó, và không cần phải là thiên tài để biết cậu vẫn mang cái Crest ở thắt lưng. Nói tôi biết, kẻ phản bội, cậu tên gì?"

"Cloud"

"Thứ lỗi cho tôi, nhưng thật sự tôi không nhớ hết được tất cả mọi người" hắn nhún vai, đống da thịt thừa ở cổ co thành từng ngấn. "Đương nhiên, trừ khi cậu trở thành một Sephiroth. Ừ, Sephiroth...hắn thật tuyệt. Có lẽ, quá tuyệt vời.”

Sephiroth...

"Mẹ kiếp, tao không quan tâm đến mấy thứ đó," Barret hét lên. "Nơi này sẽ nổ tung sớm thôi, và kéo theo bọn bây!"

"Vậy thì cảm ơn" tên chủ tịch cười nhếch mép, vứt đầu điếu xì gà xuống đường ray. "Hành động phá hoại rắc rối của bọn mày đã gom được sự ủng hộ cho công ty gấp mười lần. Những người mà bọn mày đang chiến đấu để bảo vệ sợ bọn mày, chúng tìm đến bọn tao cầu xin sự che chở. Điều duy nhất mà sự chăm chỉ của chúng mày mang lại là cho phép tao thực thi nhiều hơn cả quyền hạn của cảnh sát. Chúng tao đã phá hủy âm mưu đáng thương của các ngươi, và lưu lại file dữ liệu ở trung tâm. Nhưng, tao nghĩ một kế hoạch tấn công khủng bố ở nhà máy được cho phép một cách có chủ đích sẽ đem lại cho tao tất cả sự hỗ trợ cần thiết sau này.”

"Cái gì" Tifa rên rỉ, suy nghĩ mọi hành động của họ đã bị thao túng một cách triệt để khiến cho cô không thể giữ bình tĩnh nữa.

"Cô thật sự nghĩ rằng bọn tôi sẽ để cô phá hủy tiếp một lò phản ứng khác mà không có phòng bị gì sao, cô em." hắn cười tủm tỉm. "Bọn tao đã theo dõi bọn mày ở khu phức hợp kể từ khi bọn mày bị phát hiện ở Midgar Transit. Đúng là tiếc thật. Thật phí phạm pháo hoa chỉ để trừ khử một đám sâu bọ."

"Sâu bọ?" Barret hét lên, chở súng vào hắn nhưng ngay lập tức hạ xuống khi tiếng mở chốt an toàn của hơn chục khẩu súng đồng thời vang lên. "Đó là tất cả những gì mày có thể nói à? Sâu bọ?"

"Barret..." Tifa cầu xin, cố để làm hắn bình tĩnh lại.

"Chính Shinra mới là bọn côn trùng ký sinh đang giết dần hành tinh này. Và điều đó làm bọn mày trở thành vua sâu bọ, thế nên câm mồm đi thằng khốn."

"Bọn mày bắt đầu làm tao thấy chán rồi đấy" tên Chủ tịch thở dài, liếc nhìn đồng hồ trên tay. Từ đâu đó phía dưới truyền lên tiếng cánh quạt nhỏ. "Tao là một người bận rộn, thế nên xin thứ lỗi...tao có một cuộc họp với Ban điều hành phải tham dự bây giờ"

"Một cuộc họp?" Barret như bùng phát, lao đến tên chủ tịch. "Đừng có mà đùa với tao!"

Cloud lao đến trước, kéo đồng đội của anh lại. Chủ tịch Shinra cười to, lắc cái đầu tóc vàng một cách khinh miệt. Tiếng cánh quạt ngày càng lớn, càng lúc càng làm ù tai. Cloud nhìn chằm chằm một cách ngẩn ngơ khi tóc Tifa dần tốc ngược lên trời. Không khí bắt đầu cuốn quanh họ, tấm vải kaki bó sát vào chân Cloud, từng cơn gió mạnh mẽ ép họ lại gần hàng rào. Cloud phải che mắt lại khi chiếc trực thăng B1-α xuất hiện, treo lơ lửng ở một bên cầu.

"Nào, đừng lo" tên Chủ tịch gọi to giữa tiếng gió gào thét khi hắn được giúp kéo lên trực thăng. "Tao có món quà đặc biệt được sắp xếp dành riêng cho bọn mày rồi"

"Này!" Barret hét lớn, cố thoát khỏi Cloud. "Tao còn chưa xong với mày!"

"Tạm biệt" hắn vẫy tay một cách mỉa mai. 

Cả hai tiểu đội bắt đầu rút lui, từ từ lùi vào bóng tối trong những lối đi phức tạp, súng của họ vẫn giữ ở số 3. Gật đầu trực tiếp với binh lính, Shinra đóng sầm cửa lại. Chiếc trực thăng từ từ cất cánh khỏi mặt đất. Cloud quay người lại lấy thanh Buster Sword từ rãnh kệ trên đường đi, và thấy cái súng máy trên tay của Barret bắt đầu quay. 

"Tạm biệt, bọn khốn!" Barret cười đểu, cánh tay súng quay với vận tốc kinh khủng, nhắm theo chiếc trực thăng đang lên cao. Trong thoáng chốc, những viên đạn lao ra từ 6 nòng súng, bắn lên ko trung như một thảm lửa.

 

Tràng đạn nã thẳng vào trực thăng, làm nó lắc lư ngay phía trên chiếc cầu. Từng mảnh giáp rơi xuống, nhưng ko hề có một cái lỗ nào xuất hiện ở lớp phía trong của trực thăng, lớp vỏ ngoài rõ ràng đã được thiết kế để cản lại những đòn công kích cỡ này. Trực thăng vẫn ở trên đầu họ, trôi nổi trước sau một cách vững vàng, gần như song song với đỉnh của lò phản ứng. Barret để tay rơi thõng xuống, cây súng máy bốc khói quay chậm dần đến khi dùng hẳn. Cả 3 chôn chân tại chỗ, như bị mê hoặc.

"Chúng ta phải ra khỏi đây" Cloud nói, tiến đến chỗ giao nhau, "Khu văn phòng sắp nổ tung rồi". Tựa như nhận ra chuyển động của họ, mũi của trực thăng hạ xuống, phần cánh quạt tựa như một cái cưa đặt trên một thân cây bất động. Phút giây trôi qua như vĩnh hằng. Khi anh chớp mắt, thế giới xung quanh Cloud như biến mất, thực tại của anh như một trò đùa. Trong giây phút đó, anh chẳng thể cảm nhận ko khí lành lạnh của buổi sáng sớm, ko thể ngửi thấy mùi của Mako bị đốt từ lò lửa, ko thể thấy những tia sáng đầu tiên leo qua đỉnh những ngọn núi của Midgar. Và một liều adrenaline trào tới, lan ra khắp các mạch máu một cách mạnh mẽ. Khốn thật.

"Chạy" Barret rống lên, nhận ra ý đồ của tên phi công. Họ quay gót, cả ba bứt tốc chạy khi quả tên lửa gào thét qua ko khí. Cloud bị áp lực và sức nóng của vụ nổ đánh bay về phía trước. Buster Sword bị tuột ra khỏi lòng bàn tay anh, rơi leng keng trên khung sắt, anh bám lấy một vật để đứng vững khi cơn đau tràn qua khắp cơ thể. Xung quanh anh, cả khu kiến trúc run rẩy, quả bom đầu tiên ở cạnh của văn phòng phát nổ. Cloud mở mắt ra và thấy khu ổ chuột phía đằng xa, nhưng khi Tifa bắt đầu hét lên, anh nhận ra rằng chúng đang lao nhanh đến chỗ anh.

 

=End chap 3=​
Tài sản của untara

Chữ kí của untara
avatar
untara
Lv3 Explorer
Lv3 Explorer

EXP : 8
AP : 2
Gil : 92
Join date : 17/08/2017
Birthday : 17/06/1996
Age : 21
Location : Phú Yên
HP :

Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Re: [Fanfic] Final Fantasy VII Unofficial - A new threat

Bài gửi by Sponsored content

Tài sản của Sponsored content

Chữ kí của Sponsored content

Sponsored content


Về Đầu Trang Go down

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Về Đầu Trang


Permissions in this forum:
Bạn không có quyền trả lời bài viết